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Martes, 22 de mayo de 2007 - 21:00 GMT
Chávez da dinero a las FF.AA. bolivianas
Mery Vaca
Mery Vaca
La Paz

Soldado boliviano
Los militares bolivianos participaron en los proceso de nacionalización del gobierno.

El gobierno venezolano donará US$10 millones para el mejoramiento de los cuarteles militares de Bolivia.

Ese anuncio coincidió con la sugerencia venezolana para que las Fuerzas Armadas cambien su visión de defensa.

El consejo es que los militares se preparen para defender los recursos naturales de potencias extranjeras y para hacer frente a un enemigo aún mayor y con más poder y desarrollo, según dijeron el embajador de Venezuela en Bolivia, Julio Montes, y el director del Instituto de Alto Estudios de Defensa Nacional de ese país, general José Arévalo.

La oposición considera que la ayuda y la sugerencia venezolana son "una intromisión absolutamente desvergonzada", según el jefe de la bancada del partido Podemos en la cámara de Diputados, Fernando Messmer.

El embajador Montes dijo que "tenemos la necesidad de plantearnos en una nueva visión de seguridad y defensa en el continente, frente a un enemigo aún mayor y con más poder y desarrollo".

Reunión militar

Hugo Chávez (izq.) presidente de Venezuela y Evo Morales, de Bolivia
Venezuela y Bolivia ya habían firmado otro acuerdo militar en mayo de 2006.

Mientras que el general venezolano José Arévalo dijo que su país está "propugnando la defensa integral, que significa corresponsabilidad que va más allá de la defensa militar y está incluida la sociedad civil, el estado y las FF.AA.".

El mismo Arévalo agregó que hay que estar preparado "porque existen recursos energéticos apetecibles para las potencias extranjeras".

Esas declaraciones se produjeron en el marco de una reunión de militares bolivianos y venezolanos realizada en La Paz. Una delegación de 60 militares y cursantes del Instituto de Altos Estudios de la Defensa Nacional de Venezuela visitan el país desde el fin de semana.

El almirante Jorge Zabala, ex comandante de las FF.AA. de Bolivia, declaró a BBC Mundo que "las FF.AA. siempre trabajan preservando su soberanía, su integridad, y en ese contexto son las que determinan las amenazas que existen para el país, no pueden venir recomendaciones de otros países para decirnos lo que tenemos que hacer, eso es inaceptable".

Y, en lo externo, Zabala dijo que "si hay esta idea de querer crear bloques para defender los recursos naturales se enmarca en el ámbito político porque la clase política tendría que decidir si hay necesidad de hacer alianzas".

El destino del dinero

Militares bolivianos

Pero, más allá de esos conceptos, las Fuerzas Armadas bolivianas ya participaron de los procesos de nacionalización emprendidos por el presidente Evo Morales.

Hicieron la toma simbólica de los campos petroleros en mayo de 2006 y este año tomaron el control de la metalúrgica Vinto, que era de propiedad de la empresa suiza Glencore y que volvió a manos del Estado.

El presidente Morales se reunió fin de semana con los jefes militares bolivianos, a quienes anunció la dotación de hasta US$50.000 para el mejoramiento de la infraestructura de cada unidad castrense (entre grandes y pequeñas).

El ministro de Defensa, Walker San Miguel, precisó que ese dinero saldrá de los US$10 millones que donará Venezuela.

Pese a ese anuncio oficial y ante las fuertes críticas de la oposición, el comandante en jefe de las Fuerzas Armadas, Wilfredo Vargas, dijo no saber de dónde proviene el dinero, pero que servirá para mejorar la vida de los militares.

"No sé de dónde están viniendo estos fondos", dijo el jefe militar y agregó que lo importante es que están siendo entregados por el capitán general, Evo Morales.

El almirante Zabala, en esa línea, dijo que esos recursos sólo pueden ser aceptados si vienen del Gobierno boliviano, aunque el Ejecutivo podría aceptar la donación y decidir dónde la destina.

Lo que dice la oposición

La ayuda venezolana, que se enmarca en un convenio militar rechazado en el Congreso por la oposición, generó una fuerte polémica política en el país.

El jefe del opositor Podemos, Jorge Quiroga, pidió "al Gobierno de Bolivia que no siga sumiso de rodillas ante el señor Chávez pisoteando la justicia, las instituciones bolivianas y denigrando a nuestra Iglesia; es al revés, de rodillas ante Dios y de pie ante el 'chavismo' y basta de estas injerencias que le hacen un daño enorme al gobierno y al país".

Integración no es igual a subordinación, solidaridad no es injerencia, respeto a la soberanía no tiene nada que ver con expansionismo.
Walker San Miguel, ministro de Defensa de Bolivia

El oficialismo no tardó en recordar que cuando Quiroga era presidente de la república se sometía al entonces embajador de Estados Unidos, Manuel Rocha.

"Esa era dependencia", dijo el senador del Movimiento al Socialismo, Antonio Peredo.

"Integración no es igual a subordinación, solidaridad no es injerencia, respeto a la soberanía no tiene nada que ver con expansionismo. Y entre Venezuela y Bolivia hay integración, hay solidaridad, hay respeto a las decisiones soberanas, a los procesos políticos propios de cada uno de nuestros países y, más que eso, hay una auténtica hermandad", dijo el ministro de Defensa, Walker San Miguel.

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