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Martes, 15 de enero de 2008 - 00:30 GMT
Guatemala: Colom asume presidencia
Redacción BBC Mundo

Álvaro Colom
Colom se ha comprometido a combatir la pobreza que afecta a la mitad de la población.

El socialdemócrata Álvaro Colom tomó posesión, este lunes, como presidente de Guatemala, para un período de cuatro años.

En su discurso inaugural, Colom, del partido de centroizquierda Unidad Nacional de la Esperanza (UNE), dio gracias a Dios "por permitir que Guatemala llegue a una nueva etapa, de cambio y transformación".

"Nuestro frágil sistema político permitió un milagro el 4 de noviembre. A pesar de todo, ganamos", dijo, en referencia a la primera victoria de la socialdemocracia en Guatemala después de cinco décadas de gobiernos de derecha.

 Los desafíos de Colom

Según él, ahora "le toca a Guatemala, por primera vez en 50 años, un cambio hacia un gobierno socialdemócrata, con enfoque social".

Le toca a Guatemala, por primera vez en 50 años, un cambio hacia un gobierno socialdemócrata, con enfoque social
Álvaro Colom, presidente de Guatemala
También le agradeció al gobierno saliente de Óscar Berger por la "madurez y el profesionalismo" con que propició "una transición, y permitir que ese cambio se inicie hoy mismo en una forma ordenada y civilizada".

"Gracias, presidente Berger. Efectivamente, como señaló, no somos del mismo partido, pero somos guatemaltecos ambos", dijo, en alusión a un discurso pronunciado en la ceremonia por su antecesor.

Escuche el reportaje

Jefes de Estado

El acto de investidura se llevó a cabo en el Teatro Nacional "Miguel Ángel Asturias" de la capital, Ciudad Guatemala.

Hugo Chávez y Daniel Ortega
Los presidentes de Venezuela y Nicaragua, Hugo Chávez y Daniel Ortega, en el acto de investidura.
A la ceremonia asistieron los mandatarios de Brasil, Colombia, Costa Rica, Ecuador, El Salvador, Honduras, México, Nicaragua, Panamá y Venezuela.

También estuvieron presentes el príncipe heredero de España, Felipe de Borbón, y el presidente de Taiwán, isla con la que todos los países centroamericanos, excepto Costa Rica, mantienen relaciones diplomáticas formales.

Colom, de 57 años de edad e ingeniero de profesión, se ha comprometido a combatir la pobreza que afecta a la mitad de los 13 millones de guatemaltecos, sobre todo a la población indígena.

El médico Rafael Espada, de 64 años, ocupará la vicepresidencia en su gobierno.

Contra la violencia

El nuevo presidente, quien fue también viceministro de Economía, también se comprometido a crear más de 700.000 puestos de trabajo y a construir unas 200.000 viviendas.

Soldados guatemaltecos
Colom quiere llevar a cabo una reforma de las fuerzas de seguridad y del poder judicial.
Otra de las áreas clave de su gestión será el combate a la violencia y el narcotráfico.

En conversación con BBC Mundo días antes de su elección como presidente, Colom afirmó que "Guatemala está enferma, seriamente enferma en términos de violencia".

Su estrategia para combatir la delincuencia se basa en la prevención del delito, el apoyo al Ministerio Público (Fiscalía) y al sistema de justicia en general, así como la generación de trabajo como forma de evitar que muchos jóvenes se vean atraídos por las maras o pandillas.

El crimen fue el tema estrella de la campaña electoral, quizás por ser Guatemala el país con el mayor índice de violencia en América Central, con unos 5.000 asesinatos por año.

Además, Guatemala está considerada como la principal ruta del tráfico de drogas desde Colombia hacia Estados Unidos, en algunos casos con la supuesta colaboración de funcionarios de gobierno.

Entrevista con Álvaro Colom

De modales suaves

Según el analista de la BBC, James Painter, algunos observadores se preguntan si Colom -de modales suaves- tendrá la fuerza y el carisma suficientes para purgar la policía y el poder judicial, y enfrentarse a los traficantes de drogas del país.

Mujer guatemalteca
Cerca de la mitad de los guatemaltecos viven con menos de US$2 al día.
Painter considera que su presidencia marcará una ruptura, ya que los anteriores mandatarios tenían tendencias de derecha.

Durante toda la campaña electoral, Colom repitió que quiere que su país sea un modelo de democracia social con "rostro maya", lo que, según dijo, fortalecerá la unidad nacional en un país dividido durante largo tiempo por enormes diferencias sociales y raciales.

Sin embargo, las intenciones de Colom quedaron en entredicho tras conocerse que el único ministro indígena de su gabinete será el de Cultura.

Comisión contra la impunidad

Tras 36 años, en 1996 se puso fin en Guatemala a una guerra civil que se inició en 1960 a raíz de los enfrentamientos entre el gobierno militar y las fuerzas guerrilleras opositoras.

Durante ese conflicto se calcula que más de 200.000 personas fueron asesinadas o desaparecieron.

Recientemente empezó a trabajar la Comisión Internacional contra la Impunidad en Guatemala (CICIG), dependiente de la Organización de Naciones Unidas (ONU).

Según sus responsables, el objetivo de esta comisión es "ayudar a Guatemala a investigar y desmantelar las organizaciones criminales violentas responsables del aumento del crimen y la parálisis del sistema judicial del país".



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