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Lunes, 12 de marzo de 2007 - 03:32 GMT
Uribe defiende su gestión ante Bush
Lourdes Heredia
Lourdes Heredia
Bogotá

Álvaro Uribe
El presidente Uribe replicó a quienes acusan la relación de su gobierno con los paramilitares.

El presidente colombiano, Álvaro Uribe, aprovechó la visita de su homólogo estadounidense, George W. Bush, para hacer una acalorada defensa de su compromiso por investigar el escándalo de paramilitares que ha afectado a un círculo cercano de su gobierno.

"Vamos a terminar con el paramilitarismo y con la guerrilla," expresó el mandatario.

"Van a cumplirse cinco años de mi gobierno y ni una sola hora hemos dejado de luchar en contra de los paramilitares, las guerrillas y el narcotráfico", señaló exaltado, mientras Bush lo miraba.

En realidad, Uribe estaba respondiendo a una pregunta que ni siquiera le fue formulada.

"Orgulloso"

Los colegas colombianos dijeron que su presidente suele enojarse en cuanto se le cuestiona algo, y se sorprendieron que no se contuviera mientras es anfitrión de su gran aliado EE. UU.

George W. Bush y Álvaro Uribe
El presidente Bush dijo sentir plena confianza en la gestión de su homólogo colombiano.

"Es verdad que llega a Colombia en un momento de agitación por el proceso de paz, en un momento de revelaciones que agitan muchísimo el debate público, pero que se están dando por una razón, porque nuestra política de seguridad democrática se ha propuesto derrotar el terrorismo en todas sus expresiones, guerrillera y paramilitar", enfatizó el presidente colombiano.

Uribe enfrenta un escándalo conocido como el "para-gate" que ya ha culminado con el encarcelamiento de ocho congresistas oficialistas y de su ex jefe de inteligencia, mientras se investiga si tuvieron vínculos con los paramilitares.

Por su parte, Bush reiteró su entera confianza en que el presidente Uribe está haciendo todo lo correcto para investigar el caso.

"Ambos creemos que la mejor manera de lograr una reconciliación es a través de un proceso de justicia independiente y eso es precisamente lo que está haciendo el gobierno colombiano", señaló el mandatario estadounidense.

"Estoy orgulloso de llamar amigo y aliado estratégico (a Uribe)", enfatizó.

Plan Colombia y TLC

Colombia es el principal receptor de ayuda estadounidense en América Latina, sobre todo militar, con US$700 millones anuales.

Asimismo, Bush aseguró que la Casa Blanca seguiría apoyando la ampliación del Plan Colombia y prometió que haría todo lo posible para que el Congreso de los EE. UU. apruebe el Tratado de Libre Comercio que ya firmaron ambos gobiernos en noviembre.

Si el Congreso no lo aprueba antes de junio, entonces el pacto no se podrá implementar.

"Trabajaré intensamente para su ratificación porque el comercio entre nuestros países beneficia todos", señaló Bush, a pesar de que muchos opinan que no tiene mucho capital político cómo para presionar al Congreso, y mucho menos cuando la prioridad es Irak.

Secuestro e inmigración

Mientras Uribe almorzaba con Bush, las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), publicaron un mensaje donde decían que el mandatario estadounidense "vino a Bogotá a pedirle cuentas a Uribe de las millonarias inversiones de dólares en los planes de acabar con las FARC o mínimo rescatar a sangre y fuego los prisioneros de guerra, amparado en la falacia de combatir el terrorismo y el narcotráfico".

George W. Bush
Los secuestradores deberían de tener un poco de corazón
George W. Bush, presidente de EE. UU.

Cuando a Bush se le preguntó sobre el rescate de los secuestrados por la guerrilla, el mandatario estadounidense enfatizó que "sólo quiero que regresen a sus familias, bien y saludables".

"Los secuestradores deberían de tener un poco de corazón", señaló Bush.

No dijo que si apoyaba o no un rescate por medio de la policía pero prometió que se tomaría en cuenta sobre todo el deseo de los familiares de los secuestrados.

Los dos mandatarios abordaron también el tema de la inmigración y Bush prometió que una reforma integral seguiría siendo la prioridad de su gobierno.

"He pedido a los demócratas en el Congreso que me presenten una ley en cuanto sea posible", subrayó.

"Seguridad y democracia"

En esta visita la comitiva incluyó a la secretaria de Estado, Condoleezza Rice, al jefe de Gabinete de la Casa Blanca, Joshua Bolten, y al consejero de Seguridad Nacional, Stephen Hadley, así como el jefe de la diplomacia estadounidense para América Latina Thomas Shannon.

Bush ya estuvo en Colombia en 2004, cuando se reunió con Uribe en el balneario de Cartagena de Indias, pero ahora se convirtió en el primer mandatario estadounidense en llegar hasta Bogotá desde 1982.

Según Uribe, el simple hecho que Bush haya podido venir a la capital colombiana demuestra el avance que su gobierno ha logrado en temas de seguridad y democracia.

En esta ocasión fue recibido con todos los honores en la Plaza de Armas, frente a la Casa de Nariño, que es la sede de gobierno.

Allí, los mandatarios, acompañados por las primeras damas, escucharon, con la mano sobre el pecho, el himno estadounidense. Durante el himno colombiano, sin embargo, sólo Uribe mantuvo la mano en el corazón.

Destino: Guatemala

El mandatario estadounidense finalizó su visita en una muestra artesanal en el Patio de los Novios.

George Bush en el patio de los "novios".
La visita del presidente Bush a Bogotá duró un poco más de seis horas.

Según explicaron los colegas colombianos, el nombre del patio no se debe a que las parejas vayan ahí a besarse, ni nada parecido, sino a las flores rojas que rodean ese lugar y que se les conoce aquí en Bogotá como "novios".

En el lugar, el presidente Bush visitó varios tenderetes con productos de campesinos que dejaron de producir coca, como café o flores.

Tras una visita de un poco más de 6 horas, Bush partió hacia Guatemala, que es la penúltima etapa de su gira por América Latina.

Al igual que en Colombia, se espera que haya algunas protestas en el país centroamericano.

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