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Jueves, 9 de agosto de 2007 - 11:40 GMT
La autonomía no lo es todo

Redacción BBC Mundo

Niño indígena en Nicaragua
Avances y retrocesos en la lucha por los derechos.
Los indígenas en América Latina, como buena parte de la población indígena mundial, buscan el reconocimiento de lo que consideran sus derechos ancestrales, el uso de sus lenguas, sus costumbres y su auténtico sentido de justicia.

Todos estos aspectos se pueden resumir en la adquisición de su autonomía. Pero ¿garantiza esta figura la reivindicación de sus derechos?

Minority Rights Group es una organización no gubernamental británica que defiende los derechos de las minorías. Su interés en América Latina se concentra en la situación de los indígenas de la costa atlántica de Nicaragua.

Ellos celebraron en el pasado el logro de su autonomía y ahora lamentan la ausencia de un mejoramiento de su calidad de vida. BBC Mundo conversó con Chris Chapman, encargando de prevención de conflictos de esta organización.


Sin duda que hay varios problemas con la autonomía. Por ejemplo, en Nicaragua hay una inmigración bastante fuerte de otras partes del país.

Chris Chapman, encargado de prevención de conflictos de  Minority Rights Group
Chris Chapman, encargado de prevención de conflictos de Minority Rights Group, en el Reino Unido.
Esto es debido a la situación económica que es bastante difícil, ahora las comunidades étnicas son minorías en su propia región.

En los órganos de gobierno, en los consejos regionales también son minoría y así es muy difícil proteger sus derechos, sus tierras.

También hay otros problemas como la pobreza y la explotación de recursos naturales.

Con la autonomía, a los indígenas de la costa atlántica nicaragüense se les prometió el control sobre sus propias tierras, sobre la región y la posibilidad de decidir sobre los aspectos de su vida, como la protección de su cultura y de su idioma.

Del dicho al hecho

Pero eso no se ha cumplido exactamente. Si hablamos de la cultura y del idioma, aun hoy en día, la mayor parte de la gente en la costa aprende en español y la educación escolar se dicta en ese idioma.

Hay una tendencia a mejorar esta situación, hay un nuevo plan que prevé que haya educación bilingüe para que las personas de la costa puedan aprender también en su idioma.

Otros de los problemas que enfrenta esta población es que su territorio comprende a la vez el 70% de las reservas forestales de Nicaragua y también es un foco de recursos pesqueros importantísimos.

Aunque tienen todos estos recursos naturales, los beneficios de estos productos no llegan a las comunidades indígenas y afro-descendientes.

¿Opciones?

Un país no puede encontrar estabilidad y no puede desarrollarse correctamente si una gran parte vive en la pobreza absoluta.
Chris Chapman

En cuanto a servicios básicos, solamente el 14% de la población está conectada a la red eléctrica en la región sur y el 17% en la región norte.

También hay una pobreza terrible en la comunidad de Prinzapolca, donde el 92% de los habitantes se encuentran en la pobreza extrema. Esto quiere decir que viven con menos de un dólar por día.

No creo que haya una gran intención del gobierno de Managua de marginalizar a estas comunidades pero históricamente, la región costeña ha sido considerada como separada del resto del país y siempre hubo muy poca inversión para el desarrollo.

Sería importante reformar la ley de autonomía para asegurar que haya una mejor representación de las comunidades indígenas y afro-descendientes, por ejemplo en los consejos regionales, así podrán decidir mejor como ayudar a sus comunidades y como sacarlas de la pobreza.



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