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Jueves, 26 de julio de 2007 - 07:25 GMT
Profesora, artesana y digna
Miniseries

Fernando Ravsberg
Cinco pueblos, cinco historias IV
Fernando Ravsberg
Cuba

Maribel Vidal. Foto: Raquel Perez
Mientras conversábamos, las manos de Maribel no paraban de tejer.
Se educó entre exiliados políticos uruguayos (tupamaros) y es una cubana a la que le gusta tomar mate y hablar de "vos". Por un momento me sentí en el Río de la Plata a pesar de estar en medio de la provincia de Camagüey.

Maribel Vidal viene tres veces por semana (las autoridades no le permiten más) a la Plaza San Juan de Dios -en el casco antiguo de la ciudad- a vender sus artesanías a los turistas. Unas son de papel maché y otras tejidas. Todas creadas por ella misma.

Pero Maribel no siempre fue artesana. Antes de la crisis económica -conocida como "período especial"- fue profesora, profesión que tuvo que abandonar porque el salario no le alcanzaba para mantenerse ella y su abuela.

Su permanente sonrisa desaparece y los ojos claros reflejan tristeza. "Es una decisión difícil porque a mí me gustaba ser profesora, lo que pasa es que en un punto de la vida uno tiene que decidir qué rumbo tomar porque también es terrible vivir con un salario que no te alcance".

Mejores ingresos

Coche con caballos. Foto: Raquel Perez
En Camagüey los coches con caballo son el principal medio de transporte público de la población.
Maribel ganaba como maestra unos 3.000 pesos al año (alrededor de US$135), "suficiente para vivir antes del período especial" pero extremadamente escaso para enfrentar los gastos actuales de una familia.

"Con la artesanía yo puedo ganar entre 10 y 15 veces más de lo que ganaba siendo maestra", nos cuenta y agrega que "eso a pesar de que el Estado me cobra unos impuestos de más del 40% por cada dólar recaudado".

Y demostró ser tan buena con sus manos como en las aulas "tengo la maestría artesanal cubana", nos dice orgullosa mientras sus manos siguen tejiendo a toda velocidad un bolso que tal vez mañana mismo estará a la venta.

Vendedores universitarios

Vimos en la plaza cómo los turistas se sorprendían cuando Maribel les respondía en un impecable francés. Pero su caso no es excepcional, la mayoría de los vendedores de la Plaza San Juan de Dios son profesionales universitarios.

Maribel Vidal. Foto: Raquel Perez
Maribel se queja de que a veces los turistas piden rebajas excesivas.
"En el caso de nosotros en la plaza hay licenciados en historia, licenciados en enfermería, yo misma soy licenciada en Construcción Civil o sea que somos personas con una preparación cultural además del trabajo manual que sabemos desempeñar".

Se indigna con los turistas que tratan de obtener rebajas excesivas. Dice que tratan de aprovecharse porque "ellos están acostumbrados a que la venta de artesanías esté en manos de personas sin educación, pero aquí es distinto".

"Vivir con dignidad"

Para mí, vivir con dignidad es no tener que limosnear, para mí es poder acostarme todos los días sin la preocupación de no tener qué comer al día siguiente y poder comprarme las cosas que necesito para vivir
El trabajo como artesanos está muy limitado. Las autoridades les venden la materia prima a precios altos, cobran impuestos de casi el 50% y solo se autoriza la venta 15 días al mes, a pesar de ello el dinero alcanza para "vivir con dignidad".

"Para mí, vivir con dignidad es no tener que limosnear, para mí es poder acostarme todos los días sin la preocupación de no tener qué comer al día siguiente y poder comprarme las cosas que necesito para vivir, no lo que yo ambiciono, sino lo que realmente necesito para vivir".

Plaza en Camagüey. Foto: Raquel Perez
Camagüey es la provincia en la que vivía la aristocracia ganadera antes de 1959.
Maribel cree que en Cuba las cosas tienen que cambiar y volver a los tiempos en que un profesional ganaba lo suficiente para vivir. "De una u otra forma todo tiene que volver a su cauce normal", nos dice con una mirada de interrogación.

Su sueño personal es "volver a trabajar en la escuela y que las cosas en el país sean otra vez como en los años 80 que uno no tenía tantas tensiones, tantas preocupaciones, que hubiera tranquilidad, que hubiera paz".



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