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Jueves, 7 de febrero de 2008 - 14:52 GMT
Colombia moderniza aviones de guerra
Redacción BBC Mundo

Avión de combate (foto de archivo)
El plan incluye la modernización de 24 aviones de combate.

El ministro colombiano de Defensa, Juan Manuel Santos, anunció desde Israel, donde se encuentra en visita oficial, que la decisión de su gobierno de contratar la modernización de una flotilla aviones de combate y la adquisición de cazas adicionales "no debe alarmar a nadie".

Israel modernizará 11 aviones Kfir que ya le había vendido en el pasado a Colombia y proveerá 13 cazas repotenciados adicionales, que pertenecían a la fuerza aérea israelí.

Santos aseguró a la BBC que los aviones serán usados en el conflicto interno colombiano.

Escuche las declaraciones del ministro a la BBC

El contrato de repotenciación de las aeronaves militares en Israel hace parte de un plan general de modernización de las fuerzas armadas que había sido anunciado con anterioridad, insistió Santos en declaraciones a la prensa colombiana.

El plan prevé la modernización de 11 caza-bombarderos de la flotilla de aviones Kfir que Colombia compró a Israel a finales de la década de los 80.

En declaraciones a medios colombianos, Santos indicó que la repotenciación de los aviones "no debe alarmar a nadie, no estamos ampliando nuestra capacidad, estamos simplemente reemplazando unos elementos que estaban muy viejos por unos mas modernos, y si esto no lo hacíamos, teníamos que botarlos y desecharlos como chatarra".

Santos insistió en que los aviones serían útiles "para nuestra confrontación interna" con la guerrilla de las FARC.

No se especificó el costo del contrato con Israel, pero el colaborador de la BBC en Colombia dijo que se financiará con un impuesto de guerra que se empezó a cobrar en ese país desde el año pasado.

Relaciones con Venezuela

El funcionario se negó a responder preguntas de la prensa sobre las relaciones de su país con Venezuela.

El presidente venezolano Hugo Chávez ha insistido en los últimos días en que Colombia representaría una amenaza militar para su nación.

Ese argumento ha sido repetidamente negado por el gobierno colombiano.

Esto no debe alarmar a nadie, no estamos ampliando nuestra capacidad, estamos simplemente reemplazando unos elementos que estaban muy viejos por unos mas modernos
Juan Manuel Santos, ministro colombiano de Defensa
Precisamente, este miércoles el presidente colombiano, Álvaro Uribe, rompió su silencio y envió un mensaje conciliador a Venezuela, pidiendo manejar las relaciones "con prudencia".

"Con la hermana República Bolivariana de Venezuela toda la prudencia. Nada nos puede hacer olvidar que somos hermanos, hermanos en la historia, hermanos en el presente, hermanos en el futuro", indicó Uribe.

"Vamos a manejar esto con prudencia, teniendo siempre presente -antes de pronunciar cualquier frase- que por encima de todo somos hermanos, y teniendo presente que el comercio no puede reducirse a una actividad simplemente mercantil", agregó.

Las relaciones colombo-venezolanas se han deteriorado en las últimas semanas, luego que Colombia pusiera fin a la mediación de Chávez en la búsqueda de un acuerdo humanitario con la guerrilla de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), y que el mandatario venezolano pidiese reconocer el estatus de beligerancia a los rebeldes colombianos.

Venezuela ha adquirido en los últimos años sofisticado armamento, incluyendo una flotilla de aviones de combate comprados a Rusia.



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