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Lunes, 21 de mayo de 2007 - 16:58 GMT
Indígenas: luces y sombras
Mariusa Reyes
Mariusa Reyes
BBC Mundo, México

Andres Sandi, indígena peruano, habla a la prensa sobre el daño que una empresa petrolera inflige a sus territorios.
Reconocimientos jurídicos básicos, educación, lengua y salud, la tierra: mosaico de pendientes.
Este lunes se celebra el Día Internacional de la Diversidad Cultural, y a propósito de esto un grupo de académicos mexicanos acaba de presentar en la ONU, un informe donde se evalúa lo que se ha logrado y lo que no, en materia de derechos humanos para las comunidades indígenas de América Latina.

Aunque en algunos países como Bolivia, los indígenas han logrado alcanzar cierto poder político, y en México se adelantan iniciativas de enseñanza de lenguas indígenas en escuelas públicas, todavía siguen sin resolverse muchos temas que tienen que ver con los derechos civiles de estas comunidades.

El informe, elaborado por catedráticos del Programa Universitario "México Nación Multicultural" de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), hace una evaluación detallada de lo que ha pasado con los casi 39 millones de indígenas que hay en 21 países del continente americano desde 1995 y hasta 2004, que se toma como el primer decenio de estudio del tema.

"Aunque sí hubo avances..."

Según esta evaluación el panorama no ha sido muy promisorio ni halagador para los indígenas.

"La inversión en las regiones indígenas, el acceso a los servicios, el crédito, las posibilidades de desarrollo y usufructo de los recursos naturales, produjeron escenarios no muy optimistas", comentó a BBC Mundo, el profesor Carlos Zolla, coordinador del programa de la UNAM.

PUEBLOS INDÍGENAS
Medición en 1983: 400 grupos indígenas en el continente.
Medición actual: 782 pueblos indígenas.
Según el análisis que él hace, si bien es cierto que en algunos países de la región hubo cierto progreso, la realidad de los indígenas dista mucho de ser la que ellos aspiran.

"Aunque sí hubo avances importantes en varios países de América Latina en términos de las modificaciones constitucionales, por ejemplo en México, Venezuela, Colombia, Chile, Ecuador y la propia Argentina, tanto a nivel de la impartición de justicia y del cumplimiento de ciertos derechos muy reclamados por los indígenas, como los derechos colectivos, en la mayor parte de nuestra región, estas comunidades estuvieron rezagadas durante el primer decenio y todavía lo están", señaló Zolla.

Los académicos de la UNAM hicieron un seguimiento detallado de los conflictos que ocurrieron durante la década en los distintos pueblos indígenas de América Latina. Entre ellos destacan, como los más importantes, los que tienen que ver con la tierra.

"Cuando uno observa los tipos de conflicto que se presentan en estas comunidades indígenas, vemos que hay un mosaico de temas y aspectos que van desde reconocimientos jurídicos básicos, pasando por asuntos como educación, lengua y salud, hasta llegar a la tierra y los recursos asociados a ésta. Aquí los conflictos violentos aparecen en una dimensión francamente preocupante".

Los que sí entran en el censo

Sumado a esto, está el tema de la discriminación abierta contra los indígenas que se observa en la mayoría de los países que cuentan con un porcentaje importante de estas comunidades.

Indígenas mazahuas en marcha de protesta en la ciudad de México, el 3 de may de 2007
La realidad de los indígenas dista mucho de ser la que ellos aspiran.
El estudio de los investigadores de la UNAM se abocó también a tratar de establecer de la manera más precisa posible, los números de indígenas que hay en la región de América Latina. Tarea difícil ésta porque en muchos censos nacionales ni siquiera existe una categoría para clasificar a esta población específica.

La última medición que se hizo en la región en 1983, arrojó como resultado que había un poco más de 400 grupos indígenas en el continente. Ahora, este nuevo informe da cuenta de un total de 782 pueblos indígenas.

Muchos, si no todos estos indígenas, viven en situación de pobreza extrema y sobrepasan la media de la población total que también vive en esas condiciones.

México sigue siendo el país con el mayor número de pueblos y comunidades indígenas, aunque el fenómeno de la migración los ha impactado fuertemente: se calcula que el 35 por ciento de los indígenas mexicanos ya no están en sus territorios de origen, han emigrado a zonas urbanas o han cruzado la frontera hacia Estados Unidos.

Pero no todo es negativo en la evaluación que se hace del decenio. También hubo logros significativos, como un mayor acceso al poder político, en el caso de Bolivia.

"Los movimientos en lo político en muchos de estos países, tuvieron un crecimiento notable durante el decenio. No casualmente se ha hablado de esta década como la década del surgimiento indígena en América Latina. El decenio cerró prácticamente con las aspiraciones de Evo Morales de llegar a la presidencia de Bolivia, algo que vimos materializarse poco después", precisó el profesor Zolla.

Los retos de las comunidades indígenas del continente hacia el segundo decenio, del 2005 al 2014, son muchos todavía. Uno de ellos es lograr que los países que aún no han querido ratificar la Declaración de los Derechos de los Pueblos Indígenas lo hagan, entre ellos Canadá y Estados Unidos.



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