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Viernes, 9 de mayo de 2008 - 11:40 GMT
Día 2: Comienzo de travesía

Valeria Perasso
Valeria Perasso
Enviada especial al Amazonas

La tripulación del Dom Nestor está ultimando los preparativos cuando llegamos al muelle, y están casi listos para zarpar.

La embarcación, con dos cubiertas y siete camarotes, es pequeña al lado de las que pasan, pero está impecable, y se parece poco a aquellas que, con frecuencia, sufren accidentes trágicos mientras recorren el río abarrotadas de pobladores locales.

Tráfico en el río

El encuentro entre el desarrollo y la selva amazónica.

El primer tramo de agua es una verdadera autopista, con cargueros que transportan desde petróleo refinado en las márgenes del río hasta camiones y contenedores de variada procedencia.

Las inmediaciones de Manaos distan de ser pintorescas: la orilla es una sucesión de chimeneas fabriles, que confirman el desarrollo industrial acelerado en la última década. De los árboles, no quedan rastros.

El dilema entre desarrollo y cuidado ambiental se resuelve aquí sin sutilezas.

Sin embargo, el estado de Amazonas no es el que peor reputación tiene en la materia: basta una imagen satelital de la selva para comprobar que Rondonia, Pará y Mato Grosso sufren altísimos niveles de deforestación, en nombre de las distintas formas de explotación económica que se instalan en las porciones de tierra desmalezada.

A unos 15 kilómetros, llegamos al "encuentro", como lo llaman aquí. Es un coqueteo entre corrientes, más bien, que a simple vista no se concreta en matrimonio.

 Vea y escuche el momento del "encuentro"

Las aguas oscuras del río Negro terminan allí donde aparecen las del Solimões, que trae su caudal desde la zona andina peruana. Juntos, se suman al río Amazonas, justo aquí, delante de nuestros ojos.

Agua bendita

El caudal del Amazonas, el mayor del mundo, equivale al de los otros ocho ríos que le siguen en el ránking, combinados.

Aunque hay mucha, es necesario proteger el agua.

La embarcación lo siente: las aguas golpean con fuerza el casco, y en el nivel inferior no se escucha más que el ruido ensordecedor de las olas... y los motores.

Las reglas de cuidado del agua son estrictas: el río provee la que usamos en el barco, que, aún filtrada, mantiene un color ámbar intenso.

Los caboclos, como originalmente se llamó aquí a los mestizos, saben que de la salud del agua depende su supervivencia. Y en realidad, la de todos nosotros, si consideramos que el Amazonas provee un quinto del agua que renueva los océanos del planeta.

Fruta lugareña

La primera escala en el bosque es en un mercado flotante. El puesto, sobre muelles bajos entrelazados por maderas endebles, permite reponer el combustible de los botes a motor, y comprar gas en tubos, herramientas y provisiones.

Parada obligatoria.

El lugar es, en realidad, un mercado cooperativo. Vende los productos rurales de la comunidad "Sagrado Corazón de Jesús" y, en principio, sólo debería abastecer a los mil integrantes de ese poblado, ubicado tierra adentro.

Pero el local se ha convertido en parada obligada para otros pobladores cercanos, a quienes les sale más barato que viajar hasta Manaos en busca de provisiones.

Aquí consiguen piñas producidas en las inmediaciones, plátanos y cupuaçu - el llamado "cacao del Amazonas", una fruta de sabor ácido, con forma de coco y un carozo pulposo que, al procesarlo, sabe a chocolate.

En los próximos días Valeria Perasso seguirá mandando sus fotos e impresiones desde el barco en el que viaja por el Amazonas.


Gracias a todos los lectores por los mensajes que le han ido enviando a Valeria Perasso a lo largo de su recorrido por el Amazonas. En la octava y última entrega de su foto-diario, Valeria contestará algunas de las preguntas y comentarios que ustedes plantearon.



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