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Lunes, 26 de febrero de 2007 - 19:36 GMT
Tony Saca inicia gira por EE.UU.
Lourdes Heredia
Lourdes Heredia,
BBC Mundo, Washington

Tony Saca
El presidente de El Salvador estará tres días en EE.UU.
El presidente de El Salvador, Elías Antonio Saca, llegó este lunes a Washington para una gira de tres días, en medio de la creciente tensión internacional por el asesinato de tres diputados salvadoreños ocurrido la pasada semana en Guatemala.

Saca se reunirá con su homólogo estadounidense, George W. Bush y, según un comunicado de la Casa Blanca, en el encuentro se hablará del "compromiso común con el fortalecimiento de la democracia y el desarrollo económico".

Por su parte, antes de salir de viaje, Saca señaló que conversarán de "distintos temas", donde la inmigración y la seguridad serán seguramente lo más importante.

Sobre todo porque Saca llega a Washington después de que cuatro agentes de la policía de Guatemala, acusados de matar a los tres diputados salvadoreños, fueran asesinados el domingo en la cárcel en la que estaban detenidos.

Incertidumbre por crímenes

La muerte de los legisladores llama la atención porque Eduardo D´Aubuisson, Wiliam Pichinte y Ramón González Rivas no sólo eran integrantes del Parlamento Centroamericano (Parlacen), sino también miembros dirigentes del partido de Saca, la derechista Alianza Republicana Nacionalista (ARENA).

Hay muchas versiones sobre quién mató a los policías, incluso algunas fuentes en Guatemala aseguran que sería un ajuste de "maras" o pandillas, pero aquí en Washington ningún funcionario estadounidense ha querido hasta ahora comentar sobre el tema.

Hemos analizado el fenómeno de las maras en varios países, por varios años, y realmente es poco probable que las pandillas hayan organizado un crimen como éste.
Geoff Thale, analista del WOLA.

Francisco Laínez, el canciller salvadoreño que viaja junto con el presidente, no descartó antes de salir de su país que se hablara de estos asesinatos en la reunión de Bush y Saca, aunque no dio ningún detalle.

En las investigaciones, al parecer, está colaborando el FBI, pero por ahora la Casa Blanca no ha emitido ninguna conclusión sobre los asesinatos y los analistas opinan que se está utilizando a las "maras" como chivos expiatorios.

"Hemos analizado el fenómeno de las maras en varios países, por varios años, y realmente es poco probable que las pandillas hayan organizado un crimen como éste", aseguró a la BBC Geoff Thale, analista del WOLA, Washington Office for Latin America.

"Quizá contrataron a un miembro de una pandilla para cometer los crímenes, algo así como un sicario, pero si vemos las secuencias de los asesinatos es claro que esto viene de mucho más arriba. No es una cuestión de violencia pandillera", opinó el experto.

Violencia pandillera

Dos miembros de una de las pandillas juveniles denominadas "maras"
EE.UU. dice que el 90% de los crímenes en Centroamérica los provocan las "maras".

Según cifras oficiales de EE.UU., el 90% de los crímenes que se comenten en Centroamérica, incluidos los homicidios, los secuestros y las extorsiones, se atribuye a las maras.

"Esas cifras están alteradas porque es más fácil conseguir fondos y convencer a la opinión pública, pero si somos realistas, en el Salvador el porcentaje de homicidios por violencia pandillera es del 60%", explicó Thale.

Aún así, la Casa Blanca opina que el tema de las pandillas forma parte integral de las relaciones bilaterales con El Salvador.

Tanto así que el secretario de Justicia, Alberto Gonzáles, anunció durante su visita a El Salvador una nueva estrategia regional contra las pandillas.

Gonzáles dijo que EE.UU. va a compartir bases de datos de huellas dactilares y entrenamiento de policías para la creación de unidades especiales contra las maras que tendrán participación directa del FBI.

Reforma migratoria

Pero, además de la maras, el presidente salvadoreño intentará resaltar la importancia de la reforma migratoria en los EE.UU., cómo lo señaló en México antes de venir a Washington.

"Si se pasa el tiempo y llegamos a agosto, yo veo muy difícil que el tema migratorio sea abordado, por razones electorales", comentó el presidente.

Se estima que unos 2,5 millones de salvadoreños viven en Estados Unidos y, de estos, 258.000 están amparados por el programa de protección temporal migratorio que en septiembre fue extendido por 18 meses más.

Al igual que el gobierno salvadoreño, las organizaciones pro inmigrantes en este país temen que si el Congreso no logra un consenso sobre la inmigración en el 2007, entonces será casi imposible llegar a un acuerdo en el 2008 en medio de la campaña electoral para las elecciones presidenciales.

Irak

Tropas de El Salvador
El Salvador cuenta con 400 soldados desplegados en Irak.

Irak será otro tema, ya que El Salvador, según la Casa Blanca, "es un buen amigo de Estados Unidos y un aliado firme en la guerra contra el terrorismo y la coalición internacional".

No por nada El Salvador fue de los pocos países que accedió mandar tropas a Irak y ahora tiene desplegado un contingente de cerca de 400 soldados.

Tras el anuncio del Reino Unido de retirarse parcialmente de Irak, Saca declaró esta semana que su país no abandonará a las tropas estadounidenses aunque otros aliados sigan los pasos de Londres.

Las tropas salvadoreñas están en la provincia de Wasit, en el sur, y es el único país de América Latina que sigue en Irak pese a la oposición de la opinión pública que señalan las encuestas.

Hasta el momento, al menos cinco soldados salvadoreños han muerto en el país árabe.



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