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Miércoles, 5 de septiembre de 2007 - 16:21 GMT
"No teníamos idea de la invasión"

Guillermo Ford, ex vicepresidente del gobierno de Guillermo Endara.
Ford recuerda que la noche de la invasión fue terrible.
¿Sabían o no sabían los opositores a Manuel Noriega que tropas de Estados Unidos iban a invadir Panamá? Ese es uno de los principales interrgantes que despues de casi 17 años aún resuena en la mente de muchos. Guillermo Ford, era vicepresidente en el gobierno de Guillermo Endara y él conversó con BBC Mundo desde Ciudad de Panamá.


Los tres miembros de la nómina presidencial no teníamos idea de la invasión.

Fuimos convocados por la embajada de Estados Unidos a una base militar de ese país en Panamá para conversar con ellos y nos dijeron, a las 6:30 de la tarde del 19 de diciembre que a la una de la mañana iba a haber una invasión.

Para nosotros fue sorprendente. Fue en la base militar de Howard Base, donde nos invitaron a cenar y tropas de EE.UU. nos trasladaron en helicóptero a otra base, a Ford Clayton, para juramentarnos y asumir la responsabilidad del país.

Las tropas estadounidenses cooperaron en todo pero nos dieron la alternativa: ustedes asumen el poder o tenemos que tomar otras decisiones que no nos comentaron.

Fuimos convocados por la embajada de Estados Unidos a una base militar de ese país en Panamá para conversar con ellos y nos dijeron a las 6:30 de la tarde del 19 de diciembre que a la una de la mañana iba a haber una invasión.
Nosotros, que habíamos ganado las elecciones, como buenos panameños asumimos la responsabilidad histórica en circunstancias muy difíciles.

Recuerdo que la noche de la invasión fue una noche terrible. Nuestras familias no estaban con nosotros. Estaban en Ciudad de Panamá cuando se dio el bombardeo.

Al día siguiente nos comenzamos a reunir y a llamar personas para conformar el gabinete.

Hubo enfrentamientos en diferentes lugares y uno de los factores más graves que tuvo que enfrentar las fuerzas de defensa que querían ser leales a Noriega fue que éste se escondió. No habían mandos altos que dirigieran esa fuerza.

Noriega

Noriega se escondió como un cobarde y luego llamó a la nunciatura apostólica en Panamá para decir que se quería asilar. El nuncio fue instrumental en llevarlo allí.

Afuera de la nunciatura había una gran multitud tratando de forzar a Noriega a que se entregara a la justicia panameña.

Ahí lo tuvieron varios días hasta que el general Noriega mandó a pedir su uniforme de gala para entregarse a los norteamericanos.

Él voluntariamente decidió entregarse y fue llevado a Estados Unidos. Cobardemente no aceptaba entregarse a los panameños.

Yo estaba allí junto con el resto de la nómina presidencial afuera de la nunciatura y presenciamos desde lejos el momento en que Noriega se entregó a los soldados y se fue en un helicóptero a una base aérea.

Víctimas

Las cifras oficiales que nosotros manejamos se refieren en particular al área del Chorrillo, donde murieron alrededor de 500 personas.

Las cifras oficiales que nosotros manejamos se refieren en particular al área del Chorrillo, donde murieron alrededor de 500 personas.
Hubo 21 muertos por parte de EE.UU. y no se cuantos más por parte de las fuerzas de defensa de Panamá, pero ellos tiraron las armas en un momento dado porque quedaron huérfanos de apoyo y de liderazgo.

El area del Chorrillo era un área muy humilde que estaba exactamente al lado del cuartel general de las fuerzas de defensa de Noriega, bombardeado por las tropas de Estados Unidos.

El Chorrillo fue incendiado, no por los norteamericanos, sino por los propios grupos de Noriega, llamados Batallones de la Dignidad. El barrio fue incendiado por todas partes. Hubo una destrucción casi total.

La cifra de muertos durante la invasión, la que yo manejo es de 500 personas, no de 3.000 (como han dicho grupos de derechos humanos).

Ha habido todo tipo de especulación en relación a estas cifras, pero yo me pregunto cuántos muertos decapitados, asesinados y violados hubo durante la dictadura de Noriega, miles.


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