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Viernes, 4 de mayo de 2007 - 23:48 GMT
Brasil suspende patente de medicamento
Inacio Lula da Silva, presidente de Brasil
No es posible que alguien se haga rico con la desgracia de los otros
Inacio Lula da Silva

El presidente de Brasil, Luiz Inacio Lula da Silva firmó un decreto por el cual se autoriza a quebrar la patente del antirretroviral Efavirenz, un medicamento contra el SIDA, de la gigante farmacéutica estadounidense Merck.

Según la legislación internacional, un país puede hacer esto en casos de emergencia pública que demande emitir una "licencia obligatoria", permitiendo fabricar o importar genéricos.

Un comunicado del Ministerio de Salud de Brasil da a entender de que el fármaco será sustituido por un producto similar fabricado en India.

La decisión se produce luego de que fracasaran las negociaciones entre el gobierno brasileño y Merck, cuya última oferta había sido reducir en un 30% el costo original de Efavirenz.

Una grosería

Las conversaciones se habían iniciado en noviembre, cuando Brasil reclamó pagar por la medicina el mismo precio que Tailandia, o sea US$0,65 por píldora, en lugar de US$1,59. Merck cerró su oferta final en US$1,10.

Medicamentos para tratamiento del SIDA.
Brasil considera los medicamentos contra el SIDA de interés público.
"No es posible que alguien se haga rico con la desgracia de los otros", expresó este viernes Lula da Silva, luego de firmar el decreto.

"No sólo desde el punto de vista ético es una grosería, desde el punto de vista político y económico es una falta de respeto", sentenció.

El mandatario aclaró que no estaba en juego el país de origen del laboratorio.

"El dato concreto es que Brasil no puede ser tratado como si fuese un país que no merece respeto", manifestó.

La farmacéutica, por su parte, dijo que la decisión representa la expropiación de sus derechos de propiedad intelectual.

Por primera vez

Ésta es la primera vez que Brasil utiliza este recurso previsto en el acuerdo de propiedad intelectual de la Organización Mundial del Comercio (OMC).

Según el Ministerio de Salud brasileño, un sustituto del antirretroviral de Merck puede ser adquirido en India a sólo 45 centavos de dólar la unidad.

"Actualmente, los laboratorios indios Cipla, Ranbaxy y Aurobindo atienden las exigencias de la Organización Mundial de la Salud", dice un comunicado.

El programa contra el VIH/SIDA de Brasil, destinado a unos 600.000 mil infectados, recibió elogios en varias oportunidades.

Incluye, entre otras ocsas, la entrega gratuita de condones y del cóctel de medicamentos para tratar a los enfermos.

Un 38% de estos pacientes utilizan el Efavirenz como parte de la terapia.

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