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Viernes, 26 de septiembre de 2008 - 15:57 GMT
Sarkozy y Chávez, un encuentro especial
Gerardo Lissardy
Gerardo Lissardy
París

Hugo Chávez, presidente de Venezuela
Chávez llega a París en el marco de una gira internacional que culmina en Portugal.
Aunque están en extremos ideológicos opuestos, el presidente francés, Nicolas Sarkozy, y el venezolano, Hugo Chávez, se reúnen este viernes en París por segunda vez en pocos meses para dejar de lado la retórica y concentrarse en temas económicos.

Chávez, un mandatario de tendencia de izquierda que impulsa la denominada revolución bolivariana en América Latina, ha definido como un "amigo" a Sarkozy, uno de los principales exponentes de la derecha política europea.

El encuentro de ambos en el Palacio del Elíseo es para discutir sobre las relaciones bilaterales, "sobre todo desde el punto de vista económico", indicó una fuente de la Presidencia francesa a BBC Mundo.

"Buscamos reforzar nuestra relación", dijo la fuente, que pidió el anonimato.

Escala París

El encuentro ocurre en el marco de una gira internacional de Chávez que incluyó visitas a Cuba, China y Rusia, y prevé una última escala en Portugal.

Después de otra gira internacional con países dudosos, entre comillas, Chávez tiene interés supongo en decir que también se reúne con líderes más decentes, entre comillas, para la comunidad internacional
Olivier Dabène, analista
Pero analistas consultados por BBC Mundo indicaron que la entrevista de París tiene un valor especial para Chávez, entre otras razones porque Sarkozy ejerce la presidencia rotativa de la Unión Europea (UE).

"Después de otra gira internacional con países dudosos, entre comillas, Chávez tiene interés supongo en decir que también se reúne con líderes más decentes, entre comillas, para la comunidad internacional", señaló Olivier Dabène, experto en América Latina del Instituto de Estudios Políticos de París.

En los últimos días, Chávez protagonizó una serie de polémicas con resonancia internacional, entre ellas las expulsiones de Venezuela del embajador de Estados Unidos y de dos jerarcas del grupo defensor de los derechos humanos Human Rights Watch que cuestionaron a su gobierno.

Además, durante la reciente reunión de presidentes latinoamericanos en Chile para tratar la crisis boliviana, la presencia de Chávez quedó eclipsada por el liderazgo que asumió el brasileño Luiz Inácio Lula da Silva.

"Venir a Francia puede ser algo que le permita a Chávez salir del aislamiento", dijo Georges Couffignal, director del Instituto de Altos Estudios de América Latina en la Universidad de la Sorbona.

El tema: la economía

Si para Chávez la visita a París tiene un significado político, para la presidencia francesa representa una oportunidad comercial, siendo Venezuela uno de los principales productores latinoamericanos de petróleo.

Nicolas Sarkozy, presidente de Francia
El primer encuentro entre Chávez y Sarkozy en París tuvo lugar en noviembre de 2007.
El primer encuentro entre Sarkozy y Chávez en París ocurrió en noviembre de 2007 para analizar la situación de la francocolombiana Ingrid Betancourt, entonces rehén de la guerrilla de las FARC en Colombia.

Sin embargo, luego del rescate de Betancourt por parte del gobierno colombiano, la prioridad de París hacia América Latina ha vuelto a ser económica, según los expertos.

Francia ha seguido de cerca los procesos de nacionalización que lleva a cabo Chávez en su país, por ejemplo en el área del cemento, que obligó a la firma francesa Lafarge a vender sus activos locales al Estado venezolano.

Actualmente el grupo petrolero francés Total es uno de los principales inversores extranjeros en Venezuela y, según Couffignal, el Elíseo busca "garantizar la seguridad" de esas operaciones en el país sudamericano.

El analista también citó las compras multimillonarias de armamento que Chávez hizo en Rusia en los últimos tiempos y consideró que Francia, un productor de armas, puede ofrecer material bélico a Venezuela.

"Rumba o cha cha cha"

La fuente del Elíseo dijo que la reunión entre Sarkozy y Chávez serviría para preparar un encuentro en los próximos días entre las cancillerías de ambos países, para "reforzar la cooperación en distintas áreas".

El funcionario no descartó que el tema nuclear esté presente. Francia exporta tecnología nuclear a otros países y Rusia acaba de manifestar a Chávez su disposición a colaborar en el desarrollo de energía nuclear en Venezuela.

Aquí más bien Chávez, de lo muy poco que se sabe, es una cosa un poco folclórica. Mis compatriotas en general piensan de los latinoamericanos lo mismo que una rumba o un cha cha cha
Antoine Blanca, ex embajador itinerante de Francia
Antoine Blanca, ex embajador itinerante de Francia para América Latina, evaluó que la imagen conflictiva que Chávez tiene en otras partes está lejos de ser un obstáculo para Sarkozy.

"Aquí más bien Chávez, de lo muy poco que se sabe, es una cosa un poco folclórica", dijo Blanca.

"No se le tiene una antipatía fundamental", agregó. "Al contrario, mis compatriotas en general piensan de los latinoamericanos lo mismo que una rumba o un cha cha cha".



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