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Jueves, 11 de septiembre de 2008 - 13:24 GMT
Oposición unida en Caracas
Carlos Chirinos
Carlos Chirinos
BBC Mundo, Caracas

Antonio Ledezma, "candidato unitario" de la oposición al cargo de Alcalde Mayor de Caracas
Ledezma ejerció la desaparecida Gobernación de Caracas entre 1992 y 1993.

Antonio Ledezma quedó ungido esta semana como el "candidato unitario" de la oposición al cargo de Alcalde Mayor de Caracas para las elecciones regionales del 23 de noviembre.

El de Alcalde Mayor de Caracas es considerado el cargo de elección popular más importante despúes de la presidencia de la República.

A ese puesto aspira Ledezma consagrado ahora como candidato "unitario" de la oposición, aunque no "único" porque quedan otros nombres en la competencia, aunque aparentemente con menor opción de triunfo.

Ledezma, de 53 años, compite con una de las figuras más populares del chavismo, el ex ministro Aristóbulo Istúriz, a quien por cierto sucedió en 1996 al frente de la Alcadía de Libertador, distrito del centro de Caracas y uno de los cinco que conforman el área metropolitana de la capital.

Ledezma ha ejercido una permanente actividad contra el gobierno desde su pequeño partido, Alianza al Bravo Pueblo, una escisión del otrora poderoso partido socialdemócrata Acción Democrática, AD.

Además ha sido senador, gobernador y alcalde, y ahora cuenta con el halo de la "unidad". ¿Signifca eso que sus oportunidades de triunfo aumentan?

"Caballeros del pasado"

Aristóbulo Istúriz, ex ministro de Educaión de Venezuela y candidato a la alcaldía Mayor de Caracas (Foto cortesía de Gobierno en Línea)
Aristóbulo Istúriz es una de las figuras más populares del chavismo.

La lucha por la Alcaldía Mayor es "una especie de torneo de caballeros andantes del pasado" como la definió a BBC Mundo la politóloga Colette Capriles, haciendo referencia a que ambos aspirantes ya estuvieron en el cargo, uno detrás del otro.

Ledezma ejerció la desaparecida Gobernación de Caracas entre 1992 y 1993 y luego la Alcaldía de Libertador entre 1996 y 2000, cuando militaba en AD, el partido más importante del país hasta la llegada de Hugo Chávez a la presidencia.

Istúriz también fue parlamentario y precedió a Ledezma en la Alcaldía de Libertador. Luego fue ministro de Educación y actualmente maneja uno de los programas de opinión más vistos de la estatal Venezolana de Televisión.

Aunque ambos han venido desarrollando su carrera política desde antes de la llegada de la llamada revolución bolivariana, Iztúriz es una de las fichas más importantes del chavismo, mientras que Ledezma, como ex militante de AD, puede ser visto como un "político del pasado".

Eso podría facilitar la estrategia del gobierno que suele descalificar a sus oponentes como pertenecientes a la IV República, como Chávez llama la etapa democrática previa de 40 años caracterizada por el dominio del bipartidismo.

Sin embargo, para la politóloga Colette Capriles el peor bagaje que puede llevar Ledezma es la posición radical que ha ejercido en los últimos años.

"Ledezma muestra un pasado de mucha radicalización reciente. No sólo contra el gobierno sino contra los métodos electorales", afirma Capriles, y recuerda que en los últimos procesos de votación el candidato opositor abogó por la abstención ante una supuesta "falta de condiciones electorales".

Las opciones

Hugo Chávez saluda a sus partidarios
Los seguidores de Chávez dicen que la oposición no tiene "arrastre popular".

Con la unidad Ledezma recibe el importante apoyo de Leopoldo López, quien era la mejor opción de la oposición para el cargo de Alcalde Mayor, pero que quedó inhabilitado políticamente por una polémica decisión de la Contraloría General.

López, actual alcalde del municipio capitalino de Chacao, es uno de los líderes de oposición más populares del país, y según muchos, podría trasladar parte de su popularidad a Ledezma.

Hay encuestas para todos los gustos. Aunque mientras del lado oficial han presentado estudios en los que duplicarían la intención de voto de la oposición, el mejor escenario que manejan los detractores del gobierno es el de un supuesto empate técnico.

"La situación está muy reñida, aunque con una ventaja de maquinaria y de fondos que tiene el candidato oficialista. (...) Son dos candidatos que aunque puedan tener aceptación tienen también mucho rechazo", asegura Capriles.

Unidad y polarización

En enero de 2008 la mayoría de los partidos de oposición acordaron buscar "fórmula unitarias" para las regionales, en la ola de la victoria sobre el chavismo en la reforma constitucional en diciembre de 2007.

Marcha de la oposición
La lista de inhabilitados fue depurada de 400 personas a 272.

Los plazos establecidos no se cumplieron, en parte porque la figura de los "inhabilitados" -entre quienes estaban las mejores opciones de la oposición en algunos circuitos, como López en Caracas- complicó las negociaciones.

Finalmente se llegó a acuerdos en la mayoría de las gobernaciones y alcaldías, de las cuales simbólicamente la más importante es la Alcaldía Mayor de Caracas.

Pero para Capriles "la unidad es una especie de perversión democrática" que es impuesta por la dinámica polarizante que se vive en Venezuela en los casi diez años de lo que podría llamarse la "era Chávez".

"En una democracia competitiva normal todo el mundo ofrece su opción y es el elector el que en definitiva elige. Aquí hay una necesidad de polarizar, construir alternativas a favor o en contra del gobierno", afirma la politóloga.

Porque aunque son comisiones regionales para solucionar temas locales la figura del presidente juega en el proceso. El mismo Chávez ha considerado "crucial" para su proyecto político el resultado del 23 de noviembre.

Y en ese terreno de simbologías la Alcaldía Mayor es un bastión importante que conquistar para la oposición, o que mantener para el gobierno.



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