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Martes, 2 de octubre de 2007 - 05:59 GMT
Falta gas en la tierra del gas

Mery Vaca
Mery Vaca
Bolivia

Proyecto de expansión de gas en Bolivia (foto de internet)
El impacto del racionamiento del gas se siente en las industrias.

Bolivia, dueña de la más importante reserva de gas natural del Cono Sur, atraviesa por una crisis energética que perjudica a cuatro de las nueve regiones del país.

La Paz, Cochabamba, Oruro y Tarija son los departamentos afectados con el racionamiento de gas natural. El impacto se siente sobre todo en las industrias pero no en los domicilios ni en el abasto de combustible para vehículos.

Esta paradoja se debe a que las inversiones en el sector petrolero están retrasadas debido la falta de previsión de gobiernos anteriores, así como a la inseguridad jurídica derivada de la nacionalización de los hidrocarburos y de los cambios en las reglas del sector petrolero.

Por un lado, los ductos han quedado pequeños para la demanda creciente de gas natural, y por otro la producción de gas apenas alcanza para cubrir el mercado interno y para enviar a Argentina y a Brasil, los dos principales clientes de Bolivia.

Racionamiento

El presidente de Yacimientos Petrolíferos Fiscales Bolivianos (YPFB), Guillermo Aruquipa, admitió ante medios locales que el racionamiento se prolongará hasta 2008 y que las posibles soluciones llegarán en 2009.

"Da pena que estemos hablando de un país rico en gas natural y que estemos enfrentando esta situación", dijo a BBC Mundo Juan Carlos Requena, presidente de la empresa Soboce, la más grande entre las que se dedican a la producción de cemento y que es la más afectada en La Paz.

Requena relató que su empresa estuvo este año a punto de importar combustible para sustituir el gas y que, incluso, llegó a pensar en usar del carbón, pero esta opción fue descartada por su impacto ambiental.

"Cuando nos cortan el gas no es como prender o apagar la luz, toma días encender los equipos", dijo Requena e informó que en 2006 su empresa tuvo que reducir su producción en 60 mil toneladas de cemento.

Así como Soboce, hay decenas de empresas afectadas por la restricción, según dijo a BBC Mundo José Luis Ríos, consultor para temas energéticos de la Cámara Nacional de Industria y Comercio.

Explicó que en el caso de La Paz, Oruro y Cochabamba existe un déficit de 13.600 millones de pies cúbicos diarios de gas, debido a que el ducto quedó pequeño.

Aumento de la demanda

Y, en el caso de la ciudad de Tarija, también hay restricciones por el tamaño del gasoducto, lo que resulta ser una gran contradicción, porque en el departamento de Tarija se produce más de 80% del gas boliviano.

Los recortes de gas a las industrias bolivianas comenzaron a principios de 2005 y se agudizaron en el último tiempo porque aumentó la demanda de las empresas, los vehículos y los domicilios.

Cuando nos cortan el gas, no es como prender o apagar la luz, toma días encender los equipos
Juan Carlos Requena, presidente de Soboce

Incluso, la estatal YPFB continúa con su plan para instalar conexiones de gas domiciliario, pero no contarán con el servicio al menos hasta 2009, porque no hay gas natural suficiente.

Pero el problema en Bolivia no sólo se debe al transporte de los hidrocarburos, sino a la producción del gas, que ahora está al límite.

El vocero de la Cámara Boliviana de Hidrocarburos, Youssef Akly, explicó a BBC Mundo que actualmente Bolivia produce 40 millones de metros cúbicos diarios de gas, de los cuales, destina seis al mercado interno, 30 a Brasil (Sao Paulo) y, entre cuatro y cinco a Argentina.

Eso quiere decir que ya no le queda más energético para cumplir otros compromisos. Por ejemplo, cortó el suministro a dos contratos pequeños que tenía con Brasil y no puede enviar todo lo que Argentina le pide.

"Inversión limitada"

Además, Bolivia tiene la tarea pendiente de desarrollar nuevos campos gasíferos para cumplir con un contrato de venta de gas a Argentina, de 20 millones de metros cúbicos diarios.

Según Akly, en los últimos cuatro años se hicieron "inversiones de mantenimiento, las otras no se pudieron desarrollar".

Las otras tienen que ver con el desarrollo de nuevos campos y la construcción de mejor infraestructura para el transporte.

Comentó que "la nacionalización de los hidrocarburos (aprobada por Evo Morales) dejó limitada la recuperación de la inversión", por lo que "se debe crear un clima de confianza" para que las empresas vuelvan a invertir en el país.

Sin embargo, las petroleras ya presentaron un plan para invertir US$587 millones este año, aunque la mayor parte de ese presupuesto está destinado al gasto administrativo.

Mientras las inversiones no se materialicen, el gas boliviano seguirá debajo de la tierra y no podrá ser aprovechado por los bolivianos ni por los países vecinos.



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