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Jueves, 9 de agosto de 2007 - 15:00 GMT
Recuperando la identidad

Catalina Esparza
BBC Mundo Enfoque

Naciones Unidas recuerda cada 9 de agosto el Día Internacional de los Pueblos Indígenas. Es una fecha cuando salen a relucir las luchas cotidianas de millones de personas en América y alrededor del mundo. Y sobre el tema, BBC Mundo conversó en México con Rodolfo Stavenhagen, el relator especial para los derechos humanos de los pueblos indígenas de Naciones Unidas.


Rodolfo Stavenhagen
Rodolfo Stavenhagen, relator de Naciones Unidas.

¿Porqué se hace tanto énfasis en las necesidades de los pueblos indígenas ¿no se trata de las mismas necesidades del resto de la población?

En efecto, los pueblos indígenas tienen necesidades que también comparten con muchas personas que no son indígenas, pero hay algunas características especiales de los pueblos indígenas que han sido descuidadas a nivel internacional y también en muchos de los países en que viven.

Se trata de que los pueblos indígenas han sido victimas seculares de muchas formas de discriminación, explotación, marginación y violación de sus derechos humanos.

¿Y eso sólo por ser indígenas?

Han sido ignorados muchas veces por los gobiernos que les han negado su pasado histórico, les han negado sus identidades culturales, les han negado sus derechos que tienen como pueblo, efectivamente, por ser indígenas, porque en muchos países su historia ha sido una historia de conquista y de opresión por parte de otros pueblos.

Hablamos de 370 millones de personas que hacen parte de esta gran población indígena mundial. Con tanta diversidad, ¿se puede tener una política global para encarar esa problemática?

En primer lugar, las estimaciones en cuanto a su magnitud en el mundo varían mucho, de 400 a 500 millones, algunos dicen incluso más. Eso depende de los criterios que se usan en los distintos países para identificar, clasificar y enumerar a los pueblos indígenas.

Ojalá la Asamblea General de la ONU, que se reúne en estos momentos en Nueva York, en esta sesiones que deben terminar el mes entrante en Septiembre, tenga la valentía y la visión de conjunto de reconocerles los derechos humanos a los pueblos indígenas
Profesor Rodolfo Stavenhagen

Segundo, a nivel global se trata de reconocer que los pueblos indígenas tienen sus derechos y que los demás habitantes del planeta, sobre todo los que ejercen el poder, el dominio, las élites tienen la obligación de respetar esas diferencias, de respetar y proteger esos derechos de los pueblos indígenas.

¿Cómo hacer para que ese propósito sea algo más que retórica?

Éste es el sentido simbólico de la celebración cada año del "Día Internacional de los Pueblos Indígenas", para que la opinión publica se de cuenta de los problemas que afrontan estos pueblos.

A nivel global, Naciones Unidas y también algunos organismos regionales, como la Organización de Estados Americanos, se han ocupado de ir trabajando en instrumentos jurídicos y en el reconocimiento de los derechos de los pueblos indígenas.

Naciones Unidas tiene ante ella una propuesta de declaración de los derechos de los pueblos indigenas que ha sido ya adoptada desde el año pasado por el consejo de derechos humanos y que en este momento, lo más normal sería que la asamblea general, el órgano máximo de Naciones Unidas, adoptara también y aprobara ésta declaración.

Pero resulta que algunos estados miembros de Naciones Unidas en este momento han declarado que no están satisfechos con algunos de los términos de esta declaración y quisieran volver a abrir un debate en la asamblea general, se oponen a que la asamblea apruebe.

Esto realmente ha sido muy doloroso para los pueblos indígenas que esperaban que las Naciones Unidas, finalmente a través de la adopción de esta declaración, pudieran reconocer formal y públicamente a nivel global estos derechos que durante tanto tiempo les fueron denegados.

¿Qué países y qué objetan?

Actualmente, hay algunos como Canadá, Australia, Nueva Zelanda y algunos países africanos. Por ejemplo, en los países africanos los gobiernos dicen que aquí todos somos indígenas, todos hemos sido victimas de la colonización y ahora somos independientes y somos iguales ¿por qué hacer esta distinción?

Niños aborígenes de Australia
De lo que se trata es de reconocer que los pueblos indígenas tienen sus derechos y que los demás habitantes del planeta, sobre todo los que ejercen el poder (...) tienen la obligación de respetar esas diferencias

En el Este, por ejemplo, en Kenia, en Uganda, en Tanzania, existen las poblaciones Masais, muy conocidas porque son muy pintorescas y hay muchas películas y libros, ellos son pastores tradicionales pero con la expansión económica se ha querido privatizar sus tierras, dividir las áreas de pastoreo en pequeñas propiedades y fragmentar la unidad que tienen esos pueblos.

Ellos se resisten, quieren que se les reconozca su modo de vida al interior de estos estados y se les respete sus deseos de vivir con sus costumbres tradicionales sin que esto signifique que se separen del país.

En el caso de Sudamérica. ¿cuáles son esas preocupaciones que usted más destaca?

Infelizmente coinciden con lo que le acabo de decir en otras apartes del mundo.

En Chile visité en misión oficial a los Mapuche en el sur, estuve con los Aymara en el norte y allí las demandas son éstas: las tierras, reconocimiento de su identidad cultural, autonomía local, la protección de su medio ambiente, el derecho a utilizar y a controlar a su manera sus recursos naturales, como es el caso de los bosques que son muy importantes en el sur de Chile.

Lo mismo pasa con los Mapuche en Argentina. Visité varias comunidades en Ecuador que reclaman también que por las políticas de desarrollo económico, la expansión de las manchas urbanas o las actividades de explotación de los recursos naturales han empobrecido los suelos, han empobrecido los bosques, han disminuidos el agua, destruido el equilibrio ecológico y han afectado profundamente los modos de vida de los campesinos indígenas.

Ojalá la Asamblea General de la ONU, tenga la valentía y la visión de conjunto de reconocerles los derechos humanos a los pueblos indígenas a través de la adopción de esta declaración.
Rodolfo Stavenhagen

Esto hasta el grado que millones de ellos tiene que emigrar y se les encuentra en todas partes del mundo como emigrantes indígenas, incluso en Europa, y desde luego en Estados Unidos, en Canadá, en sus propios países o en los barrios pobres de sus ciudades.

¿El racismo en esta parte del mundo afecta a los grupos indígenas?

He recibido testimonios, sobre todo de las mujeres indígenas en Colombia o en Guatemala, en donde se quejan amargamente, no solo de la discriminación étnica, sino combinada con la discriminación por ser mujeres y por ser mujeres indígenas y mujeres indígenas pobres.

Eso es un drama humano espantoso que se repite una y otra vez en los barrios de las ciudades a donde han tenido que desplazarse en Colombia por la violencia o por la larga guerra civil que hubo en Guatemala antes de los acuerdos de paz en 1996.

Suena descorazonador el panorama que usted describe

Ojalá la Asamblea General de la ONU, que se reúne en estos momentos en Nueva York, tenga la valentía y la visión de conjunto de reconocerles los derechos humanos a los pueblos indígenas a través de la adopción de esta declaración.



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