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Miércoles, 23 de mayo de 2007 - 14:26 GMT
¿Hay libertad de expresión en Venezuela?
Carlos Chirinos
Carlos Chirinos
BBC Mundo, Caracas

Marcha contra el cierre de RCTV
Hasta la fecha se han organizado numerosas marchas contra el cierre de RCTV.
El caso de RCTV reactiva un debate con polos de opinión claramente definidos.

"Hay mayor libertad" es la posición del gobierno. "Nunca habíamos estado tan amenazados", dirán desde muchos medios de comunicación. ¿Cuál es la verdad?

Un visitante que llegue a Venezuela verá, en televisión, radio y prensa, fuertes críticas a la gestión del gobierno. Observará multitudinarias marchas frecuentemente organizadas por la oposición al presidente Hugo Chávez.

El ambiente está altamente politizado y polarizado, pero da la impresión de que la libertad de prensa está garantizada y se ejerce.

Sin embargo, en los ocho años de la "era Chávez" han aumentado las denuncias de agresiones contra periodistas y contra instalaciones de medios de comunicación por parte de grupos "populares" insatisfechos con las críticas que se le hacen al gobierno.

Según el informe de 2006 presentado por la organización no gubernamental venezolana, Espacio Público, tres periodistas han muerto por razones atribuibles al ejercicio de su profesión.

En total 134 periodistas habrían sido víctimas en 106 casos de violaciones a la libertad de expresión, un fenómeno que no se limita a profesionales identificados con la oposición.

Libertad total

"Felizmente podemos decir que durante los ocho años de gobierno revolucionario bolivariano no se tiene registro de ningún periodista perseguido por razones del ejercicio de su profesión", dijó el ministro de Comunicación, William Lara, en una reciente rueda de prensa.

Felizmente podemos decir que durante los ocho años de gobierno revolucionario bolivariano no se tiene registro de ningún periodista perseguido por razones del ejercicio de su profesión
William Lara, ministro de Comunicación
Lara resalta constantemente que los únicos casos de medios cerrados han sido los del canal del Estado, Venezolana de Televisión, y CatiaTV, un medio comunitario del oste de Caracas, durante abril de 2002, por haber denunciado, supuestamente, el breve golpe contra Chávez.

Sin embargo organizaciones internacionales como Reporteros sin Frontera, Freedom House, Human Rights Watch, Amnistía Internacional o la Sociedad Interamericana de Prensa, han alertado sobre un supuesto deterioro en ese campo, agravado por la decisión de retirar la concesión a Radio Caracas Televisión.

Como respuesta el gobierno asegura que forman parte de una supuesta campaña internacional contra Venezuela, coordinada desde Washington.

Nada es lo que era

Carlos Correa, director de la ONG venezolana, Espacio Público, le aseguró a BBC Mundo que "las restricciones ya no son las que podías tener en los años 60, 70 u 80, cuando podías tener un índex de informaciones censuradas".

Hay mecanismos que están afectando el ejercicio independiente del periodismo
Carlos Correa, Director de Espacio Público
"Los mecanismos no permiten decir que aquí no hay libertad de expresión, pero tampoco que hay plena libertad. Hay mecanismos que están afectando el ejercicio independiente del periodismo", afirmó Correa a BBC Mundo.

"Efectivamente hay conductores y periodistas que hacen libremente sus programas pero algunos de ellos empiezan a ser perseguidos criminalmente", dijo Correa.

El ministro de Comunicaciones, William Lara, acepta que hay periodistas bajo proceso judicial, pero no por parte del gobierno venezolano.

"Ha habido casos en que ciudadanos privados ejerciendo sus derechos ante los tribunales de la República han iniciado juicios por distintos conceptos como por ejemplo difamación contra distintos periodistas, pero son juicios de carácter privado establecido así en el Código Penal venezolano", afirmó Lara.

Penalizaciones

En 2005 la reforma del Código Penal aumentó las sanciones para los delitos de prensa, y en particular los de injurias, calumnia y difamación de una personalidad pública.

Marcha contra el cierre de RCTV
Las reformas al Código Penal en 2005 aumentaron las sanciones para los delitos de prensa.
Además, en diciembre de 2005 se promulgó la llamada Ley Resorte o Ley de Responsabilidad Social de Radio y TV, que según algunos establece limitaciones al trabajo informativo.

Organizaciones profesionales y de derechos humanos critican esa tendencia de la legislación venezolana pues va contra la corriente que aboga porque los periodistas asuman responsabilidades civiles y no penales.

"Hay varios periodistas que están siendo perseguidos criminalmente, que pueden ser detenidos y hay personas que han sido procesadas por opiniones o por valoraciones técnicas", le dijo a BBC Mundo, Carlos Correa de Espacio Público.

Las consecuencias

Uno de los casos mas notables fue el de Laureano Márquez, articulista del Diario Tal Cual, de tendencia opositora, quien en febrero pasado fue multado con US$18.000 por un editorial en forma de carta abierta dirigida a la hija del presidente Chávez, en la que le pedía que sugiriera a su padre ser más tolerante con la oposición.

Márquez argumentó que el propio presidente se ha referido públicamente a su pequeña hija, diciendo que le consulta algunos temas de política nacional.

La libertad de expresión no es sólo poder decir cosas sino que no te persigan por decir cosas
Laureano Márquez, articulista del Diario Tal Cual
En una reciente marcha a favor de RCTV, Laureano Márquez le aseguró a BBC Mundo que "la libertad de expresión no es sólo poder decir cosas sino que no te persigan por decir cosas".

"No es solamente el decir cosas, es que el decirlas tengan una serie de garantías que en Venezuela no tenemos en estos momentos, como una justicia imparcial, que no esté dedicada a perseguir a los comunicadores", le dijo Márquez a BBC Mundo.

Al final de este pulso entre gobierno y algunos medios, la "principal víctima" es la sociedad venezolana.

Según se lee en el informe de la ONG Espacio Público "la capacidad de escrutinio de los asuntos públicos" queda limitada por los problemas que implican para los periodistas para el ejercicio de su trabajo.

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