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Jueves, 16 de octubre de 2008 - 18:48 GMT
Comienza juicio contra Carlos Menem
Rosario Gabino.
Rosario Gabino
Buenos Aires

Carlos Menem, ex presidente argentino. (Foto de archivo)
Menem no asistió a la audiencia por motivos médicos.
Este jueves comenzó el juicio contra el ex presidente argentino Carlos Saúl Menem por una causa de presunto contrabando de armas. Sin embargo, el acusado no se presentó por motivos médicos.

Menem, quien gobernó Argentina entre 1989 y 1999 y actualmente es senador opositor, es juzgado junto a otros 17 acusados de tráfico ilegal de armas a Ecuador y Croacia entre 1991 y 1995.

El ex mandatario alega que los embarques fueron legales pues estaban destinados a Venezuela y Panamá, países que no estaban en guerra.

Esta es la primera vez en la historia argentina que un ex presidente democrático va a juicio oral por denuncias de corrupción.

El abogado defensor del ex presidente informó que Menem -de 78 años- no se presenta este jueves a la primera audiencia por prescripción médica.

Su médico dijo que sufre "un cuadro de estrés, anemia severa, diabetes y alergia".

Sin embargo, varios medios locales aseguran que por estos días el ex mandatario suele jugar al golf en el parque de su casa, en la provincia de La Rioja, de la que fue gobernador en tres ocasiones.

Durante los próximos siete meses testificarán más de 400 testigos, entre los cuales se destacan los ex presidentes Fernando de la Rúa (1999-2001) y Raúl Alfonsín (1983-1989), además del ex embajador estadounidense en Buenos Aires James Cheek y antiguos funcionarios y periodistas.

Escándalo

Este caso generó uno de los mayores escándalos de la presidencia de Carlos Menem.

Cristina Fernández de Kirchner.
Menem dice que el juicio es una persecución del gobierno actual de Cristina Fernández.

Entre 1991 y 1995 el gobierno argentino redactó tres decretos que autorizaban la venta de armas a Panamá, Bolivia y Venezuela, pero se sospecha que el armamento fue desviado a Croacia y Ecuador.

De esa forma, el gobierno argentino habría vendido ilegalmente a esos dos países seis toneladas y media de armamento.

En aquel entonces Croacia era uno de los protagonistas de la guerra que desmembró a la Antigua Yugoslavia y las Naciones Unidas habían prohibido vender armas al país balcánico.

En el caso de Ecuador, este país estaba enfrentado a Perú y Argentina era garante de paz entre ambas naciones.

El ex jefe de Estado ya estuvo preso en 2001 por esta misma causa, pero tras cinco meses de prisión domiciliaria un fallo de la Corte Suprema le devolvió la libertad.

Menem dice que su actual procesamiento es una campaña en su contra orquestada por la presidenta Cristina Fernández y su esposo y ex presidente, Néstor Kirchner.



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