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Lunes, 15 de septiembre de 2008 - 21:21 GMT
En el corazón de la oposición
Daniel Schweimler
BBC, Santa Cruz, Bolivia

Ya se han limpiado los desechos tras el saqueo de las oficinas gubernamentales en la oriental ciudad boliviana de Santa Cruz.
Gabriela Montano, enviada del gobierno a Santa Cruz, Bolivia
La enviada del gobierno está amenazada.

Los grupos religiosos marcharon por el centro de la ciudad clamando por la paz mientras que los líderes de la oposición dialogaban con el gobierno en busca de posibles soluciones a la crisis que, desde la semana pasada, se tornó violenta.

Pero es una tensa e inquieta paz. Los grupos de oposición controlan las vías de acceso al aeropuerto de Santa Cruz. Los pasajeros deben llegar hasta el perímetro del aeropuerto, negociar en un retén y tomar taxis a partir de allí.

Hay reuniones constantes y los rumores abundan.

"Los tanques del gobierno se desplazan hacia Santa Cruz", decía el domingo un hombre en tono conspiratorio.

"Se han oído disparos al otro lado de la ciudad", agregaba una mujer.

Graffiti en los muros pide la muerte del presidente Evo Morales.

Reunión secreta

Entrevisté a una representante del gobierno en Santa Cruz, Gabriela Montano, en un lugar secreto como medida de seguridad ha sido amenazada por grupos opositores.

Algunos de sus asistentes me recogieron en el hotel y me condujeron a una residencia privada. Después de una serie de conversaciones telefónicas furtivas, me permitieron el ingreso.

"La oposición", dijo Montano, "ha estado realizado una campaña durante meses para deslegitimar al gobierno en Santa Cruz".

Añadió que no le sorprendía que hubiese personas sin autoridad pidiendo identificación y goleando a otros en la calle.

El objetivo del gobierno es restablecer la autoridad en la región, subrayó.

Montano responsabilizó sin titubeos al Comité Cívico de Santa Cruz, un grupo de empresarios no electos que frecuentemente habla en representación de la región y está detrás de los esfuerzos para lograr mayor autonomía del gobierno central.

Ciudad de contrastes

Santa Cruz es una de las ciudades de mayor crecimiento en América Latina.

María Savaia, activista indígena
Ellos no quieren entregar nada de sus tierras, pero la lucha por nuestros derechos continuará
María Savaia, activista indígena

Su riqueza petrolera y de gas natural financia los relucientes edificios de oficinas y los elegantes almacenes que bordean las calles.

La población, mucha de descendencia europea, conduce camperos de doble tracción y se viste con trajes modernos de marca.

Pero en un recodo de Santa Cruz está la cruda cara de la otra Bolivia, la pobre e indígena Bolivia donde el pueblo viste los trajes tradicionales y lucha por sobrevivir en una tierra estéril.

El lugar donde se asentaron muchos de los que llegaron del occidente del país a buscar trabajo se conoce como Plan 3000.

Las calles están sin pavimentar, mujeres, envueltas en coloridas mantas cargando bebés, sirven frijoles y maíz en mercados oscuros, afiches y graffiti en apoyo al presidente Morales adornan los muros.

María Savaia, que trabaja en la oficina de derechos indígenas, que fue saqueada por los simpatizantes de la oposición, dice creer que la misma oligarquía que siempre ha gobernado a Santa Cruz estuvo detrás del ataque.

"El tema es la tierra", señala. "Ellos no quieren entregar nada de sus tierras, pero la lucha por nuestros derechos continuará".

Discriminación inversa

Carlos Dabdoud es uno de los líderes de la oposición.

Él dice que la relación entre los gobiernos central y regional se ha roto y echa la culpa sobre los hombros de Morales.

Marite Schmitter, residente de Santa Cruz
Ven mi cabello rubio y me exigen identificación para probar de dónde soy
Marite Schmitter, residente de Santa Cruz

"Rehúsa respetar el voto democrático en esta región por mayor autonomía", expresó.

Marite Schmitter, una residente de Santa Cruz, dijo que ellas y sus amistades se sienten discriminados por su ascendencia europea.

"Ven mi cabello rubio y me exigen identificación para probar de dónde soy", dijo.

"Soy boliviana, soy de Santa Cruz".

Añadió que los empleos están siendo distribuidos injustamente entre trabajadores indígenas.

La mayoría en Bolivia dirían que sólo era cuestión de tiempo para que brotara la violencia de la semana pasada, que ha dejado varios muertos.

Polarización

La brecha entre el presidente Morales -con sus simpatizantes de las comunidades indígenas en las zonas montañosas occidentales- y la cálida región oriental -rica en gas y petróleo- ha estado creciendo más profundamente casi día a día desde que Morales asumió el poder en enero de 2006.

El presidente ha estado dialogando con líderes de la oposición y ha dicho haber llegado a un tipo de acuerdo.

Pero también dijo que continuaría impulsando su plan para cambiar radicalmente la Constitución de Bolivia, dando mayor voz a la numerosa población indígena y aplicando un programa de reforma agraria.

La tensión crecerá inevitablemente en anticipación del referendo nacional sobre la constitución programado para el 7 de diciembre.

El gobernador de Santa Cruz, Rubén Costas, advirtió que si un sólo simpatizante de la oposición muere mientras el gobierno intenta retomar el control del oriente de Bolivia, el diálogo terminaría.

En este momento los líderes sudamericanos se reúnen en Chile para ayudar a buscar una solución diplomática a la crisis.

Pero hay tan pocos elementos en común entre las partes que no tienen mucho con qué trabajar.



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