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Domingo, 25 de mayo de 2008 - 16:24 GMT
Muerte de Marulanda
Hernando Salazar, Colombia
Hernando Salazar
Bogotá, Colombia

Manuel Marulanda
Marulanda, fundador de las FARC, era considerado el guerrillero más viejo del mundo.

Un día después de que el gobierno colombiano informó sobre la muerte del guerrillero Pedro Antonio Marín, alias "Manuel Marulanda" y "Tirofijo", las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) confirmaron la versión y anunciaron que Guillermo León Sáenz, alias Alfonso Cano, es su nuevo jefe.

El relevo de mando en esta guerrilla, que nació hace 44 años, despierta muchos interrogantes sobre el futuro de las FARC, que en los últimos meses han perdido a otros dos importantes jefes: Raúl Reyes e Iván Ríos.

La confirmación de la muerte de "Tirofijo" fue hecha a través de un video difundido por la cadena de televisión Telesur, en el que habla Timoleón Jiménez, alias "Timochenco", uno de los nueve integrantes del Secretariado, el máximo órgano de dirección de las FARC.

Desaparece un hombre que le hizo mucho daño al país
Carlos Holguín, ministro del Interior de Colombia

"Con inmenso pesar informamos que nuestro Comandante en Jefe, Manuel Marulanda Vélez, murió el pasado 26 de marzo como consecuencia de un infarto cardiaco (...), luego de una breve enfermedad", dijo Jiménez en el video.

Por ahora no se tiene certeza de que Marulanda efectivamente haya muerto por causas naturales, ni se sabe con certeza cuál enfermedad lo aquejaba, ni dónde está su cadáver.

El gobierno cree que su muerte ocurrió en una zona comprendida entre los departamentos de Meta y Huila, en el suroriente del país, donde se realizan intensas operaciones militares.

"Le hemos rendido los honores que merece un conductor de su dimensión, y dado honrosa sepultura", añadió "Timochenco".

"Guerrilla debe reflexionar"

Alfonso Cano, izquierda, Manuel Marulanda, derecha, AP
Tras la muerte de "Tirofijo" se confirmó que su sucesor será Alfonso Cano.

Al conocerse la confirmación por parte de las FARC, el ministro del Interior y de Justicia, Carlos Holguín, indicó que "desaparece un hombre que le hizo mucho daño al país".

"La guerrilla debe reflexionar y saber que su lucha es inútil", agregó.

Pero, por ahora, Timochenco no dio muestras de que las FARC quieran cambiar de rumbo. "Proseguiremos sin descanso nuestra lucha hasta lograr el objetivo de la nueva Colombia, la patria grande latinoamericana y el socialismo", subrayó.

La muerte de Tirofijo y su relevo por Cano despiertan preguntas sobre el futuro de esa vieja guerrilla, que nació al amparo del Partido Comunista, y sobre qué ala -la militar o la política- se impondrá.

Cano es un hombre nacido en julio de 1948 en Bogotá y el factor generacional es importante, pues Marulanda, a punto de cumplir 80 años, era el último jefe histórico de las FARC.

Para el ex presidente Andrés Pastrana, con la muerte de Marulanda, "comienza a cerrarse una etapa", ya que el viejo guerrillero era "el hombre que mantenía la unidad al interior de las FARC".

Timoléon Jiménez, AP
La humanidad no tiene antecedentes de un líder de las condiciones de Manuel Marulanda Vélez
Timoleón Jiménez, miembro del secretariado de las FARC

¿Qué pasará ahora? BBC Mundo se lo preguntó a algunos analistas y conocedores del conflicto colombiano.

El periodista Carlos Lozano, director del semanario Voz, del Partido Comunista, cree que la llegada de Cano a la comandancia y de otros guerrilleros, como Pablo Catatumbo, al Secretariado, puede "fortalecer la parte política".

¿Pulso entre políticos y militares?

"Yo no quiero hacer una diferenciación arbitraria entre políticos y militares en las FARC, porque hay momentos en que ellos priorizan lo político o lo militar", dice Lozano.

Y señala: "Ojalá bajo Cano (las FARC) entiendan que este es un momento para lo político".

Expertos cercanos al gobierno, como Alfredo Rangel, director de la Fundación Seguridad y Democracia, consideran que las FARC están en un momento de "quiebre histórico".

Rangel afirma que "las FARC ya no van a ser lo que eran antes. La muerte de Marulanda es un golpe moral absolutamente significativo".

BBC Mundo le preguntó a Rangel si no es distinto que Marulanda haya muerto por causas naturales en lugar de haber perdido la vida en un combate, en medio de la aplicación de una intensa política de seguridad democrática por parte del presidente Álvaro Uribe.

Pero el experto responde que "lo significativo es que Marulanda murió en un momento en que las FARC han perdido la mitad de sus hombres y de su presencia territorial".

Según el ministro de Defensa, Juan Manuel Santos, Marulanda estaba acompañado solo por su guardia personal cuando se produjo su muerte.

Lo paradójico es que, no obstante la ofensiva en contra de las FARC, Marulanda murió por su avanzada edad, como también lo hicieron otros históricos, como Efraín Guzmán, en 2004, y Jacobo Arenas, a principios de los años '90.



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