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Lunes, 23 de julio de 2007 - 22:28 GMT
Piden no extraditar a Noriega a Francia
Periódico informa sobre el caso de Noriega
Panamá negó la existencia de componendas para extraditar al ex general.
Los abogados del ex gobernante panameño Manuel Antonio Noriega acudieron este lunes a un tribunal de la ciudad estadounidense de Miami, Florida, para intentar bloquear su extradición a Francia, país que lo busca bajo cargos de lavado de dinero.

En su petición, los abogados apelaron a los convenios de Ginebra para defender que "Estados Unidos no tiene la autoridad o el poder de enviar al general Noriega a ningún lado, excepto de regreso a Panamá".

Adujeron que Noriega fue declarado prisionero de guerra por un juez en 1992, y por tanto se impone su repatriación al concluir su condena.

En entrevista con BBC Mundo, el abogado Frank Rubino explicó que este lunes pidieron al tribunal "que ordene a EE.UU. repatriar inmediatamente a Manuel Noriega a Panamá en cuanto se cumpla su sentencia el 9 de septiembre".

"Pedimos -subrayó- que el tribunal ordene detener los procedimientos de extradición contra el general Noriega por parte del gobierno de Francia".

"Incómodo"

Rubino acusó al gobierno panameño de cruzarse de brazos y no hacer nada ante la petición hecha por Francia, pese a que en Panamá -señaló el abogado- Noriega enfrenta cargos por homicidio.

Ahora que llegó el momento de la verdad, mira qué pasa: Francia hace una petición y Panamá no hace absolutamente nada
Frank Rubino, abogado de Noriega
"En los últimos 15 años, el gobierno panameño se ha puesto como un gorila, golpeándose el pecho, gritando: 'queremos que Noriega sea enviado a Panamá', dijo el abogado a BBC Mundo.

"Ahora que llegó el momento de la verdad, mira qué pasa: Francia hace una petición y Panamá no hace absolutamente nada".

En opinión de Rubino, lo que en realidad el gobierno panameño desea es que París consiga su propósito debido a que ve el caso de Noriega como "un asunto incómodo".

Acusaciones

Noriega purga una pena en una cárcel federal de Miami por cargos relacionados con la protección a embarques de cocaína colombiana a EE.UU. en la década de los '80.

El 9 de septiembre, Noriega cumplirá la condena que se le impuso en EE.UU. luego de su captura tras la invasión estadounidense a Panamá en 1989.

La semana pasada, fiscales federales estadounidenses, actuando a nombre de Francia, iniciaron un proceso de solicitud de extradición de Noriega a ese país europeo, donde fue juzgado en ausencia en 1999.

La justicia francesa lo condenó a diez años de prisión por utilizar dinero del narcotráfico para abrir cuentas bancarias y comprar apartamentos en Francia.

Buscado en Francia

Frank Rubino, abogado de Noriega, estima que la solicitud francesa de extradición viola los derechos de su cliente quien -insiste- es un prisionero de guerra, y de acuerdo con la Convención de Ginebra debe ser repatriado a Panamá.

Frank Rubino, abogado de Noriega
No hay dudas de que el general compró apartamentos en Francia, pero lo hizo con sus fondos y no con fondos ilegales
Frank Rubino, abogado de Noriega

En declaraciones a la BBC, Rubino aseguró: "No hay dudas de que el general compró apartamentos en Francia, pero lo hizo con sus fondos y no con fondos ilegales".

El ex gobernante, enfatizó su abogado, busca viajar a su país para responder a una condena por la tortura y muerte de dos oponentes políticos.

Por su parte, el presidente de Panamá, Martín Torrijos, dijo que la extradición del ex general "no es un tema político".

Según Torrijos, es "absurdo tratar de plantear que aquí hay una componenda" para enviar a Noriega a Francia.

Noriega gobernó Panamá de 1983 a 1989, año en que fue capturado durante la invasión estadounidense a Panamá.



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