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Viernes, 28 de diciembre de 2007 - 02:02 GMT
Venezolano se declaró inocente
Redacción BBC Mundo

Uno de los cinco hombres acusados por la justicia estadounidense de actuar y conspirar como agentes al servicio de Venezuela en el denominado "caso del maletín" se declaró inocente este jueves.

Maletín con dólares. Fotomontaje.
Los acusados podrían enfrentar penas de hasta 10 años de prisión.
La defensa de Franklin Durán, un empresario venezolano de 40 años, presentó un escrito ante la jueza federal de Miami, Andrea Simonton, para declarar su inocencia y solicitar un juicio con jurado, según agencias noticiosas.

La audiencia que se había previsto para este viernes para que las cuatro personas detenidas en el caso declararan su inocencia o culpabilidad fue postergada hasta el 7 de enero.

"No habrá audiencia mañana (este viernes). La nueva fecha es el 7 de enero", dijo a la agencia noticiosa AFP el abogado Neil Schuster, el defensor legal del venezolano Carlos Kauffman, de 35 años.

"Se espera que en el trancurso del juicio surjan más detalles sobre los presuntos vínculos de los gobiernos de Venezuela y Argentina con este asunto", señaló el corresponsal de Asuntos Hispanos de la BBC en Miami, José Baig.

Detenidos en Miami

Además de Durán y Kauffman, se encuentran detenidos en Miami el venezolano Moisés Maionica, de 36 años, y el uruguayo Rodolfo Edgardo Wanseele Paciello, de 40 años. El otro acusado, el venezolano, Antonio José Canchica, se mantiene prófugo de la justicia.

Hasta ahora no se sabe si alguno de los detenidos también ofrecerá cooperar con la agencia (FBI), pero tampoco se descarta
José Baig, corresponsal de la BBC en Miami
El asunto está relacionado con el sonado caso de un maletín con cerca de US$800.000, que fue enviado de manera ilegal de Venezuela a Argentina.

En el caso se encuentra involucrado el empresario Guido Antonini Wilson, de doble nacionalidad estadounidense y venezolana, quien intentó ingresar en agosto a Buenos Aires el famoso maletín.

Según documentos de la corte, Antonini está colaborando con el FBI y utilizó una grabadora en algunas de las reuniones con los detenidos.

Es probable que durante el juicio "se aclare quién de los acusados fue el que -según el FBI (Oficina Federal de Investigaciones de EE.UU.)- le ofreció dos millones de dólares a Antonini para que no revelara ni el origen ni el destino del dinero", dijo Baig.

"Hasta ahora no se sabe si alguno de los detenidos también ofrecerá cooperar con la agencia, pero tampoco se descarta", agregó el corresponsal.

De ser hallados culpables podrían enfrentar penas de hasta 10 años de prisión y una multa de US$250.000.

Acusaciones

El Departamento de Justicia de Estados Unidos indicó que los cuatro hombres son acusados de "conspirar para actuar como agentes de la República Bolivariana de Venezuela dentro de los Estados Unidos sin previa notificación al Fiscal General", como lo requiere la ley.

Cristina Fernández,  Guido Alejandro Antonini, y Hugo Chávez

Según los fiscales, el dinero fue enviado por el gobierno de Venezuela para contribuir con la campaña de un candidato a las elecciones presidenciales ganadas este año por Cristina Fernández.

La presidenta argentina, y su homólogo de Venezuela, Hugo Chávez, niegan que el maletín hubiera estado destinado a la campaña de Fernández.

Enojados afirman que la investigación tiene motivaciones políticas y que busca socavar a sus gobiernos.

El diario estadounidense The Washington Post señaló a través de un editorial publicado el miércoles que "este sórdido caso ha salido a la luz pública por la casualidad de que el presunto sobornador , Guido Alejandro Antonini Wilson, es un doble ciudadano estadounidense y venezolano que tiene una residencia en Florida"

El diario señaló que la reacción de Fernández ante las revelaciones del caso han dejado en evidencia de que no habrá cambios en la postura antiestadounidense del nuevo gobierno argentino.

El diario citó declaraciones de la presidenta Argentina de que las relaciones con Washington no son buenas porque el país no es una colonia estadounidense y luego acotó que "claro está que eso no responde a la pregunta que muchos argentinos se están haciendo sobre si Argentina se está convirtiendo en una colonia de Venezuela".



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