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Miércoles, 2 de mayo de 2007 - 13:58 GMT
Plan Colombia: ¿en qué se gasta el dinero?
Hernando Salazar
Colombia

Soldados colombianos.
En el "componente militar" del Plan Colombia se gastan US$580 millones al año.
Uno de los principales objetivos del presidente colombiano Álvaro Uribe en Washington esta semana será conseguir que los demócratas en el congreso avalen la segunda fase del Plan Colombia, la estrategia antinarcóticos que empezó en 1999 bajo los gobiernos de Bill Clinton y Andrés Pastrana.

La segunda fase, o de "consolidación" como la denomina el gobierno colombiano, empezará en 2008 y se extenderá hasta 2013.

Ante las críticas y reservas de algunos sectores del partido Demócrata, enfrentados al presidente George W. Bush, Uribe argumenta que el Plan Colombia ha sido un programa que ha tenido apoyo bipartidista en los Estados Unidos.

De los cerca de 10.000 millones de dólares que se han invertido en esa estrategia, Estados Unidos han aportado unos 4.700 millones de dólares, a razón de aproximadamente 700 millones de dólares anuales.

Aunque inicialmente Colombia quería que muchos países aportaran al Plan, en la práctica ha sido una estrategia financiada por Bogotá y Washington.

De acuerdo con el gobierno colombiano, de los 700 millones de dólares que da Estados Unidos cada año, 580 millones van al componente militar del Plan y otros 120 millones se destinan a programas sociales.

Lo anterior ha convertido a Colombia en uno de los principales destinatarios de la ayuda militar de Estados Unidos en el mundo.

Helicópteros y avionetas

Lo militar en el Plan Colombia significa, sobre todo, helicópteros para el Ejército, equipos de inteligencia, entrenamiento de tropas y avionetas para fumigar cultivos de coca, muchos de los cuales están bajo control de la guerrilla izquierdista de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) y de los paramilitares de derecha.

El gobierno colombiano dice que, gracias al Plan, el pie de fuerza de las Fuerzas Militares ha crecido en un 51%, que se han logrando importantes avances en inteligencia y que se ha mejorado notablemente la movilidad de las tropas por el territorio nacional.

Diana Murcia.
el Plan iba a servir para reducir en 50% la oferta de cocaína hacia Estados Unidos y Europa, pero ha sido un total fracaso
Diana Murcia
Aunque hay controversia sobre la disminución de las áreas sembradas en coca y sobre la cocaína que llega a Estados Unidos, las autoridades colombianas señalan que el Plan Colombia logró quebrar la tendencia creciente de los cultivos.

Sin embargo, Diana Murcia, una abogada del Colectivo José Alvear Restrepo, subraya que "el Plan iba a servir para reducir en 50% la oferta de cocaína hacia Estados Unidos y Europa, pero ha sido un total fracaso".

Murcia agrega que el precio del gramo de cocaína en Estados Unidos ha bajado un 36%, a pesar de que el año anterior en Colombia se fumigaron 172.000 hectáreas de cultivos de coca y de que fueron erradicadas manualmente otras 45.000 hectáreas.

"Es decir, fueron intervenidas 210.000 hectáreas para lograr la reducción de 0 hectáreas en los cultivos ilícitos", añade.

A dónde fue el dinero

En medio de las discusiones sobre qué tanto seguirá aportando Estados Unidos al Plan, muchos también se preguntan dónde se han quedado los 4.700 millones de dólares que han dado para la estrategia antinarcóticos.

Murcia, que se ha dedicado a estudiar el Plan, cree que buena parte de esos recursos no se han gastado en Colombia, sino en Estados Unidos.

"Estados Unidos no entrega el 35% de los recursos del Plan, sino que actúa como operador directo de esos dineros", le dice Murcia a la BBC.

Diego Molano.
Los operadores de esos recursos cada vez trabajan más con grupos colombianos, con organizaciones que operan en Colombia y buscan 'empoderar' más a las comunidades y autoridades locales
Diego Molano
Ella explica que Estados Unidos "todo lo compra allá y lo trae a Colombia" y advierte que las autoridades colombianas no tienen control sobre esos gastos.

Murcia agrega que en aquel país es donde se compran los helicópteros, aeronaves y herbicidas, y se contratan los pilotos que hacen las fumigaciones.

Diego Molano, de la agencia gubernamental Acción Social, defiende los logros del Plan y dice que el más evidente es el mejoramiento de la seguridad en el país, la cual ha beneficiado a la economía.

En diálogo con la BBC, Molano sostiene que buena parte de los 120 millones de dólares que Estados Unidos destina a lo social del Plan se gastan en Colombia.

"Los operadores de esos recursos cada vez trabajan más con grupos colombianos, con organizaciones que operan en Colombia y buscan 'empoderar' más a las comunidades y autoridades locales para el desarrollo de las actividades que financian", dice Molano.

Todos estos argumentos saldrán a relucir, de una u otra forma, durante la visita que el presidente Uribe hace con tres de sus ministros a Washington, donde se reunirá no solo con funcionarios de la administración Bush, sino también con líderes de la oposición demócrata.



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