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Viernes, 12 de octubre de 2007 - 22:43 GMT
La historia turbulenta de Santofimio
Hernando Salazar
Hernando Salazar
Bogotá

Alberto Santofimio
Muchos llegaron a creer que Santofimio sería presidente de Colombia.
En un país como Colombia ser buen orador es un activo muy importante en la política.

Por ser un orador que electrizaba a sus auditorios, pero también por ser hábil, lector incansable de literatura y dueño de una memoria envidiada por muchos, el abogado Alberto Santofimio Botero brilló durante casi cuatro décadas en este país.

Un amigo de su infancia le cuenta a BBC Mundo que Santofimio era capaz de recitar extractos enteros de libros y discursos de otros, y que luego hacía gala de su memoria en las reuniones sociales y políticas, donde siempre quería ser el centro de atención y hacía callar a quienes trataban de eclipsarlo.

Nacido en 1942 en Ibagué, en el centro del país, Santofimio, llegó a ser considerado no uno de los mejores, sino el mejor orador de Colombia de los últimos tiempos.

Ese título sólo se lo disputó otro abogado, Luis Carlos Galán Sarmiento, quien, al igual que Santofimio, también fue ministro muy joven, congresista, dirigente del Partido Liberal y candidato presidencial.

Al comienzo, muchos llegaron a creer que Santofimio sería presidente de Colombia, pero después ese favoritismo se volcó hacia Galán.

De hecho, en la campaña presidencial para las elecciones de 1990, Galán superaba ampliamente en preferencias electorales a Santofimio, uno de sus rivales por la candidatura del Partido Liberal.

Contrataciones

Aunque ambos se declararon socialdemócratas, Santofimio y Galán tomaron caminos muy distintos.

Poco después de dejar la presidencia de la Cámara de Representantes, en 1978, Santofimio fue detenido durante seis meses a raíz de un escándalo por contrataciones irregulares bajo su administración.

Estando preso, logró una votación "récord" y fue elegido al Senado.

Cuando fue liberado, una multitud lo aclamó en su ciudad natal.

Escobar

Años más tarde, cuando ya aspiraba a la presidencia de la república Santofimio aceptó al narcotraficante Pablo Escobar Gaviria en su movimiento político.

Lo tuvo todo, pero prefirió la facilidad del camino equivocado, que la dureza del camino recto
Antonio Melo, diario El Nuevo Día

En 1982 el jefe del Cartel de la cocaína de Medellín llegó de su mano a la Cámara de Representantes.

Después de que Galán denunció públicamente el hecho, Santofimio no tuvo más remedio que separar a Escobar de su movimiento y este se fue a la clandestinidad, pero siguieron siendo amigos, como lo ha dicho la ex amante del capo, Virginia Vallejo.

Mientras Santofimio insistía en sus aspiraciones presidenciales, Pablo Escobar tenía en él a un aliado poderoso en el Congreso en contra de la extradición de colombianos a Estados Unidos.

En muchas fotografías que han salido a la luz pública aparecen Santofimio y Escobar en manifestaciones políticas, pero también en viajes, como el que hicieron en 1982 a España cuando el Partido Socialista Obrero Español ganó las elecciones.

Enriquecimiento ilícito

A mediados de los años '90, Santofimio fue condenado por haber recibido aproximadamente US$275.000 del Cartel de la cocaína de Cali para su campaña al Senado.

Alberto Santofimio Botero.
No podrá seguir haciendo gala en público de sus dotes de oratoria, de confirmarse la sentencia.

Estuvo más de tres años y medio preso por el delito de enriquecimiento ilícito, achacó su condena a una "cruel" persecución en su contra y fue separado del Partido Liberal, pero siguió teniendo poder político regional y nacional.

"Lo tuvo todo, pero prefirió la facilidad del camino equivocado, que la dureza del camino recto", le dijo a BBC Mundo Antonio Melo, director del diario El Nuevo Día, de Ibagué.

En cambio, Carlos Orlando Pardo, un empresario de la cultura en Ibagué, considera que Santofimio es "un intelectual y humanista".

Melo recuerda que Santofimio tuvo dos becas del Estado para estudiar abogacía y que cuando tomaba vacaciones en la universidad lo nombraban transitoriamente en Ibagué como funcionario público para que tuviera salario y auto a su disposición.

Autor intelectual

El 18 de agosto de 1989, cuando todos daban por hecho que sería el próximo presidente de Colombia, Luis Carlos Galán fue asesinado en una plaza pública.

El 11 de octubre de 2007 un juez condenó en primera instancia a 24 años de prisión a Santofimio con autor intelectual del crimen de Galán, que fue cometido por sicarios al servicio de la mafia.

Si la condena se confirma, Santofimio no podrá seguir haciendo gala de su oratoria en las próximas dos décadas, por lo menos en público.

La última vez que lo hizo fue hace un año durante el juicio por el asesinato de Galán.

Su voz ya no tenía el tono de los primeros años.



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