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Jueves, 2 de octubre de 2008 - 00:22 GMT
La peor sequía del siglo
Rosario Gabino, Buenos Aires
Rosario Gabino
BBC Mundo, Buenos Aires

Una intensa sequía, calificada por los expertos como la peor de los últimos cien años, sigue azotando las regiones agropecuarias de Argentina, uno de los mayores exportadores mundiales de alimentos.

Campo seco en Argentina
Al problema climático se suma el conflicto entre el gobierno y el agro.
Las provincias de Chaco, Buenos Aires, La Pampa, Santa Fe y Córdoba, famosas mundialmente por sus tierras fértiles, sufren desde hace meses una falta de lluvias que ha transformado el suelo en una superficie agrietada y árida.

Aunque en los últimos días se registraron algunas precipitaciones en el centro y el norte del país, las anheladas gotas no fueron suficientes para solucionar la intensa sequía.

La escasez de lluvia afecta a cultivos clave como la soja, el trigo, maíz y girasol, pero más gravemente al ganado, ya que debido a la falta de pasturas están muriendo miles de vacas.

Estamos desesperados. Ya no sabemos qué hacer. Rezamos todos los días para que caiga un chaparrón.
José Bilbao, productor de Santa Fe

Las pérdidas provocadas por la falta de trigo son millonarias. Al problema climático se suma el conflicto entre el gobierno y el agro, enfrentados tras la decisión de la presidenta Cristina Fernández de aumentar los impuestos a las exportaciones de granos.

Según explicaron fuentes del Servicio Meteorológico Nacional, la escasez de lluvias se atribuye al fenómeno "La Niña". Los daños provocados por la sequía son irreversibles. Sin embargo, los pronósticos para el mes de octubre son alentadores.

"Desesperado"

Omar Farana, agricultor de la provincia de Chaco, explicó a BBC Mundo: "La situación es terrible. Hay mucha mortandad de hacienda, más que nada en aquellos pequeños productores que no han podido hacer previsiones.

"He recorrido bastante la provincia y la situación es grave: hay lugares en los que la gente que no tiene agua ni para tomar."

"Hemos sembrado la mitad de girasol que el año pasado. Trigo y maíz casi no hemos sembrado. Es muy complicado. Los lotes destinados a esos cultivos ahora se destinarán a cultivos de soja."

Por su parte José Bilbao, productor de Santa Fe, una de las provincias más afectadas por la sequía, dijo a BBC Mundo estar "desesperado". El territorio de su provincia se encuentra declarado en emergencia en un 70%.

Terneros
Algunos productores regalan su ganado pues sale muy caro criarlo.
"Acá cayeron unas pocas gotas el lunes pasado, pero no alcanzan para nada. Este año no pude sembrar casi nada. Tenía 250 cabezas de ganado, de las que se me murieron 30. Voy a tener que despedir a mis tres empleados porque las cuentas no me cierran."

"Estamos desesperados. Ya no sabemos qué hacer. Rezamos todos los días para que caiga un chaparrón. Además los insumos, como fertilizantes, abonos y repuestos de maquinaria, están carísimos."

Regalan terneros

Ante la desesperación por la sequía, algunos productores regalan su ganado. Esto sucede en la zona de Villa María, al sudeste de la provincia de Córdoba, donde hace pocos días varios ganaderos salieron a la calle con sus terneros para regalárselos a los transeúntes.

Los campesinos regalan el ganado porque, dicen, les sale más caro criarlo que alimentarlo. Uno de ellos, Juan Rivata, explicó a BBC Mundo: "No me resulta rentable criar un ternero. Criarlo hasta los 60 días me cuesta 350 pesos (unos US$115) y si lo vendo me dan 120 pesos (US$40). Entonces no me conviene."

"Encima tuve que aumentar los costos para sacar leche, tuve que traer alimentos por no tener pasto. Me representó un costo muy alto."

Los ganaderos consultados por BBC Mundo coincidieron en que el problema vendrá en el futuro, cuando la mala producción actual se traduzca en faltantes de la mundialmente famosa carne argentina.

"El desastre va a venir dentro de un par de años, cuando ese ternero tendría que tener 400 kilos, entonces ahí se va a ver la faltante de carne. Hay tambos que están matando a los terneros machos. El ganado no está pariendo."

Pérdidas millonarias

Además de provocar daños millonarios a la producción agropecuaria argentina, la sequía amenaza la siembra de soja, que comenzará dentro de pocas semanas.

Este grano es el principal negocio que tiene el país, cuyas exportaciones generan casi US$21.000 millones al año.

El Gobierno nacional anunció la exención del pago de impuestos para los pequeños productores y una ayuda de unos 8 millones de dólares distribuidos en seis provincias. Sin embargo, los líderes rurales consideraron esta ayuda como una "burla".

La provincia de La Pampa tiene pérdidas superiores a los US$310 millones, mientras que la sequía le ha implicado a la provincia de Chaco un costo de más de US$220 millones.

Asimismo, la Bolsa de Cereales de Buenos Aires informó que la producción de trigo cayó un 25%.



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