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Viernes, 30 de marzo de 2007 - 00:04 GMT
Detienen tres gerentes del LAB en Bolivia
Mery Vaca
Mery Vaca
Bolivia

Viajeros en fila en el aeropuerto de Santa cruz, Bolivia
Cientos de bolivianos aspiran a entrar a Europa antes de que entre en vigencia la visa.

La crisis migratoria que vive Bolivia por estos días ha derivado en la detención de tres gerentes de la línea aérea bandera y ha revelado el drama humano de centenares de familias que pretenden viajar a Europa en busca de mejores condiciones de vida.

El Lloyd Aéreo Boliviano ­la línea aérea bandera de Bolivia­ está en el ojo de la tormenta. El juez Zenón Rodríguez decidió enviar a la cárcel de Palmasola de Santa Cruz al gerente general, Franklin Taendler; el gerente comercial, Luis Durán; y el gerente regional de Santa Cruz, Fernando Rocha.

Los ejecutivos están acusados de "estafa agravada" por haber vendido 1.200 billetes aéreos con destino a Madrid, España, y no haber cumplido con los pasajeros. El LAB sólo tenía previsto un vuelo, pero se calcula que había vendido boletos para tres.

El fiscal de distrito de Santa Cruz, Jaime Soliz, declaró los ejecutivos fueron aprehendidos "in fraganti" cuando cometían la estafa. Explicó a radio Erbol que mantenían a los pasajeros en el área internacional de la terminal aérea "sabiendo que no tenían la menor posibilidad de hacer un vuelo más".

De hecho, la noche del miércoles, los ejecutivos del LAB decidieron suspender los vuelos a Madrid porque, según dijeron sus ejecutivos, la línea aérea no tiene posibilidades operativas de cumplir el itinerario.

A cambio, ofrecieron devolver los boletos a los afectados, sin embargo, eso tampoco se produjo porque existe un conflicto entre la línea aérea y las agencias de viajes por el monto cobrado a los pasajeros. Algunos de los afectados dicen haber pagado hasta US$2.000 por cada billete.

Sin dinero para gastos

Policías custodian el contador de LAB
La policía está en el aeropuerto de Santa Cruz para evitar desórdenes.

La venta de los boletos debió generar US$2.4 millones, pero, según el fiscal Soliz, ese dinero "no ingresó a las cuentas de la línea bandera", por lo tanto, la compañía no tenía dinero para los gastos operativos.

La situación de los ejecutivos del LAB es sólo una de las aristas de este conflicto. El principal drama se vivió durante toda esta semana en los aeropuertos de Santa Cruz y de Cochabamba, desde donde debían partir los aviones.

Allá se arremolinaron centenares de pasajeros, muchos de ellos niños, urgidos de viajar antes del 1 de abril, porque esa fecha entra en vigencia el visado para bolivianos en los países que conforman el acuerdo Schengen, entre los que se encuentra España.

La gente durmió en los aeropuertos, sufrió hasta por la mala alimentación, hizo actos de protesta, se declaró en huelga de hambre hasta que, finalmente, la noche del miércoles intervino la Fiscalía de Santa Cruz.

El fiscal Soliz dijo que "había niños que estaban viajando solos a reunirse con sus padres y no tenían ni alimentación".

Ante el conflicto, el gobierno consideró que se trata de un "un asunto entre privados", según declaró el portavoz presidencial, Alex Contreras, aunque dijo que el presidente Evo Morales ordenó una investigación. Esa actitud le valió al gobierno la crítica del defensor del Pueblo, Waldo Albarracín.

El sueño europeo

España es, actualmente, el principal destino de los migrantes bolivianos, que viajan a buscar trabajo y luego enviar dinero para mantener a sus familias.

La ola migratoria de bolivianos hacia España creció en el último semestre, tras conocerse que se impondría el visado. Pero, sin duda, la situación se complicó la última semana porque las dos líneas aéreas nacionales ­el LAB y Aerosur­ aumentaron sus frecuencias hasta establecer una cada día.

Según reportes de España, en las últimas semanas llegaron a Madrid un promedio de 600 pasajeros cada día y, al mismo tiempo, las autoridades de españolas impidieron el ingreso a un promedio de 50 pasajeros cada día por no cumplir con los documentos exigidos.

A este panorama se sumaron otros 86 pasajeros bolivianos que viajan en el crucero Sinfonía. Entre el martes y este jueves no pudieron desembarcar en España por no contar con los documentos exigidos, según las autoridades españolas.

Esos pasajeros se dirigen a Génova. El gobierno boliviano, a través del vicecanciller Hugo Fernández, dejó en manos de las autoridades italianas el futuro de esos ciudadanos.

Los últimos bolivianos que viajarán a Madrid sin presentar visa partirán la noche de este viernes. Luego, los que deseen llegar a esa capital a trabajar deberán presentar, previamente, un contrato, además de otros requisitos.

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