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Jueves, 31 de enero de 2008 - 16:05 GMT
Claves del TLCAN
Redacción BBC Mundo

Un productor mexicano que se dirige a protestar al DF
La marcha protesta contra aspectos concretos del TLCAN, pero otros críticos van más allá.
Se realiza en Ciudad de México una multitudinaria caravana de campesinos y activistas sociales que protestan contra la más reciente de las novedades del TLCAN, el área de libre comercio que integra EE.UU., Canadá y México.

El último capítulo del tratado supone la desregulación total del comercio de algunos productos básicos en la economía mexicana, como el maíz, los fríjoles, azúcar y leche.

Distintas organizaciones campesinas piden una renegociación de los apartados del TLCAN referentes a la agricultura y denuncian la distribución "arbitraria" de ayudas al desarrollo rural.

¿Qué supone el tratado exactamente? ¿Por qué genera tanta controversia?

A continuación, las claves del TLCAN y la polémica que genera.


¿Qué es el TLCAN?

Protestas contra el TLCAN en diciembre de 2007
Los productores denuncian que en estos 14 años de TLCAN los apoyos del gobierno han sido insuficientes.
El Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN) es un acuerdo que suscribieron Canadá, Estados Unidos y México en 1994 para establecer progresivamente el librecomercio de productos, bienes y servicios en la región.

De acuerdo al Secretariado del TLCAN, el acuerdo trilateral norteamericano tiene además entre sus objetivos aumentar las inversiones y contribuir al crecimiento económico de los países que lo integran.

Los acercamientos comerciales en la región se remontan a mediados del siglo XX, pero fue en 1990 que el gobierno de Washington y las autoridades mexicanas pusieron en marcha las negociaciones que culminarían en 1994 con la entrada en vigencia del TLCAN.

En 2006 el PIB del bloque ascendió a más de US$15.000 billones.

¿A cuáles productos o servicios incluye?

Las protestas más recientes se organizaron por la eliminación de los últimos aranceles que protegían al maíz y los fríjoles, pero los productos y servicios que abarca el TLCAN son muchos más.

Por nombrar algunos, ha supuesto la liberación gradual de los impuestos al comercio de maderas, autos productos como el magnesio y alimentos como el trigo, el arroz o la leche, y ciertas frutas, por ejemplo naranjas.

Café, calderas, blusas, hojas de afeitar y televisores son sólo algunos de los 1.100 productos que se han desgravado desde 1994.

El documento del TLCAN también hace referencia a la desregulación del mercado energético y la industria de la petroquímica entre los socios.

Uno de los puntos que más polémica causan en México es el transporte de carga, pues a pesar de que en el tratado se contempla la libre circulación de estos camiones, Estados Unidos aún no permite el acceso a los transportes mexicanos, argumentando medidas de seguridad.

¿Qué dicen quienes lo defienden?

Los gobiernos de los países miembros del TLCAN sostienen que el acuerdo ha beneficiado en forma sostenida a sus economías. En agosto de 2007 la Comisión del TLCAN, reunida en Vancouver, Canadá, concluyó que "el TLCAN -en su decimocuarto año- ha sido una historia de éxito".

Frijoles en un almacén de México
Los defensores del TLCAN sostienen que el TLCAN ha beneficiado a la economía en su conjunto.

Según la Secretaría de Economía de México, en estos años EE.UU. y Canadá se han convertido en los principales socios comerciales de México, lo que habría desarrollado la "complementariedad" de las economías y "promovido una nueva cultura empresarial de calidad y competitividad internacional".

El comercio trilateral se ha multiplicado por tres, señalaba el ministerio en marzo de 2006.

De acuerdo con las cifras gubernamentales, las exportaciones de México a EE.UU. y Canadá se cuadriplicaron entre 1993 y 2005, lo que -sostienen- ha alimentado el crecimiento económico del país.

El TLCAN abrió a México las puertas de un mercado de "325 millones de personas que concentran el 31% del ingreso mundial", dice la Secretaría de Negociaciones Comerciales Internacionales (SNCI).

Además, señala, las normas del tratado han propiciado mayores flujos de inversión extranjera directa (IED) hacia México. A 2006, cerca de dos millones de empleos correspondían a empresas con IED, que en general pagan salarios un 28% más altos.

Por otro lado, uno de cada seis trabajos en México está relacionado con la exportación. A excepción de las maquiladoras, estos trabajos reciben remuneraciones un 37% más altas, según la SNCI.

¿Qué opinan quienes están en contra?

Los detractores del TLCAN opinan que la desregulación aduanera no beneficia por igual a países cuyas poblaciones tienen acceso disímil a educación, seguridad social y subsidios.

Protestas contra el TLCAN
Algunos dicen que si las exportaciones se triplicaron, los beneficios no llegaron a todos.

Esto ha provocado, según Oxfam, la pérdida de más de 1,3 millones de puestos de trabajo relacionados con el agro.

Esta organización humanitaria critica a Washington y Bruselas por promover acuerdos comerciales que "arrancan" concesiones a los países pobres, que no podrían llevarse a cabo en el seno de la OMC.

La Confederación Nacional Campesina, uno de los grupos que organiza la marcha hacia Ciudad de México, señala que los subsidios que recibían los estadounidenses y los mexicanos eran similares en 1994. Sin embargo, desde entonces el apoyo de Washington al sector agropecuario se ha disparado.

Si en EE.UU. el productor recibe US$20.000 anuales, en México el campesino debe apañarse con una ayuda de US$770.



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