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Miércoles, 25 de junio de 2008 - 13:34 GMT
Saca enviaría nueva misión a Irak
Eric Lemus
Eric Lemus
San Salvador

Miembros del Décimo Batallón Cuscatlán del Ejército de El Salvador, antes de partir a Irak el pasado marzo de 2008.
El Salvador es el único país de América Latina que tiene tropas en Irak desde 2003.

El gobierno salvadoreño prepara un nuevo contingente militar, el undécimo, para enviar a Irak tras respaldar incondicionalmente la política de Estados Unidos en ese país a lo largo de los últimos cinco años.

El Salvador es la única nación latinoamericana con tropas en Irak desde agosto de 2003, cuando EE.UU. lanzó una invasión para derrocar al régimen de Saddam Hussein.

El batallón "Cuscatlán" actualmente está integrado por 280 militares, pero el gobierno del presidente Antonio Saca no descarta el envío de un último grupo en reciprocidad a Washington.

"Hemos sido un fuerte aliado por el apoyo que han dado a la democracia salvadoreña, porque viven tres millones de compatriotas (en los Estados Unidos) a quienes se les abrió las puertas y es la democracia a la que todos los que vivimos en el mundo occidental debemos aspirar", dijo el mandatario a BBC Mundo.

Oposición

Sin embargo, el Instituto Universitario de Opinión Pública (IDUOP) de la Universidad Centroamericana (UCA) reveló a fines del año pasado que un 83.4% de un total de 1,301 entrevistados desaprueba que el presidente Saca siga enviando tropas a Irak.

Presidente de El Salvador Antonio Saca
Hemos sido un fuerte aliado por el apoyo que han dado a la democracia salvadoreña, porque viven tres millones de compatriotas (en los Estados Unidos) a quienes se les abrió las puertas
Antonio Saca, presidente de El Salvador

El Arzobispo de San Salvador, monseñor Fernando Sáenz Lacalle, dijo a BBC que si bien "es una decisión del Ejecutivo, es peligroso poner en peligro la vida de salvadoreños en un conflicto que no nos afecta directamente".

En tanto, el ministro de Defensa Jorge Molina manifestó que El Salvador seguirá participando siempre y cuando la comunidad internacional lo requiera.

La coalición que lidera Washington ha invertido hasta este momento un total de US$22 millones para financiar la presencia de tropas de este país centroamericano a lo largo de cinco años, según informó el Ministerio de Defensa.

De hecho, el gobierno salvadoreño inició hace una semana una nueva participación en la misión de paz en el Líbano, en calidad de cascos azules.

El teniente coronel Mario Blanco es veterano del séptimo batallón "Cuscatlán" y ahora comanda la misión salvadoreña de las Fuerzas Interinas de las Naciones Unidas en el Líbano (FINUL) y es del criterio que "esto es posible gracias a la experiencia en Irak".

Costos

El Frente Farabundo Martí para la Liberación Nacional (FMLN), que es la principal fuerza política de oposición, es uno de los críticos más severos porque desestima el carácter "humanitario" de la misión salvadoreña en Irak.

El Salvador atravesó una guerra civil entre 1980 y 1992, que finalizó mediante un acuerdo de paz entre el gobierno de Alfredo Cristiani y la ex guerrilla del FMLN.

Benjamín Cuéllar, director del Instituto de Derechos Humanos (IDHUCA) de la Universidad Centroamericana "José Simeón Cañas" (UCA).
En Centroamérica muchos se benefician con el TPS, como es el caso de Honduras, sin necesidad de tener tropas en Irak
Benjamín Cuéllar, director del Instituto de Derechos Humanos de la Universidad Centroamericana

"Creemos que seguir enviando tropas a Irak es algo innecesario, pues el saldo que ha pagado el país por ello es alto", dice el portavoz del Frente, Sigifredo Reyes, en alusión a las bajas.

El batallón "Cuscatlán" sufrió cinco bajas mortales y una veintena de heridos.

Emilio Ponce, que fue el último ministro de Defensa durante la guerra civil, opina que "ser aliado beneficia a El Salvador por la firma del Tratado de Libre Comercio (TLC) y la ampliación del Estatus de Protección Temporal (TPS, por sus siglas en inglés)", el cual favorece a miles de salvadoreños en condición migratoria irregular.

Pero el director del Instituto de Derechos Humanos de la UCA (IDHUCA), Benjamín Cuéllar, discrepa con esta posición.

"Beneficios como el tan publicitado TPS como moneda de cambio no es cierto. En Centroamérica muchos se benefician con el TPS, como es el caso de Honduras, sin necesidad de tener tropas en Irak", dice Cuéllar a BBC.

Justicia

El Salvador ha sufrido cinco bajas entre soldados, mandos medios y un jefe a lo largo de estas diez misiones.

En el poblado humilde de San Andrés, en el municipio de Guaymango, 100 kilómetros al oeste de San Salvador, una mujer no puede superar la pérdida de su hijo.

Hermina Méndez, madre de Natividad Méndez, soldado salvadoreño muerto en Irak.
La ley salvadoreña impide que Herminia Méndez, quien perdió su hijo en Irak, reciba pensión del Estado.

Herminia Méndez es madre de Natividad Méndez Ramos, el primer soldado latinoamericano que cayó en acción el 4 de abril de 2004 en la ciudad chiíta de Nayaf.

Para ella la guerra en Irak le quitó a lo más preciado y no le dejó nada. De hecho, debido a que la ley de pensiones del ejército lo restringe, ella no gozará de ningún beneficio hasta que cumpla 55 años de edad.

"Si me ayudaran ahora, ya tendría cómo irme manteniendo", dice doña Herminia, que todavía cuida de dos hijos en edad escolar.

Herminia recuerda que una noche, mientras su hijo estaba en Irak, no pudo conciliar el sueño, aunque sus demás hijos le insistían que descansara y no se preocupara "porque Dios protegía a Natividad".

Pero su corazonada no le falló.

Natividad Méndez Ramos tenía 19 cuando se convirtió en "héroe nacional" y nunca lo supo.



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