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Jueves, 8 de mayo de 2008 - 16:09 GMT
Un recorrido por el Amazonas

Valeria Perasso
Valeria Perasso
Manaos, Brasil

Río Amazonas y la destrucción del bosque
Ecosistemas enteros han desaparecido en el Amazonas debido a la tala.

El río más caudaloso del mundo. La más vasta selva tropical del planeta. El hábitat con la mayor concentración de biodiversidad.

Amazonas es ciertamente una región de superlativos, de esos que, para muchos, definen la idiosincrasia brasileña.

Estoy en la selva mais grande do mundo. Más precisamente, en la porción del Amazonas que ocupa la mitad de Brasil, allí en el corazón del territorio y bordeando el río del mismo nombre. Aquí, nadie puede catalogar los tonos de verde. Ni contabilizar con rigor las especies de flora y fauna, que se calcula son la mitad de todas las conocidas en el mundo.

EL DILEMA
Líder indígena de la tribu Assurinin de Brasil

¿Cómo conciliar el desarrollo económico y la conservación del medio ambiente?

Hay otro título, sin embargo, que no es motivo de orgullo para los locales: pese a los esfuerzos recientes por reducir el daño ambiental, Brasil sigue siendo el país con mayor índice de pérdida de selva. Así lo indican estudios científicos realizados en la zona, incluso tras la aprobación de una ambiciosa ley medioambiental que entró en vigor el año pasado.

En los últimos 30 años, más del 15 por ciento de la selva original ha desaparecido. La deforestación desmedida ha dejado tras de sí vastos espacios abiertos, borrando del mapa ecosistemas enteros.

Tanto, que los científicos no arriesgan cifras concluyentes cuando intentan medir los daños. Algunos estiman, por ejemplo, que unas 137 especies de plantas, animales e insectos se extinguen cada día como consecuencia de la muerte de la selva.

Servicios de la selva

El Amazonas cubre el 40 por ciento del territorio sudamericano, y provee gran parte de las riquezas naturales de los nueve países que la albergan.

Valeria Perasso
Valeria Perasso, nuestra reportera en el Amazonas.
Pero la selva es, además, un centro de "servicios ambientales" para el resto del planeta, encargada de regular las lluvias y las temperaturas, de colaborar en la generación de oxígeno y contrarrestar la emisión de gases dañinos.

Por eso, lo que está en jaque aquí no es sólo la supervivencia de especies exóticas de flora y fauna, sino también la del propio ser humano.

Y, contra lo que muchos pueden suponer, éste no es un rincón deshabitado. Con más de 30 millones de pobladores, la Amazonia brasileña encierra un dilema: ¿cómo conciliar el desarrollo de poblaciones enteras y garantizar el desarrollo de sus economías, sin atentar contra la conservación del medio ambiente?

Dom Nestor, el bote de la BBC en el Amazonas
Día a día, Valeria Perasso nos irá mandando las fotos e impresiones de su recorrido por el Amazonas.

Es por eso que estoy aquí. Viajé con un equipo de periodistas de la BBC para intentar desentrañar la "paradoja" del Amazonas. Para indagar si es posible un modelo de desarrollo sustentable, que garantice a la vez la supervivencia de la selva para las generaciones que vendrán.

En los próximos días, recorreremos una porción de río para vivir la selva en primera persona, y para escuchar las voces de aquellos que la habitan.

Este viaje es parte de un informe a fondo que publicará BBC Mundo en los próximos días. Por ahora, los invito a embarcarse conmigo: nos espera el Dom Nestor, un barco listo para zarpar desde el puerto de Manaos rumbo al este, siguiendo el cauce del Amazonas.

Desde aquí, espero ansiosa sus comentarios y consultas... mientras saco del bolso un sombrero apto para sol o lluvia, y varios frascos de repelente de mosquitos.


Gracias a todos los lectores por los mensajes que le han ido enviando a Valeria Perasso a lo largo de su recorrido por el Amazonas. En la octava y última entrega de su foto-diario, Valeria contestará algunas de las preguntas y comentarios que ustedes plantearon.



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