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Miércoles, 14 de marzo de 2007 - 14:38 GMT
Las promesas que llevó Bush
Redacción BBC Mundo

Richard Lapper (izquierda), del Financial Times, y Ondine Smulders, del Economist Intellligence Unit.
Richard Lapper (izquierda), del Financial Times, y Ondine Smulders, del Economist Intellligence Unit.
El presidente de Estados Unidos finalizó su gira por América Latina dejando varias promesas sobre los escritorios de sus homólogos regionales.

¿Hasta dónde George W. Bush podrá cumplirlas y hasta dónde este viaje representa un giro en la política de la Casa Blanca?

BBC Mundo conversó con los periodistas británicos Richard Lapper, editor de América Latina del diario Financial Times, y Ondine Smulders, de la Unidad de Inteligencia de la revista The Economist.

Estos son algunos de sus principales conceptos.


Las promesas que quedan en la mesa

Lapper: No espero mucho en cuanto a su cumplimiento. En Washington aguardan otras prioridades como Irán y Afganistán, así que América Latina perderá importancia otra vez. No obstante, son importantes las señales de cambio que dio en algunas áreas, como políticas sociales o energéticas. Pero sería muy ingenuo guardar muchas expectativas.

Smulders: Bush se fue a América Latina por cuestiones de política interna. Está usando a la región para ganar la iniciativa en el Congreso que está muy enfocado en lo que ocurre en Irak y en las elecciones presidenciales del 2008. Por eso se acordó de Latinaomérica. Pero parece que hay pocas posibilidades de que las relaciones mejoren mucho.

Mercado para el etanol, ¿una esperanza?

George W. Bush (izq) y Luiz Inácio Lula da Silva.
El etanol fue un tema importante de la visita a Brasil.

Lapper: Se ha hecho mucho ruido sobre un mercado del etanol como respuesta a la economía latinoamericana. Pero para Estados Unidos sería un suicidio reducir o eliminar las tarifas y subsidios para una industria que es muy competitiva.

En este sentido, puedo decir ahora que estoy en Sao Paulo que los brasileños no tienen mucha ilusión en esto.

Smulders: El etanol es sólo un detalle en las relaciones comerciales entre Estados Unidos y América Latina. Sobre todo cuando uno ve que hay muy poca posibilidad de que se aprueben los tratados de libre comercio con Panamá, Perú y Colombia.

Uruguay y los TLC

Smulders: El caso de Uruguay es importante. El acuerdo marco de comercio e inversión (TIFA, por sus siglas en inglés) es una señal positiva, si se tiene en cuenta que Uruguay (un país de menor importancia para EE.UU.) tiene un gobierno socialista pero que al mismo tiempo es pragmático.

Lapper: Creo que al final Uruguay no va a firmar un acuerdo con Estados Unidos. El presidente Tabaré Vázquez no quiere salir del Mercosur. Al final de cuentas, Uruguay está preso en su geografía. Será muy difícil para ellos forjar un camino muy diferente al que tienen ahora.

Uribe, ¿un aliado regional de Bush?

Protesta en Mérida, México contra la visita de George W. Bush
La política de inmigración estadounidense ha generado protestas durante la visita de Bush a México.

Lapper: El gran obstáculo para la negociación del tratado de libre comercio con Colombia es el reciente escándalo paramilitar que puede incluso poner en riesgo la ayuda económica y militar al gobierno del presidente Uribe. La cuestión es cómo contener la presión de la oposición demócrata que insiste en cuestiones de derechos humanos.

Smulders: De los tres acuerdos de libre comercio, el de Colombia es el que más posibilidades tiene de ser aprobado en el Congreso de Estados Unidos antes de que expire en junio el poder de negociación por vía rápida (fast track) asignado a Bush. Pero este escándalo complica mucho el visto bueno para este TLC.

Plan Colombia

Lapper: Tendrá una vida de uno o dos años más, pero difícilmente se renovará como un compromiso a largo plazo.

Smulders: Bush está pidiendo algo así como US$4.000 millones y no creo que el Congreso vaya a aprobar tanto dinero para este plan.

Inmigración

Lapper: El compromiso de Bush en una reforma migratoria no es cuestionable. Está a favor de una política más liberal que reconoce la necesidad de importar fuerza de trabajo. El problema está en su propio partido Republicano y en los sectores proteccionistas del Demócrata. Con este Congreso controlado por la oposición habrá que esperar hasta noviembre para ver algo concreto.

Muro entre México y EE.UU.
El status de los inmigrantes latinos en EE.UU., tema pendiente.

Smulders: Lo positivo de un Congreso demócrata es que abre esperanzas de tener algún tipo de reformas migratorias este año, algo bastante difícil cuando dominaban los republicanos. Bush ha demostrado que está a favor de las reformas, de legalizar a inmigrantes que trabajan en Estados Unidos e implementar programas especiales.

¿Dónde queda América Latina ahora?

Lapper: Hay que remarcar que esta gira se produjo a la sombra de Hugo Chávez. El mandatario venezolano tiene los recursos y está dispuesto a gastar mucho más para ejercer su influencia en América Latina. En Bolivia, por ejemplo mientras él destina US$15 millones de ayuda, Estados Unidos, sólo un millón. Estados Unidos tiene que encontrar más ambición para combatir esta influencia. La buena señal es que al menos el viaje de Bush demuestra que Washington sabe que hay que pensar más en la cuestión social y buscar otra política para la región. Se pueden ver nuevos contornos de una nueva política, pero todavía son muy débiles.

Smulders: Chávez hace mucho ruido. Su gira paralela ha sido un espectáculo. Pero hay que recordar que Venezuela es el segundo socio económico más importante de Estados Unidos en la región. Si uno piensa en países como Nicaragua, Bolivia o Ecuador, esos países si bien están ideológicamente con Chávez, dependen más económicamente de Estados Unidos y aunque no lo dicen siguen siendo más pragmáticos en sus políticas.

Lapper: Es cierto, pero Chávez representa en la región la parte más antagónica y una política autónoma. Estados Unidos ha venido perdiendo influencia en la región en la última década y se ve un mayor distanciamiento. Chávez es una parte de todo esto y eso a lo largo, es un problema para Washington.



ESCUCHE/VEA
BBC MUNDO HOY, 14.03.07
Dos periodistas británicos analizan qué quedó tras la gira de Bush



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