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Martes, 11 de marzo de 2008 - 15:39 GMT
"Juntos llegaremos a otros 70 años"
Julia Zapata, Directora del servicio Latinoamericano de la BBC.
"Si tuviera que elegir un solo proyecto de entre todos los proyectos en los que he participado durante mis largos años en la BBC, eligiría, sin dudarlo un instante, la creación de nuestro propio sitio de internet, bbcmundo.com. Vino al mundo como humilde página de debate y el año pasado recibió el primer premio Ortega y Gasset al periodismo digital."

Julia Zapata

Creo que tenía diez años. Entrábamos corriendo a casa de una amiga, cuando fuimos silenciadas abruptamente por su padre quien, receptor en mano y cabeza inclinada, "estaba oyendo a la BBC ".

SERVICIO LATINOAMERICANO
Julia Zapata, Directora del servicio Latinoamericano de la BBC.
Julia Zapata, directora del Servicio Latinoamericano de la BBC.
Mi amiga y yo nos miramos. ¿La BBC en español? Sabíamos lo que era la BBC porque ambas, mexicanas, éramos hijas de refugiados que en su infancia habían visto a sus propios padres depender de la BBC para informarse, ya sea durante la Guerra Civil española o la Segunda Guerra Mundial. Pero, aunque la habíamos oído mencionar muchas veces, por alguna razón nunca habíamos hecho la conexión entre la BBC y el español.

Esa noche le comenté a mi mamá y ella empezó a recordar una serie de momentos en los que la BBC se había hecho presente en su vida de niña en una España convulsionada por la guerra. Se me quedaron sobre todo las imágenes de su estancia prolongada en una propiedad en Galicia, con una tía que había recogido en su casa a todos los niños de su extensa familia para alejarlos de Madrid y de los peligros de la guerra.

La radio de onda corta era extraída por las noches de su elaborado escondite para que todos pudieran escuchar las noticias de la BBC en español, una señal imperfecta que seguramente iba dirigida hacia Latinoamérica pero que de cualquier modo constituía un lazo vital con el mundo externo. Después, sin falta, el aparato se volvía a guardar cuidadosamente, ya que su mera presencia conllevaba un altísimo riesgo para los adultos ahí presentes.

Era el invierno de 1938. Unos 40 años después, en el invierno de 1979, en una mañana gris y helada, me encontré en una caseta telefónica del centro de Londres llamando a México para contarle a mi mamá, emocionada, que la BBC me había ofrecido un trabajo... ¡en español! Se le quebró la voz.

Años después

La ex primera ministra británica Margaret Thatcher con Frank Roden en las Malvinas/Falklands el 11 de enero de 1983.
En el caso específico del Servicio Latinoamericano, no cabe la menor duda de que el momento de mayor aprendizaje fue la Guerra de las Malvinas. Pese a los deseos explícitos del gobierno de Margaret Thatcher de que sacrificáramos la imparcialidad en la cobertura de la guerra, la BBC protegió nuestra integridad editorial a nivel corporativo

Y aquí estoy. Les escribo desde un servicio público que, si bien está lejos de ser perfecto, se ha jugado el todo por el todo en momentos difíciles, para salvaguardar su compromiso de honestidad con sus oyentes y, más recientemente, con sus lectores.

En el caso específico del Servicio Latinoamericano, no cabe la menor duda de que el momento de mayor aprendizaje fue la Guerra de las Malvinas. Pese a los deseos explícitos del gobierno de Margaret Thatcher de que sacrificáramos la imparcialidad en la cobertura de la guerra, la BBC protegió nuestra integridad editorial a nivel corporativo.

A cambio, nosotros hicimos un esfuerzo muy consciente para pasar del simple respeto a los lineamientos editoriales tradicionales de la BBC, a un periodismo que fuera realmente digno de su reputación y trayectoria y digno de la confianza de nuestros oyentes, sobre todo, argentinos. Aprendimos mucho y durante toda la guerra nos siguieron llegando, desde Argentina, mensajes de aliento y cariño que siempre recordaré.

Después de dedicar tantos años al Servicio Latinoamericano de la BBC, tengo mi propio archivo mental de momentos radiofónicos memorables: la liberación de Nelson Mandela, la matanza de Acteal en Chiapas, el arresto de Pinochet en Londres, aquella madrugada, durante la invasión de Panamá, cuando un helicóptero de guerra estadounidense atacó y pulverizó a una emisora panameña mientras hablábamos con uno de sus periodistas al aire, los asesinatos de Monseñor Romero, Luis Carlos Galán, Luis Donaldo Colosio, el 11 de septiembre en Nueva York, el 11 de marzo de Madrid, el 7 de julio aquí en Londres, la invasión de Irak, el huracán Katrina, el último terremoto peruano.

"Periodismo Martini"

Pero si tuviera que elegir un solo proyecto de entre todos los proyectos en los que he participado durante mis largos años en la BBC, eligiría, sin dudarlo un instante, la creación de nuestro propio sitio de Internet, bbcmundo.com. Vino al mundo como humilde página de debate y el año pasado recibió el primer premio Ortega y Gasset al periodismo digital.

Titulares de BBCMundo.com vía email
Internet es nuestro futuro y tenemos que concentrarnos en hacer cada día un mejor periodismo digital. Eso nos obliga a tomar algunas decisiones difíciles, entre ellas, la reducción sustancial de nuestra oferta de radio

Gracias a bbcmundo descubrimos que nuestra familia, la gran familia hispanohablante del mundo, es infinitamente más rica, extensa y variada de lo que nos hubiéramos planteado hace apenas unos años: no sólo cruza el Río Bravo y el Océano Atlántico en ambas direcciones todos los días, sino que se manifiesta, alegre y llena de fuerza, en lugares que hace diez años hubieran parecido insólitos.

Esa dimensión global es lo que hace que hoy, al cumplir nuestros 70 años como el servicio en español de la BBC, entremos en una nueva etapa. En los últimos años hemos visto a bbcmundo.com convertirse en el portal del mundo hipanohablante. Somos, para millones de lectores, la fuente de información imparcial, libre de presiones políticas o comerciales. Somos también su punto de encuentro para intercambiar opiniones, experiencias, inquietudes. Aquí todos tienen voz.

Hay que mirar hacia delante. Internet es nuestro futuro y tenemos que concentrarnos en hacer cada día un mejor periodismo digital. Eso nos obliga a tomar algunas decisiones difíciles, entre ellas, la reducción sustancial de nuestra oferta de radio.

Tenemos claro que el consumidor de noticias digitales de hoy busca lo que algunos llaman "un periodismo Martini": presente y disponible en cualquier lugar, en cualquier momento y a cualquier hora. Por eso tendremos más corresponsales en el terreno y buscaremos nuevos formatos y plataformas para poner a su disposción una oferta multimedia más rica y ambiciosa.

Queremos que, ustedes, nuestros lectores, se unan a esta aventura, que nos ayuden a explorar nuevas rutas y a descubrir nuevas formas de ver el mundo. Juntos podemos hacer otros 70 años de historia.






 

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