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Jueves, 26 de junio de 2008 - 19:55 GMT
Washington con Cuba en mente
Lourdes Heredia
Lourdes Heredia
BBC Mundo, Washington

La Casa Blanca
El debate sobre los cubano-americanos se intensificó hace cuatro años.
Un comité en el Congreso de Estados Unidos aprobó un proyecto de ley para flexibilizar las restricciones de los viajes a Cuba de los estadounidenses que tienen familia en la isla.

Esta medida no llegará al pleno hasta noviembre porque es parte de la ley de presupuestos del 2009. Tiene que ser aprobada por ambas cámaras y después deberá superar el veto presidencial, lo que será muy difícil.

El proyecto refleja, sin embargo, el debate que existe dentro del Congreso sobre las restricciones para los cubano-americanos que sólo pueden visitar a su familia cada tres años, por una ley que implementó el presidente George W. Bush hace cuatro años.

Los demócratas, en la oposición, quieren flexibilizar la medida para que al menos puedan viajar cada año.

"No hay razón para aplicar duras restricciones a quienes simplemente quieren visitar a sus familiares cercanos. Además, el proyecto de ley contiene una cláusula que facilita el comercio agrícola con Cuba, lo que permite que más agricultores estadounidenses vendan sus productos a Cuba", explicó José Serrano, presidente del panel del Comité de Apropiaciones de la Cámara de Representantes.

Más familia inmediata

La iniciativa de este comité también amplía la definición sobre "familia inmediata", para que se pueda también visitar a tíos, sobrinos y primos. Asimismo en el texto se incluye derogar los impedimentos para la venta de medicinas y alimentos a Cuba.

Aquellos que han criticado el embargo hacia Cuba como inefectivo, opinan que este tipo de intentos legislativos son un paso hacia una mejor política estadounidense.

Las familias cubanas y los disidentes políticos en Cuba quieren la eliminación de las restricciones de viaje
Sarah Stephens, Centro para la Democracia en las Américas.
"Esta iniciativa corrige dos de los peores excesos de la política estadounidense hacia Cuba. Las familias cubanas y los disidentes políticos en Cuba quieren la eliminación de las restricciones de viaje. Además no es correcto utilizar los alimentos como arma política", señaló en un comunicado de prensa Sarah Stephens, del Centro para la Democracia en las Américas.

Más dificultades

Muchos otros opinan que es hora de cambiar la política de EE.UU. hacia la isla.

Esta no es la primera vez que un comité legislativo propone levantar algunas restricciones del embargo.

También en el Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara Baja se presentó un proyecto de ley para levantar las restricciones de viaje.

Sin embargo, el gobierno de George W. Bush ha advertido que no permitirá ninguna flexibilización a estas restricciones mientras no haya un "cambio democrático" en la isla.

Nuevos controles

Trabajadores cubanos.
Las familias cubanas y los disidentes políticos en Cuba quieren la eliminación de las restricciones..
Además, mientras el Congreso en Washington debate iniciativas que serán muy difíciles de superar, en la vida real, los cubano-americanos que viven en Florida enfrentarán desde el 1 de julio más dificultades para visitar a sus familias.

El gobernador de Florida, Charlie Crist, firmó esta semana una ley que refuerza los controles estatales sobre las agencias de viajes que venden pasajes y envían mercancías a Cuba.

Esta legislación, aprobada por el congreso estatal, pide que las agencias de viajes ubicadas en el estado paguen un honorario de registro de US$2.500, así como un depósito de entre US$100.000 y US$200.000 como requisito operativo.

La ley, que también exige a las agencias informar al gobierno sobre el número de pasajeros, mercancías y volumen de su negocios, provocará que le cueste más dinero a los cubano-americanos viajar o mandar regalos a sus familias.



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