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Domingo, 4 de mayo de 2008 - 22:16 GMT
Indicios de victoria del Sí en Santa Cruz
Luis Fajardo
Luis Fajardo
Enviado especial de BBC Mundo a Santa Cruz

Simpatizantes del gobierno de Morales prenden fuego urnas del "referendo ilegal"
Los simpatizantes del gobierno de Morales consideran que el Sí sólo beneficiaría a los "ricos".

Los primeros datos de encuesta a boca de urna sugieren una clara victoria del Sí en el polémico referendo sobre el estatuto de autonomía de Santa Cruz, una vez comenzados los recuentos en el departamento boliviano.

Estas proyecciones sugieren que cerca del 83% habría votado por el Sí y el 16% por el No. Los resultados oficiales no se conocen aún.

Se espera que en el correr de la noche trascienda más información, aunque encuestas realizadas en los últimos días ya sugerían que se impondría el Sí.

En términos generales, la votacion transcurrió en calma.

Se presentaron, no obstante, incidentes de violencia en localidades consideradas bastiones de apoyo al gobierno de Evo Morales y por lo tanto de oposición al referendo.

Manifestaciones de rechazo

BBC Mundo estuvo en la mañana del domingo en el barrio Plan 3.000, una comunidad pobre de la capital departamental, Santa Cruz, donde era notorio el rechazo de sectores importantes de la población al referendo autonómico.

Habitantes de Santa Cruz enfrentan con piedras y palos a los simpatizantes del gobierno de Morales
Algunos cruceños no pudieron acudir a votar por los bloqueos de rutas.

En una zona comercial de ese barrio se concentraban docenas de activistas del oficialista partido MAS exhortando a la población a no participar en la consulta.

Poco después, personas que participaban en la manifestación rompieron los vidrios de un auto que pasaba, luego de que varios integrantes de la protesta alegaran que los ocupantes del vehículo eran personas vinculadas al gobierno local.

A medida que transcurría la tarde, se hicieron más violentos los enfrentamientos entre defensores y proponentes del referendo. De acuerdo a versiones de la prensa local, se estima que los disturbios han dejado varios heridos.

Alberto Rodríguez vive en Plan 3.000. Como muchos de los habitantes de este barrio, es descendiente de personas provenientes de la región andina, en este caso de Potosí. Rodríguez dijo a BBC Mundo que "la autonomía es para puros ricos".

La autonomía es para puros ricos. Si me dieran la oportunidad de votar agarro el papel y se los rompo en la cara
Alberto Rodríguez

Agregó que se abstendrá de participar en la consulta, diciendo que "si me dieran la oportunidad de votar agarro el papel y se los rompo en la cara".

Igualmente, en las poblaciones de Montero y Yapacaní, en la zona rural del departamento de Santa Cruz, se informó de desórdenes y enfrentamientos entre opositores y defensores del referendo, que han impedido el normal desarrollo de la votación en esas localidades.

Por otro lado, en las ciudades de El Alto y Cochabamba, en el occidente andino de Bolivia, se llevaron a cabo concentraciones populares en donde miles de personas afines al gobierno de Evo Morales expresaron su rechazo a la propuesta autonomista de Santa Cruz.

Segun informes de la prensa local, en El Alto, comunidad cercana a la sede del gobierno nacional, La Paz, un grupo de manifestantes atacó las instalaciones de un canal de televisión de propiedad del prefecto del departamento de La Paz, el opositor José Luis Paredes, causando daños en el edificio.

No obstante, en su gran mayoría el departamento de Santa Cruz ha venido votando en paz.

En el centro de la capital, la escena predominante era la de familias de cruceños acudiendo sin mayor prisa a las urnas.

"Quieren empañar la jornada"

En un puesto de votación ubicado en una escuela a pocas cuadras de la plaza central, BBC Mundo encontró al ex presidente boliviano Jorge Quiroga.

Una mujer deposita su voto en Santa Cruz
Los promotores de la autonomía esperan un claro triunfo electoral.

Quiroga dijo a BBC Mundo que "la gente está concurriendo con civismo, en forma pacífica a expresar su voluntad democrática", al tiempo que acusó al gobierno nacional de intentar provocar incidentes "para buscar vanamente empañar la jornada".

El ex mandatario agregó que "la gente le va a decir no a una Bolivia tutelada por (el presidente venezolano) Hugo Chávez, como el gobierno busca ejecutar".

El gobierno nacional, encabezado por el presidente Morales, ha dicho en repetidas ocasiones que los comicios son ilegales, y que responden a intenciones elitistas y separatistas por parte de la dirigencia empresarial de Santa Cruz, el más próspero de los departamentos bolivianos.

La oposición por el desarrollo

El sábado, la prensa local informó que el Consejo Supremo de Defensa Nacional -organismo de asesoramiento del presidente en temas de seguridad, y del que forman parte el primer mandatario, los ministros de Defensa, de la Presidencia, Gobierno, Hacienda, el canciller y todo el alto mando militar- calificó el referendo de "ilegal", aunque aclaró que "las Fuerzas Armadas no ven a los prefectos (mandatarios regionales) opositores como enemigos".

La gente le va a decir no a una Bolivia tutelada por (el presidente venezolano) Hugo Chávez, como el gobierno busca ejecutar
Jorge Quiroga, ex presidente

Los proponentes del referendo insisten en que su intención no es dividir a Bolivia sino proporcionar a su departamento herramientas institucionales para potenciar su desarrollo.

Las encuestas publicadas la semana anterior parecían indicar que la mayoría de los cruceños se preparaba a votar por el sí.

El referendo se aprobaría con mayoría simple de los votos, siempre que participe al menos la mitad de los registrados en el padrón electoral de Santa Cruz, quienes suman unos 900.000 habitantes.

Sin participación nacional

Las autoridades electorales nacionales no participarán en el referendo, siguiendo las directrices del gobierno nacional.

Un bloqueo de ruta
El gobierno calificó la convocatoria de "ilegal", pero sus promotores están dispuestos a un escrutinio.

También, de acuerdo con el gobierno central en La Paz, la policía nacional no prestará vigilancia en los cerca de 5.000 mesas de votación habilitados en el departamento.

El referendo tampoco contará con observadores oficiales de organismos internacionales como la OEA, pues según declaró a BBC Mundo el presidente de la Corte Departamental Electoral, Mario Parada, las convenciones internacionales exigen que sea la cancillería nacional la que los invite.

Y en este caso, como el gobierno nacional desconoce la validez del referendo, no se puede tener observadores oficiales del organismo.

Pero al referendo "está abierto al escrutinio", dicen las autoridades de Santa Cruz.

Las autoridades locales anunciaron que algunas ONG han enviado observadores a los comicios, incluyendo la Human Rights Foundation, organización no gubernamental basada en Estados Unidos.

Igualmente han dicho que los comicios serán seguidos de cerca por la prensa internacional y de cualquier auditaría que se estime necesaria.



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