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Martes, 2 de septiembre de 2008 - 23:52 GMT
Comenzó el juicio del maletín
José Baig
José Baig
BBC Mundo, Miami

maletín
Según grabaciones, el dinero iba destinado a la campaña presidencial de Cristina Fernández.
Este martes comenzó en Miami el llamado "juicio del maletín", relacionado con la incautación de cerca de US$800.000 en agosto del año pasado al empresario venezolano Guido Alejandro Antonini Wilson, cuando intentaba ingresar a Argentina.

El único acusado en el caso es el venezolano Franklin Durán, ex socio de Antonini, a quien la Fiscalía considera responsable de actuar sin autorización como agente del gobierno de Venezuela y conspirar para ocultar el origen y el destino del dinero.

Los venezolanos Ricardo Kauffman y Moisés Maionica se declararon culpables hace algunos meses y aceptaron colaborar con la Fiscalía, al igual que el uruguayo Rodolfo Wanselee Paciello. El venezolano José Canchica Gómez abandonó Estados Unidos y es considerado prófugo por la justicia estadounidense.

Antonini Wilson, de doble nacionalidad venezolana y estadounidense, no está acusado en este caso y es, de hecho, el principal testigo de la Fiscalía. Sin embargo, está solicitado en extradición por los gobiernos de Argentina y Venezuela.

El vuelo en el que llegó Antonini a Argentina se hizo en un avión de Enarsa, una empresa estatal argentina, y algunos de los pasajeros estaban vinculados con PDVSA, la empresa petrolera del estado venezolano.

La larga selección del jurado

Al principio de la sesión, la juez Joan Lenard le pidió a los abogados que calcularan cuánto tiempo se iban a tardar en mostrarle toda la evidencia al jurado. Basada en esa información, la magistrada estimó que el juicio puede durar "entre 4 y 5 semanas".

El primer día del juicio estuvo dedicado al inicio de un largo proceso administrativo para seleccionar el jurado, que consiste en dos cuestionarios distintos que cada uno de los 41 posible jurados debe responder individualmente ante el tribunal.

La intención de la magistrada que preside el caso, la jueza Joan Leonard, es presentar un panel de 36 jurados elegibles para hacer una selección final de 12 miembros más cuatro suplentes.

Aunque esta fase se supone meramente administrativa, la defensa de Franklin Durán intentó, con poco éxito, que la juez orientara su interrogatorio a los miembros del jurado sobre su conocimiento del caso del maletín y su opinión del gobierno de Hugo Chávez.

La Fiscalía, por el contrario, insistió en que esos aspectos no fueran considerados y que las preguntas giraran en torno a la acusación específica contra Durán.

El proceso de selección del jurado podría terminar hacia el jueves de esta semana, "si el clima lo permite", apuntó la jueza Lenard en referencia a la cercanía de la tormenta tropical Hanna a las costas de Florida.

"Está delgado"

Acusados en el caso del maletín
Los otros acusados en el caso se declararon culpables y están colaborando con las autoridades.
El acusado, Franklin Durán, llegó a la corte vestido de traje y corbata y acompañado de sus defensores, Ed y María Shohat, socios de uno de los bufetes de abogados penalistas más reconocidos de la ciudad.

Durante las casi siete horas y media que duró la sesión de este martes, Franklin Durán estuvo utilizando los audífonos que le permitían escuchar la traducción simultánea que hacían las intérpretes de la Corte de todo lo que pasaba en la sala.

Después de una pausa para almorzar, Durán entró a la Corte y saludó con una sonrisa y un guiño a un grupo de cinco mujeres y dos hombres que estaban sentados entre el público.

"Algo le molestó al Sr. Frank. Está delgado, me parece a mí", escribió una de ellas en un papel que le alcanzó a su compañera de asiento.

Al final de la sesión ninguna de ellas quiso contestar preguntas de los periodistas ni explicar cuál es su relación con el acusado.

Reaparece Antonini

Antonini Wilson
Antonini Wilson está en la lista de posibles testigos de la Fiscalía.
Otra de las novedades del proceso se desprende de la lista de testigos potenciales que presentó la Fiscalía. Podrían ser llamados a comparecer los otros tres acusados en el caso y el propio Antonini Wilson.

Si es llamado a declarar, esta sería la primera vez que aparecerá en público el empresario venezolano-estadounidense desde que le fue decomisado el dinero en Argentina el 4 de agosto de 2007.

Antonini Wilson colaboró con las autoridades estadounidenses desde que fue contactado por primera vez por Durán y sus co-acusados y se cree que cooperó en la grabación de los audios y videos que constituyen las pruebas más importantes con que cuenta la Fiscalía.

Las autoridades de Estados Unidos aún no han dado respuesta a los pedidos de extradición a Venezuela y Argentina que pesan sobre Antonini.



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