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Viernes, 30 de marzo de 2007 - 18:42 GMT
EE.UU. y Brasil: "amistad combustible"
Bruno Garcez
BBC Brasil, Washington

George Bush y Luiz Inacio Lula da Silva
Bush y Lula comparten una amistad estratégica.
Durante el gobierno militar en Brasil a mitad de la década de los 60, los partidarios del oficialismo propusieron la frase: "Lo que es bueno para Estados Unidos, es bueno para Brasil".

La izquierda brasileña rechazó el concepto, considerándolo el símbolo de la sumisión a los intereses estadounidenses.

Pero la ironía de la historia es que le tocó a un gobierno brasileño de izquierda revertir el principio.

Ahora es Estados Unidos quien está interesado en el programa de biocombustibles de Brasil, con el objetivo de beneficiarse de su trabajo pionero con el etanol y para reducir su dependencia en petróleo de otros países.

Durante el reciente viaje del presidente de EE.UU., George W. Bush a Brasil, ambos países firmaron un acuerdo de colaboración en la producción e investigación del etanol.

Funcionarios del departamento de Estado estadounidense se han referido al país como un socio estratégico, y aseguran que este trabajo en equipo podría acelerar una revolución mundial en la energía alternativa.

Así que no es de sorprender que el presidente brasileño, Luiz Inacio Lula da Silva, será este sábado el primer líder latinoamericano que Bush reciba en la residencia presidencial en Camp David.

"Seguridad Nacional"

Hugo Chavez
EE.UU. ve a Brazil como un contrapeso ante la influencia de Hugo Chávez.
Pero, a pesar de las palabras amables que se dijeron en ambos lados, muchos políticos y productores locales en Estados Unidos han expresado su preocupación sobre el papel que juega el nuevo mejor amigo del país.

"Brasil ha hecho un excelente trabajo al desarrollar su propia industria de biocombustibles. Estados Unidos debería seguir su ejemplo", expresó el senador Barack Obama a la BBC, en un evento reciente en Washington.

Unas semanas antes de estos comentarios, Obama dijo en un discurso que "no sirve a nuestra seguridad económica y nacional el reemplazar combustible importado por etanol brasileño".

Sus preocupaciones quizá reflejan los temores de sus votantes. El senador es originario de Illinois, el segundo mayor productor de maíz y etanol en Estados Unidos.

La versión estadounidense del biocombustible se obtiene del maíz, mientras que la brasileña utiliza la caña de azúcar, más favorable para el ambiente y de mejor costo.

Influencia global

Plantío de caña de azúcar en Brasil
El biocombustible en Brasil se produce con la caña de azucar, mientras que en Estados Unidos se utiliza maíz.
A pesar de algunas reservas, Brasil y Estados Unidos parecen la pareja perfecta, de acuerdo con Peter Hakim, presidente de Diálogo interamericano, con sede en Washington.

"Si Estados Unidos pierde la amistad de alto nivel que tiene con Brasil, sufrirá un revés en América Latina", dijo Hakim.

"Para Estados Unidos esta relación compensa la influencia del presidente venezolano Hugo Chávez, y le da al país una credibilidad en la región que de otra manera no tendría".

"Por otra parte, Brasil tiene aspiraciones internacionales y, con tal de tener una influencia global, necesita relaciones sólidas con Estados Unidos".



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