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Jueves, 23 de octubre de 2008 - 02:22 GMT
Condenado por magnicidio sale libre
Hernando Salazar
Hernando Salazar
BBC Mundo, Bogotá

La absolución en segunda instancia de un famoso político colombiano condenado a 24 años de prisión no causó mucha sorpresa, pero recordó que el crimen de un candidato presidencial, que conmocionó a este país hace 19 años, continúa en la impunidad.

Alberto Santofimio, ex ministro de Justicia de Colombia.
Sólo testimonios incriminatorios llevaron a la cárcel a Alberto Santofimio.
El absuelto es Alberto Santofimio, un polémico ex ministro y ex senador que ya había purgado una condena por enriquecimiento ilícito a mediados de los años 90 por sus relaciones con el Cartel de Cali.

Y el muerto es Luis Carlos Galán, otro ex ministro y ex embajador, que fue asesinado en agosto de 1989 cuando era senador y el más probable ganador de las elecciones presidenciales de 1990.

Galán era el más duro opositor del narcotráfico en Colombia en momentos en que el temido Cartel de Medellín había desatado una oleada de asesinatos y atentados indiscriminados, y cuando el Cartel de Cali estaba en su esplendor.

Desde un principio se sospechó que Galán había sido eliminado por orden de la mafia de Medellín. Pero el jefe de ese Cartel, Pablo Escobar, fue abatido en diciembre de 1993 sin haber sido condenado por el hecho.

La única condena por el crimen de Galán era la de Santofimio, como presunto coautor intelectual.

Duda a favor del reo

Por unanimidad, el Tribunal de Cundinamarca consideró que las pruebas testimoniales contra Santofimio no eran suficientes y que en este caso las dudas favorecen al reo. Por esa razón, ordenó su libertad, luego de tres años y medio en prisión.

"La Sala Penal llegó a la conclusión de que las pruebas no demuestran plenamente la participación de Santofimio en el magnicidio de Galán y, por lo tanto, revocó la sentencia de primera instancia", explicó el presidente del Consejo Superior de la Judicatura, Jesael Giraldo.

La Sala Penal llegó a la conclusión de que las pruebas no demuestran plenamente la participación de Santofimio en el magnicidio de Galán y, por lo tanto, revocó la sentencia de primera instancia
Presidente del Consejo Superior de la Judicatura, Jesael Giraldo
Cuando la Fiscalía ordenó la captura de Santofimio, en el primer semestre de 2005, muchos abogados y expertos dijeron que la acusación era débil, pues sólo se sustentaba en testimonios. Lo mismo se volvió a argumentar cuando un juez condenó al político en primera instancia.

Por eso muchos creían que la condena se iba a caer cuando hubiese un fallo tras la apelación que interpuso la defensa de Santofimio.

BBC Mundo le preguntó su opinión sobre el fallo del Tribunal al constitucionalista Juan Manuel Charry, ex decano de Derecho de la Universidad del Rosario, una de las más prestigiosas de Bogotá.

Solo pruebas testimoniales

Charry dijo que a él le parece "muy difícil que, a base de testimonios, se pueda demostrar que una persona fue capaz de manejar a Pablo Escobar hace 19 años para que ordenara el crimen de Galán".

Otro abogado y profesor de derecho, que pidió la reserva de su nombre, le explicó a BBC Mundo que no era fácil sostener que un supuesto comentario de Santofimio a Pablo Escobar iba a traducirse un año más tarde en el crimen del candidato presidencial.

"Cuando una persona es determinadora de un delito, el crimen tiene que ocurrir poco tiempo después", dijo el abogado.

Confiamos en que las pruebas que han obrado en el proceso son suficientes y contundentes, y esperamos que la Corte pueda revisar este proceso
Juan Manuel Galán, hijo del candidato asesinado
Una de las principales cartas en el proceso fue el testimonio de "Popeye", un sicario que trabajó con Escobar, y quien dijo que oyó a Santofimio proponerle a su jefe que matara a Galán. Pero el asesinato ocurrió un año después.

La columnista María Jimena Duzán, de la revista Semana, declaró ante BBC Mundo que "la mafia se volvió experta en borrar pruebas" y afirmó que a ella no le sorprendió que la condena se cayera.

"Es que no hay pruebas y si no las hay, pues Santofimio tiene que salir libre. Es muy difícil probarlo, después de tanto tiempo", señaló

Sin embargo, Duzán dice que lo anterior no significa que Santofimio, quien era el principal opositor de Galán cuando lo mataron y quien fue socio político de Escobar, "no haya tenido incidencia" en el caso.

En una entrevista para el Canal Caracol en noviembre de 2007, Santofimio negó su participación en el crimen de Galán y dijo que lamentaba que lo vincularan por el hecho de haber sido amigo en alguna época de Pablo Escobar.

Ante la absolución de Santofimio, el senador Juan Manuel Galán, hijo del candidato asesinado, anunció que la familia le pedirá a la Corte Suprema de Justicia que revise en casación el expediente.

"Confiamos en que las pruebas que han obrado en el proceso son suficientes y contundentes, y esperamos que la Corte pueda revisar este proceso", dijo Galán.

Sin embargo, la Corte Suprema tendrá que decidir si en este caso hay lugar para un recurso de casación.



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