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Martes, 8 de mayo de 2007 - 15:06 GMT
Negroponte inicia gira por A. Latina
Hernando Salazar
Hernando Salazar
Bogotá

John Negroponte, subsecretario de Estado de EE.UU.
Negroponte calificó de "estratégicos" los países que visita en esta gira.

John Negroponte, el segundo al mando en el Departamento de Estado de Estados Unidos, comienza este martes en Colombia su primera gira por América Latina después de asumir el cargo hace tres meses, en un viaje de cuatro días que también lo llevará a Ecuador, Perú y Panamá.

Negroponte es uno de los funcionarios más conservadores de la administración del presidente George W. Bush y uno de los más duros críticos del presidente venezolano, Hugo Chávez.

El subsecretario ha dicho que Chávez es una "amenaza" contra la democracia y la semana anterior lo criticó duramente por prometer millones de dólares de ayuda en el extranjero mientras tiene pobreza en Venezuela.

El ex jefe de inteligencia de la administración Bush y ex embajador de Estados Unidos en Honduras y México ha admitido que los países que visitará en esta ocasión son "estratégicos" para Washington.

Con tres de ellos, Colombia, Panamá y Perú, Washington ha firmado Tratados de Libre Comercio (TLC), que están en proceso de ser aprobados por el Congreso de Estados Unidos, dominado por los demócratas.

Comercio, seguridad y energía

Ecuador es gobernado por Rafael Correa, un amigo cercano de Chávez, pero las relaciones con Estados Unidos son cordiales.

Con Ecuador, al igual que con Bolivia, Colombia y Perú, las preferencias arancelarias ofrecidas por Estados Unidos a un buen número de productos de a cambio de su lucha contra las drogas -conocidas como ATPDEA- están a punto de expirar, pero eventualmente podrían prorrogarse.

Presidentes de Colombia, Álvaro Uribe y de EE.UU., George W. Bush
Bush recibió a Uribe en la Casa Blanca a comienzos de este mes.
La delegación estadounidense también viene a explorar oportunidades energéticas en la región, y especialmente desarrollos de biocombustibles.

Negroponte, quien viaja acompañado por Thomas Shannon, subsecretario de Estado para el Hemisferio Occidental, se reunirá este martes en la tarde en Bogotá con los ministros de Exteriores y de Comercio, y con el presidente Álvaro Uribe.

En Colombia, la visita de Negroponte tendrá un énfasis adicional: la seguridad y la lucha contra las drogas, en momentos en que el congreso en Washington discute la aprobación de los aportes de Estados Unidos a la segunda fase de la estrategia antidrogas conocida como Plan Colombia.

"No confrontación"

La BBC le preguntó al ministro de relaciones exteriores de Colombia, Fernando Araújo, cómo interpreta la presencia de Negroponte, teniendo en cuenta la posición de este funcionario frente al vecino gobierno del presidente Chávez.

"Nosotros mantenemos una política exterior de cooperación, de integración, no de confrontación. No recibimos mensajes de confrontación en ninguna de estas visitas, sino lo contrario", respondió Araújo.

El ministro también explicó que Negroponte quiere conocer de cerca el componente "social" de los recursos del Plan Colombia, que absorbe unos US$120 millones de los US$700 millones que anualmente Washington aporta para esa estrategia.

Hugo Chávez, presidente de Venezuela
La relación de fuerzas con Hugo Chávez es central en esta gira.
Laura Gil, una conocida analista internacional consultada por la BBC en Bogotá, interpreta la visita de Negroponte como parte de su reciente llegada al cargo.

"Negroponte está estrenando puesto y este es su primer viaje 'south of the border", dice.

La presencia del subsecretario ocurre una semana después de que el presidente Uribe estuviera en Washington promoviendo en el congreso la aprobación del TLC y del Plan Colombia, que han despertado resistencia entre sectores demócratas.

Cuando Uribe se reunió con la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, ésta le pidió más resultados del sistema judicial colombiano frente al escándalo de la 'para-política', que ha involucrado a funcionarios y congresistas, muchos de ellos cercanos al gobierno.

En términos concretos, Gil afirma que ella no cree que " la visita (a Colombia) logre nada, más allá del espaldarazo público a Uribe".

La visita, sin embargo, servirá para medir el pulso de las relaciones de la región andina con Estados Unidos, una zona donde el principal aliado de la administración de George W. Bush es Uribe, un vecino de Hugo Chávez y de Rafael Correa.



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BBC MUNDO HOY, 09.05.07
Negroponte en A. Latina



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