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Lunes, 14 de abril de 2008 - 21:04 GMT
Choques por la tierra en Bolivia
Mery Vaca
Mery Vaca
Bolivia

Protesta en Santa Cruz (foto de archivo)
El próximo mes habrá un referendo en Santa Cruz para ratificar el estatuto autonómico de la región

Una comitiva de indígenas, encabezada por el gobierno de Bolivia, y hacendados del área rural de Santa Cruz se enfrentaron por el control de la tierra provocando heridos y desaparecidos.

El viceministro de Tierras, Alejandro Almaraz, aseguró que del lado de los indígenas y el gobierno, hay 40 heridos y ocho desaparecidos, además de tres vehículos destruidos.

Uno de los desaparecidos, según Almaraz, es el periodista argentino Fernando Cola, quien es miembro del Grupo Internacional de Trabajo, una entidad cercana a los indígenas de la zona, y otro sería un funcionario del Instituto Nacional de Reforma Agraria (INRA), encargado de verificar las tierras.

El viceministro Almaraz denunció este lunes que los ganaderos atacaron a los indígenas con palos y piedras y que incluso hicieron disparos al aire.

Los hacendados que chocaron con los indígenas bloqueaban el ingreso a la población de Cuevo, a unos 1.000 kilómetros de La Paz, para impedir el saneamiento o verificación de sus tierras.

Los bloqueadores, en contraposición con la versión del gobierno, aseguraron que fueron los indígenas los que los agredieron e incluso mostraron armas que supuestamente fueron decomisadas a las brigadas indígenas y gubernamentales.

Pobladores de Cuevo aseguran que de su lado hay tres heridos.

Bloqueo

Desde el miércoles de la semana pasada, los hacendados de la provincia Cordillera de Santa Cruz, en el Chaco boliviano, iniciaron un bloqueo de carreteras para impedir que las brigadas del gobierno ingresen a sus predios a iniciar el saneamiento de tierras.

Indígena en Santa Cruz
El saneamiento de las tierras busca revertir la propiedad de campos improductivos.

El saneamiento es la verificación de la función económica y social de la tierra, que deriva en la reversión de las parcelas si éstas no cumplen con la ley.

La reversión de tierras improductivas es uno de los pilares del gobierno de Evo Morales.

Para acelerar el saneamiento de estas tierras, el Gobierno argumenta que en el Chaco boliviano, que abarca a los departamentos de Santa Cruz, Tarija y Chuquisaca, existen familias esclavas, situación que los ganaderos han desmentido.

Mientras los ganaderos y sus peones bloquean las rutas, el viceministro Almaraz permanece en la ciudad de Camiri, la más próxima a las haciendas, intentando organizar las brigadas para iniciar el saneamiento de tierras.

La noche del domingo, el propio Almaraz encabezó una caravana de vehículos y camiones, cargados de indígenas, para ingresar a la población de Cuevo.

Indígena en Santa Cruz
El gobierno asegura que muchos indígenas trabajan en condiciones de esclavitud.

Según dijo la intención era llegar a una reunión nacional de indígenas que se realiza en esa parte del país.

Pero cuando se encontraron con el bloqueo se produjo el enfrentamiento. Los hacendados aseguran que los indígenas empezaron la agresión y el gobierno sostiene que los indígenas fueron víctimas de los hacendados.

"En Cuevo no hubo ningún enfrentamiento, hubo un ensañamiento, una violencia que pocas veces vi, contra guaraníes que sólo querían entrar al territorio donde han vivido siempre", dijo Almaraz en una conferencia de prensa.

"Esclavitud"

El presidente de los ganaderos de Bolivia, Guido Nayar, acusó al vicepresidente Álvaro García Linera de ser el responsable de lo que suceda en Santa Cruz porque, según dijo, fue a ese departamento a "instigar".

El intento de saneamiento ha contribuido a aumentar la tensión en el departamento de Santa Cruz, donde este 4 de mayo se realizará un referendo para ratificar el estatuto autonómico de la región, proceso que no cuenta con la aprobación del gobierno.

Indígenas guaraníes
Los guaraní son uno de los principales grupos indígenas de la región.

El gobierno pretende hacer el saneamiento de las tierras antes del 4 de mayo, mientras que los ganaderos se han propuesto resistir hasta esa fecha porque consideran que desde entonces, el gobierno no podrá cumplir con su objetivo.

La zona en disputa, además de ser esencialmente ganadera, es rica en hidrocarburos por lo que la disputa tiene otro poderoso motivo: el control del subsuelo.

La esclavitud que, según el Gobierno, existe en la zona, fue avalada por la Asamblea Permanente de Derechos Humanos de Bolivia y rechazada por la iglesia Católica.

El cardenal Julio Terrazas dijo: "Con qué facilidad se derrama suciedad entre nosotros, se nos habla de que hay lugares llenos de esclavos; pues nadie está de acuerdo con eso, pero que nos digan la verdad, que nos digan dónde los encontramos".

En cambio, la oficina de derechos humanos aseguró que en el Chaco boliviano los hacendados pagan en especie a sus empleados, que los niños y las mujeres reciben ínfimas monedas por su labor, que las deudas se heredan y que eso es una forma de servidumbre y esclavitud.



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