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Jueves, 22 de febrero de 2007 - 14:53 GMT
Paraguay: estado de emergencia por dengue
Redacción BBC Mundo

Mosquito Aedes Anopheles
El dengue se transmite por la picadura de un mosquito.
En sesión extraordinaria realizada este jueves, el parlamento de Paraguay declaró el estado de emergencia nacional ambiental ante la epidemia de dengue que afecta al país.

Según datos oficiales, desde el inicio del año el brote de dengue ha causado al menos cuatro muertos y cerca de 10.000 personas afectadas (cinco veces más que en todo el 2006), de las que 40 habrían sufrido la forma hemorrágica y más virulenta de esta enfermedad, transmitida por el mosquito Aedes Aegypti.

El ministro de Sanidad de Paraguay, Oscar Matínez, confirmó a BBC Mundo que el estado de emergencia ambiental estará en vigor por un periodo mínimo de 60 días.

De acuerdo con el Ministerio de Salud de Paraguay, en las últimas semanas se están registrando más de 500 casos de dengue diarios, principalmente en la capital, Asunción, y en las localidades limítrofes, aunque la enfermedad está ya presente en todos los departamentos del país.

Para el ministro Martínez, la expansión de la epidemia se debe a la ausencia de frío, las abundantes lluvias y "la poca educación de la gente a la hora de limpiar sus casas de criaderos de mosquitos".

Falta de recursos

El brote de dengue obligó al gobierno de Paraguay a decretar la alerta epidemiológica en el país el pasado 15 de enero y a realizar tareas conjuntas de combate a la enfermedad en la zona fronteriza con Argentina, otro de los países afectados.

Según explicó a BBC Mundo la viceministra de Salud de Paraguay, Norma Duré de Bordón, el objetivo de declarar el estado de emergencia es "desburocratizar los procesos de adquisición de recursos y de contratación de recursos humanos, para que otros servicios, como los de recogida de basuras, que colaboran en la lucha contra la epidemia tengan disponibilidad presupuestaria.

Los casos no declarados podrían ascender a un 30% debido a que los servicios privados de salud colaboran poco
Norma Duré de Bordón, viceministra de Salud de Paraguay

Según Duré de Bordón, los servicios de salud del país no están desbordados por la epidemia ya que "disponen de médicos enfermeras y camas suficientes", así como de la capacidad de atención suficiente y de provisión de medicamentos.

Para la viceministra, el problema está en que las otras instituciones que colaboran en la lucha contra la epidemia "no disponen de la libertad para usar sus recursos para ello", cosa que cambiará con la declaración del estado de emergencia nacional.

Niña enferma
Hasta ahora no existe un medicamento específico para tratar la enfermedad.
Por ejemplo, "el servicio de recolección de basuras a cargo de las municipalidades no cuenta con los recursos necesarios, como contenedores dónde depositar las basuras".

La viceministra explicó a la BBC que en estos momentos el personal de salud, acompañado por miembros de las fuerzas armadas está llevando a cabo el rastrillaje de los desechos casa por casa para la búsqueda y eliminación de criaderos del mosquito causante de la enfermedad.

Según la agencia de noticias EFE, médicos independientes y prensa local afirmaron que las autoridades solo han declarado el 10% de los casos.

La viceministra Duré reconoció que los casos no declarados de la enfermedad podrían ascender a un 30% debido a que "los servicios privados de salud no dependientes del ministerio colaboran poco" a la hora de notificar nuevos casos.

Según Duré la epidemia podría extenderse hasta el próximo mes de abril, "teniendo en cuenta que estamos teniendo lluvias frecuentes" y que "desde el pasado año Paraguay es un país endémico y no hemos cortado la circulación del virus".

"Rompe huesos"

Otros cuatro países sudamericanos -Paraguay, Brasil, Bolivia y Argentina- han declarado una alerta sanitaria por la epidemia.

El dengue es una enfermedad endémica en más de cien países del mundo y es frecuente en centro y Sudamérica y el Caribe.

Conocida popularmente como "rompe huesos", la enfermedad infecciosa se caracteriza por fiebre, dolor intenso en articulaciones y músculos, inflamación de los ganglios linfáticos y erupción ocasional en la piel.

La enfermedad se transmite por el mosquito Aedes Aegypti, que ataca a cualquier persona de cualquier edad, principalmente en zonas tropicales y subtropicales.

Hasta ahora no existe un medicamento específico para tratar la enfermedad y, según los expertos, la principal medida de prevención tiene que comenzar en el hogar, evitando la existencia de aguas estancadas.

ESCUCHE/VEA
BBC CIENCIA, 22.02.07
Paraguay: Emergencia por brote de Dengue



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