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Viernes, 9 de marzo de 2007 - 13:01 GMT
El etanol, tema inevitable
Lourdes Heredia
Lourdes Heredia
Enviada especial, BBC Mundo

Personas disfrazadas de George W. Bush y Lula Da Silva.
El etanol será el gran tema de conversación entre Bush y Lula.

La primera parada del presidente de EE.UU., George W. Bush, en Sao Paulo -la llamada capital industrial de Brasil- es una planta de etanol, lo que refleja el nuevo interés del mandatario por los biocombustibles y las fuentes de energía alternativas al petróleo.

Según los objetivos que planteó Bush en el último discurso del Estado a la Unión, frente al Congreso, EE.UU. quiere dejar de depender del petróleo y para eso buscará sustituir el 20% de sus fuentes de combustibles de origen petroquímico por energías renovables, como el etanol.

El acuerdo, descrito como "un marco de entendimiento", contempla la colaboración entre los dos países en la investigación de biocombustibles, el establecimiento de estándares comunes y la ayuda a otros países para que adopten los avances tecnológicos en el desarrollo del etanol.

Ventaja

Brasil y Estados Unidos, juntos, producen el 70% del etanol mundial.

Hay que considerar también el riesgo de una mayor degradación ambiental por el desplazamiento de las áreas de producción de biocombustibles a zonas donde pueden afectar la biodiversidad
Achim Steiner, de Naciones Unidas

Pero el país sudamericano ha recorrido ya parte del camino por el que quiere ir Washington.

Por ejemplo, el 82% de los autos que salen a la venta tienen un sistema conocido como "flex", que permite usar gasolina, etanol o una combinación de ambos.

Además, el producto brasileño, a base de caña de azúcar, es más barato que el estadounidense, que es a base de maíz. Incluso, a fin de proteger sus propio mercado, EE.UU. impone una tarifa a las exportaciones brasileñas.

Pese al acuerdo que se este viernes de "colaboración" y "apertura de mercados", Washington ha dicho que no tiene pensado bajar la tarifa. Por lo menos, no por ahora.

Sea como sea, Brasil ha dicho que planea incrementar la producción de etanol, aunque este anuncio ha causado preocupación entre los ambientalistas.

Incluso, durante la manifestación del jueves en repudio por la visita de Bush, se observaron muchas pancartas como "Etanol asesino" o "¡Seis litros de agua por un litro!".

Oportunidad

Tanques de etanol en Brasil.
El etanol brasilero está basado en caña de azúcar.

En una conferencia anterior al viaje de Bush sobre si este tipo de energía es sostenible, se debatió sobre los efectos que un incremento de la producción pueden causar.

"Hay que considerar también el riesgo de una mayor degradación ambiental por el desplazamiento de las áreas de producción de biocombustibles a zonas donde pueden afectar la biodiversidad ", señaló el director ejecutivo del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (Pnuma), Achim Steiner.

Sin embargo, explicó el experto, si se toman en cuenta esos riesgos, se puede empezar a trabajar para controlarlos.

La conclusión es que los biocombustibles son efectivamente una nueva oportunidad, donde Brasil puede aprovechar la ventaja que lleva.

Pero eso no quiere decir que sea la panacea para todos los problemas.



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