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Viernes, 8 de junio de 2007 - 17:06 GMT
La voz de los isleños
Max
Más allá de la guerra, II
Max Seitz
BBC Mundo, enviado especial a las islas Malvinas/Falklands

En el conflicto por las Malvinas o Falklands suele escucharse la voz de Argentina y del Reino Unido, las naciones que fueron a la guerra hace 25 años. ¿Pero cómo se sienten los isleños estando en medio del tironeo entre los dos países?

Casa de Gobierno de las islas

El gobierno del archipiélago se queja frecuentemente de que Buenos Aires no lo reconoce ni lo tiene en cuenta en la discusión sobre la soberanía del archipiélago.

Además afirma que la administración de Néstor Kirchner está "saboteando" su economía, algo que en Buenos Aires niegan.

Actualmente Argentina reclama el territorio por medios pacíficos y sostiene que los isleños deben quedar fuera de la discusión, porque se trata de un diferendo entre países.

Lo que dicen los isleños

En Puerto Stanley, la capital de las Malvinas o Falklands, BBC Mundo tocó la puerta de quienes manejan los destinos de las islas para conocer sus inquietudes, reclamos y temores.

Para empezar hablamos con Chris Simpkins, el jefe ejecutivo del archipiélago, una suerte de representante de Londres en este territorio.

Chris Simpkins
Las relaciones cotidianas con Argentina son prácticamente inexistentes, porque ellos no reconocen a este gobierno
Chris Simpkins

"Las relaciones cotidianas con Argentina son prácticamente inexistentes, porque ellos no reconocen a este gobierno", dijo Simpkins.

"El problema es que siguen reclamando la soberanía del archipiélago. Pero para los isleños, el derecho a la autodeterminación es crucial y en esto el Reino Unido los apoya", añadió.

Para Simpkins, el gobierno de Buenos Aires está causando perjuicios económicos a las Malvinas o Falklands.

Restricción de vuelos

"Hace tres años Buenos Aires restringió los vuelos a las islas que pasaban por espacio aéreo argentino. Hoy solamente tenemos un servicio semanal desde Chile, operado por LAN, lo que de cierto modo ha afectado a nuestra industria turística".

"Resulta perverso que Argentina crea que de esta manera va a promover un sentimiento pro-argentino en la población local. En realidad ocurre lo opuesto", completó el jefe ejecutivo del archipiélago.

Buenos Aires, por su parte, cree que los vuelos chárter -reclamados por los isleños- pueden esperar si la negociación sobre la soberanía de las Malvinas o Falklands también lo hace.

Presión argentina

Desde que Néstor Kirchner asumió la presidencia en 2003, Argentina ha intensificado su reclamo de soberanía sobre las Malvinas o Falklands.

John Barton
Lo que realmente hace (el gobierno argentino) es penalizar a las compañías argentinas, que no van a poder operar más aquí, donde tenemos una gran riqueza pesquera
John Barton, secretario de Pesca

En momentos en que se cumplen 25 años de la guerra, Buenos Aires está obligando a las empresas pesqueras que tienen simultáneamente bases en territorio argentino y en el archipiélago a elegir entre uno u otro sitio, una medida que considera justa en el contexto de su política exterior.

Si bien muchos isleños temen que esta decisión los afecte, su secretario de Pesca, John Barton, no cree que el efecto sea negativo para ellos.

"Dudo que tenga un gran impacto en las islas esta medida desafortunada; lo que realmente hace es penalizar a las compañías argentinas, que no van a poder operar más aquí, donde tenemos una gran riqueza pesquera".

Fuerza local

Los isleños siguen adelante, sí, pero caminan con precaución desde los acontecimientos de 1982.

Por temor a una nueva guerra, los habitantes de las Malvinas o Falklands han ampliado hace más de dos décadas su fuerza de defensa local.

Sus cerca de 600 efectivos son voluntarios y se entrenan todas las semanas. Se suman a los alrededor de 1.000 soldados británicos estacionados en la base-aeropuerto de Mount Pleasant.

Peter Biggs
Debemos tener una sólida presencia mientras haya cierta amenaza de Argentina
Peter Biggs, jefe de la fuerza militar voluntaria

BBC Mundo presenció una práctica nocturna del ejército isleño. Los voluntarios practicaban cómo cargar y descargar ametralladoras. En una de las paredes colgaba una lámina que mostraba los distintos uniformes argentinos, para saber identificarlos.

El mayor Peter Biggs, jefe de la fuerza, dijo a BBC Mundo: "Debemos tener una sólida presencia mientras haya cierta amenaza de Argentina".

"No creo que el peligro sea serio en este momento", aclaró, "pero las circunstancias pueden cambiar rápidamente. Así que mantenemos una vigilancia constante"

Y ello aunque Argentina asegura haber demostrado con los años que no representa ningún riesgo para los isleños.

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