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Miércoles, 26 de marzo de 2008 - 17:57 GMT
Legado de Machu Picchu en disputa
Redacción BBC Mundo

Cuchillo de bronce colgante  (Museo Peabody)

Recientes negociaciones llevadas a cabo por el gobierno de Perú y la Universidad de Yale, en Estados Unidos, han vuelto a poner de relieve las dificultades que enfrentan algunos gobiernos a la hora de buscar la recuperación de tesoros históricos.

Por un lado, y después de más de 80 años de haber iniciado el pedido de devolución de sus piezas arqueológicas, el gobierno del país andino aseguró en 2007 haber conseguido que Yale se comprometiera a devolver el total de las piezas provenientes de Machu Picchu.

Pero en un giro que expertos en el tema consideran ilustrativo de las complejidades de estas negociaciones, Yale afirmó este año que la devolución será sólo parcial.

La cuestión de fondo, según historiadores y arqueólogos, es cómo lidiar con naciones o instituciones poderosas cuyo interés primordial -señalan- es el de retener esos tesoros por la mayor cantidad de tiempo posible.

En el caso de Perú, el gobierno asegura que la misión que envió a Yale en marzo de este año consiguió -por primera vez desde que las piezas salieron del país en 1912- ver un inventario de todo lo que se llevó la expedición de entonces.

El debate

En el caso de las piezas de Machu Picchu no se cuestiona quién tiene la propiedad de las piezas -que según el acuerdo del año pasado Yale reconoce que es el estado peruano- sino qué piezas devuelve, cuántas y cuándo.

Según un comunicado emitido por la oficina de Hernán Garrido Lecca, Comisionado para la negociación del retorno del patrimonio arqueológico, "la Universidad de Yale entregará al Perú el 100% de las piezas arqueológicas".

Sin embargo, el 3 de marzo de este año, Helaine Klasky, vice presidente de esa institución, publicó una carta abierta en el diario The New York Times.

Es esta, ella afirma que el memorando considera "la devolución a Perú de casi todos los objetos de calidad de museo" [itálicas BBC].

De otro lado, una fuente de la oficina de Garrido Lecca que prefirió no ser identificada, confirmó a BBC Mundo que una parte de las piezas quedará en préstamo a la universidad por otros 99 años.

Según el acuerdo conseguido en 2007, 384 objetos de los cerca de 4.000 que fueron sacados de Perú, podrán regresar a la nación andina, para ser exhibidos, dentro de dos años.

El descontento

EL LEGADO DE MACCHU PICCHU
Ruinas en  Machu Picchu
1911-1915: Hiram Bingham dirige expediciones en Machu Picchu. El gobierno de Perú autoriza la salida de unas 4000 piezas, en calidad de préstamo, por un año y medio.
1920: Perú demanda el retorno de las piezas.
2003: El gobierno de Alejandro Toledo inicia las negociaciones para llevarlas de vuelta a su país.
2007: Perú y Yale firman un memorando de entendimiento para el retorno de las piezas.
2008: Por primera vez Perú tiene acceso a un inventario de las piezas. Queda pendiente un convenio final.

Estos días, un grupo de historiadores y arqueólogos, publicó una carta abierta en la que pide al gobierno de Alan García que asuma el dominio pleno de las piezas y criticó la decisión de Yale de querer decidir qué piezas devuelve a Perú y cuándo.

Poco antes, en conversación con BBC Mundo, Eliane Karp-Toledo, esposa del ex presidente Alejandro Toledo, quien recomenzó las negociaciones en 2003, también cuestionó el acuerdo propuesto por la universidad.

"Yale pone una serie de condicionamientos, cuando no tiene ningún derecho para poner condicionamientos al Perú. No queremos compartir esta propiedad con nadie y el usufructo tampoco", aclaró la ex primera dama.

En Europa, uno de los casos de este tipo más conocidos es el de los llamados Mármoles de Elgin, una colección de mármoles procedentes del Partenón griego, en posesión del Museo británico.

Repetidamente el gobierno griego ha insistido en la devolución de su patrimonio arqueológico aunque en este caso, la institución británica ha insistido en su derecho a protegerlos.

Convenio

Desde 1920 Perú ha demandado el retorno de los objetos, entre los que existen vasos de cerámica, estatuas de plata, joyas y huesos humanos que son considerados reliquias arqueológicas y patrimonio cultural de la nación andina.

En 2003, el gobierno de Alejandro Toledo reinició las negociaciones para el retorno de las piezas y en 2007 acordaron la repatriación de una cantidad determinada.

En un comunicado a la BBC, Yale informó que "este marco representa un nuevo modelo de cooperación internacional que prevé la colaboración en la administración de los tesoros culturales y naturales".

Queda pendiente la firma de un Convenio final.



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