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Jueves, 19 de junio de 2008 - 02:33 GMT
EE.UU. "no planea base en Perú"
Redacción BBC Mundo

Helicópteros militares
Estados Unidos negó que esté planeando una base militar en Perú.

El Departamento de Estado de EE.UU. negó que existan planes para instalar una base militar estadounidense en Perú, pero indicó que apoyará al gobierno peruano en la modernización de una instalación existente en la conflictiva región de Ayacucho.

El martes, el comandante del ejército peruano, general Edwin Donayre, había anunciado a la prensa que "efectivamente, estamos en conversaciones (con Estados Unidos) para construir un aeródromo militar" en la zona de Ayacucho, un departamento en donde se presentan cultivos clandestinos de coca.

Sin embargo, en declaraciones a BBC Mundo, Bárbara Rocha, vocera de la oficina de Asuntos del Hemisferio Occidental del Departamento de Estado de EE.UU. leyó una declaración redactada previamente en la que aseguró que "Estados Unidos no tiene planes para establecer una base militar en Perú".

En todo caso, aceptó que "como parte de su programa corriente de cooperación con el Ministerio de Defensa de Perú, EE.UU. asistirá al ministerio en la realización de obras de actualización a una instalación militar peruana existente en Pichari, cerca a Ayacucho".

Hizo énfasis en que será "una base peruana, no una base estadounidense".

La asistencia de Estados Unidos se enfocaría en "ayudar a cubrir las necesidades de los militares peruanos suministrando una clínica médica y mejoras a la infraestructura de la base".

"Humanitario"

Cultivo de coca en Ayacucho, Perú.
La zona de Ayacucho presenta cultivos clandestinos de coca.

Las declaraciones del general Donayre respecto al supuesto aeródromo en Ayacucho ocurren en momentos en que Perú experimenta controversia por la presencia en el país de un grupo de militares estadounidenses.

El opositor Partido Nacionalista Peruano, encabezado por el ex candidato presidencial Ollanta Humala, ha criticado la presencia de soldados estadounidenses en Ayacucho, denunciándola como supuesta injerencia en asuntos internos.

Al respecto, el Departamento de Estado aseguró que desde el 6 de junio pasado, militares estadounidenses han estado involucrados en "labores humanitarias" en Perú como parte de la iniciativa "Nuevos Horizontes 2008", afirmando que estas tareas incluyen la construcción de escuelas, clínicas y pozos en zonas rurales.

Sin Manta

BBC Mundo intentó en repetidas ocasiones contactarse con el general Donayre, comandante del ejército peruano, para clarificar el alcance de sus declaraciones previas, pero no obtuvo respuesta.

En el departamento de Ayacucho, en el sur de Perú, se concentran zonas importantes de cultivos ilícitos de coca.

También se considera que operan en la zona remanentes del grupo armado Sendero Luminoso.

Estados Unidos ha reconocido estar en conversaciones con países de la región, incluyendo a Colombia, para obtener el uso de instalaciones militares locales que puedan reemplazar a la base aérea de Manta, en Ecuador.

El gobierno del presidente ecuatoriano Rafael Correa ha anunciado que no extenderá después de 2009 el acuerdo existente para que Estados Unidos pueda usar la base de Manta.

El Pentágono dice que utiliza las instalaciones de Manta para operaciones de vigilancia anti-narcóticos en la región.



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