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Viernes, 1 de febrero de 2008 - 18:21 GMT
Muere polémico sacerdote
Padre Maciel celebrando una misa solemne en Roma, 2005.  (Foto: Legionarios de Cristo)
Maciel murió por causas naturales, según la congregación.

Falleció en Estados Unidos el sacerdote mexicano Marcial Maciel, fundador de la ultra conservadora congregación católica Legionarios de Cristo y quien estuvo acusado de abuso sexual a menores.

Marcial murió a los 87 años de causas naturales en su domicilio particular en Houston, según informó la congregación en un comunicado.

Nacido el 10 de marzo de 1920 en el seno de una familia de fuerte raigambre católica, Maciel fundó el 3 de enero de 1941 la congregación los Legionarios de Cristo, que cuenta con presencia en cuatro continentes.

Para ello fue fundamental el apoyo del papa Pío XII, quien permitió en 1948 la constitución de la orden que tendría el encargo expreso del pontífice de dedicarse a la formación de líderes.

Pasado oscuro

Papa Juan Pablo II le da una bendición al padre Maciel, 2004
Algunos críticos señalan que el apoyo del Papa Juan Pablo II impidió que se le sancionará antes.
Pero, los últimos meses de vida de Maciel estuvieron marcados por el castigo que le impuso el Vaticano, tras recibir denuncias de que el clérigo abusó sexualmente de seminaristas durante décadas.

Al menos ocho ex integrantes de los Legionarios de Cristo, orden que junto a la doctrina Regnum Christi tiene presencia en 40 países y dirige varias universidades, acusaron a Maciel de haber abusado sexualmente de ellos en las décadas de 1940, 1950 y 1960.

El religioso, por su parte, negó siempre haber cometido abusos sexuales o practicado la homosexualidad

Los casos judiciales, abiertos en 1997, no prosperaron por ser demasiado antiguos según las leyes mexicanas, por lo que los acusadores los llevaron a la ley canónica del Vaticano en 1998.

A finales de 2004, el Vaticano autorizó a reabrir el caso de Maciel, pero en el 2005 la Santa Sede decidió que no llevaría al sacerdote a un juicio canónico.

Los reclamos de las supuestas víctimas fueron deliberadamente acallados porque el fundador de los Legionarios tenía fuertes vínculos con el Vaticano.

José Barba, un profesor universitario y ex seminarista que acusó a Maciel de abuso, dijo en esa ocasión que sus reclamos y el de otras supuestas víctimas fueron deliberadamente acallados porque el fundador de los Legionarios tenía fuertes vínculos con el Vaticano.

Pero en 2006, el papa Benedicto XVI decidió imponer un severo castigo a Maciel, al exigirle la renuncia "a todo ministerio público" y ordenar que llevara una vida retirada.

El fallo del Vaticano no satisfizo a quienes denunciaron sus abusos, ya que Maciel ni siquiera fue sometido a un proceso canónico en atención a su avanzada edad.

De momento, el Vaticano no ha hecho comentario alguno sobre el fallecimiento del fundador de los Legionarios de Cristo y se desconoce si lo hará en los próximos días.



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