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Viernes, 8 de junio de 2007 - 17:07 GMT
Bonanza económica en las islas
max
Más allá de la guerra, III
Max Seitz
BBC Mundo, enviado especial a las islas Malvinas/Falklands

Barco pesquero

Desde el fin de la guerra entre Argentina y el Reino Unido por la soberanía de las islas Malvinas o Falklands, el archipiélago ha vivido un crecimiento económico sin precedentes.

Tanto es así que actualmente el ingreso anual per capita de los isleños es de US$61.000, algo menor que el de los británicos pero 13 veces mayor que el de los argentinos.

¿Pero de qué viven los habitantes de las islas para tener tan buen pasar?

Hay coincidencia en que el conflicto de 1982 hizo que el Reino Unido prestara más atención al desarrollo de las islas. Inversiones y una política orientada al crecimiento han contribuido a la actual bonanza.

Hoy este archipiélago tiene una economía muy dinámica, cuyo Producto Interno Bruto (PIB) alcanza los US$150 millones anuales.

Desempleo cero

Mike Summers
Tenemos una ocupación absoluta. De la población activa entre los 3.000 habitantes de las Falklands, todos están trabajando
Mike Summers, miembro del Consejo Legislativo

Mike Summers, miembro del Consejo Legislativo de las islas dedicado a las finanzas, dijo a BBC Mundo que la prueba de que todo anda bien en el archipiélago es que no hay desempleo.

"Tenemos una ocupación absoluta", aseguró. Hasta mediados de la década de los años 80 la cría de ovejas era la actividad económica más importante.

Pero esto cambió cuando en 1986 se creó una zona de pesca y conservación de 240 kilómetros alrededor de las islas, algo que provocó una queja diplomática de Argentina.

Hoy las Malvinas o Falklands obtienen hasta US$50 millones anuales en licencias de pesca, principalmente de calamar, y cada año exportan a países como España y Corea del Sur productos de mar por un valor de US$40 millones.

El tesoro calamar y el turismo

En el puerto la actividad es febril. No bien echó amarras en Puerto Stanley [Puerto Argentino, para los argentinos], BBC Mundo subió a bordo del "Kalatxori", uno de los numerosos barcos gallegos que navegan en aguas del archipiélago para sacar provecho de su riqueza.

Puerto Stanley
Las islas recibieron importantes beneficios económicos tras el conflicto bélico de 1982.
Sobre la cubierta, Lisardo nos contó: "Cada vez que salimos pasamos cuatro meses en el mar. Pescamos hasta 30 toneladas de calamar, que procesamos en el barco. Cuando todo está listo, regresamos al puerto a descargar las bolsas del producto".

La segunda fuente de ingresos de las Malvinas o Falklands es el turismo. Más de 70.000 visitantes llegan a las islas cada año en crucero o en avión, fundamentalmente desde Estados Unidos y Europa. Las ganancias anuales en este sector alcanzan los US$8 millones.

"Lo que atrae a los turistas es la vida silvestre, el hecho de que tengamos cinco especies diferentes de pingüinos", explicó a BBC Mundo Liz Dimmlich, coordinadora de turismo del archipiélago.

¿Y las ovejas?

La cría de ovejas para exportar lana y carne, que antes del conflicto era la principal actividad, es en la actualidad el tercer sector económico en importancia.

Neil Watson
A partir de los años 80 nuestro principal ingreso fue la producción de lana. Hasta que hace unos siete años, por necesidad económica, comenzamos a recibir turistas
Neil Watson, dueño de una granja

Cada año se venden US$6 millones en productos ovinos a Europa y a países latinoamericanos como Chile.

Pero esto no alcanza para que sobrevivan los granjeros, que se han visto obligados a diversificarse.

Tal es el caso de Neil Watson, dueño de "Long Island", un campo situado al noreste de la East Falkland o Gran Malvina.

"Por necesidad económica, comenzamos a recibir turistas. De ellos obtenemos hoy el 50% de nuestros ingresos", dijo Watson a BBC Mundo.

"No hubiéramos sobrevivido de otra manera", añadió, "porque el precio internacional de la lana se ha desplomado".

No conformes la pujanza de las Malvinas o Falklands, el gobierno británico y las autoridades de las islas han creado una corporación de desarrollo para seguir expandiendo la economía local.

Una economía que, con afán prospectivo, parece haberle dado definitivamente la espalda a las constricciones de la guerra.

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