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Miércoles, 7 de febrero de 2007 - 20:03 GMT
Reunión contra "maras" en EE.UU.
Redacción BBC Mundo

Entierro de la integrante de la pandilla 17
Una integrante de la pandilla 17 murió durante un enfrentamiento contra una "mara" rival, la Mara Salvatrucha.
Jefes de policía de Centroamérica y Estados Unidos se encuentran reunidos en Los Angeles, EE.UU., para combatir un problema que continúa en aumento en la región: las pandillas criminales que operan a través de las fronteras.

Delegados de México, Belice, El Salvador, Guatemala y Honduras, así como autoridades del FBI (Buró Federal de Investigación de EE.UU.) y del departamento de Justicia estadounidense, estarán congregados durante tres días para buscar una metodología común para combatir la acción de las pandillas.

Uno de los objetivos de la cumbre es crear mecanismos para compartir información entre los distintos gobiernos, con el fin de evitar que los integrantes de las bandas ingresen armas, drogas y cometan delitos a través de las fronteras.

"Ahora lo más importante es aprovechar las ventajas de la tecnología, nuestros intereses económicos comunes y nuestra información para encontrar nuevas metodologías para asegurarnos de que estas violentas pandillas no permanezcan en la sombra", señaló Rodrigo Ávila Avilez, director general de la policía de El Salvador.

En años anteriores, hemos tenido en Honduras más de 18 ó 20 pandillas, pero actualmente con la influencia de deportados, estas pandillas juveniles han sido absorbidas por dos "maras", la Mara 18 y la Mara Salvatrucha, que son las que aún existen en nuestro territorio
José Miguel Martínez Madrid, portavoz de la policía de Honduras.

Estas pandillas juveniles, denominadas "maras", cuyos miembros se identifican por sus tatuajes en el cuerpo, surgieron en comunidades de inmigrantes centroamericanos en Estados Unidos, en ciudades como Los Angeles, y se diseminaron posteriormente a países que incluyen a Guatemala, Honduras y El Salvador.

Según le epxlicó a BBC Mundo José Miguel Martínez Madrid, portavoz de la policía de Honduras, el aumento de los incidentes de violencia relacionados con las "maras" en Centroamérica se debe al creciente número de deportaciones de centroamericanos desde EE.UU.:

"En años anteriores, hemos tenido en Honduras más de 18 ó 20 pandillas, pero actualmente con la influencia de deportados, estas pandillas juveniles han sido absorbidas por dos "maras", la Mara 18 y la Mara Salvatrucha, que son las que aún existen en nuestro territorio (...) Son de procedencia de Los Angeles y de El Salvador".

Pobreza y deserción escolar

En Centroamérica, el aumento de los delitos vinculados con las pandillas juveniles ha sido marcado.

Dos miembros de una de las pandillas juveniles denominadas "maras"
Se estima que en Los Angeles hay unos 40.000 integrantes de pandillas.

Según explicó Avilez, se estima que hay unos 15.000 jóvenes pertenecientes a distintas "maras" en El Salvador, país que cuenta con 6,8 millones de habitantes.

En Guatemala (12,3 millones de habitantes) hay alrededor de 6.000 pandilleros, señaló el director general de la policía de ese país, Ervin Johann Sperisen Vernon.

En comparación, el condado de Los Angeles tiene unos 40.000 pandilleros.

En conversación con la BBC, Antonio Villaraigosa, alcalde de la ciudad de Los Angeles, explicó que si bien los índices de criminalidad en general en la ciudad se han reducido, el índice de criminalidad de las pandillas juveniles ha aumentado un 14%.

Para Villaraigosa, esto se debe principalmente a la pobreza y a la deserción escolar.

Dos de las "maras" más notorias, cuyo control se extiende a través de las fronteras, son la Mara Salvatrucha (conocida como MS-13) y la Banda de la calle 18.

Unidad transnacional

La cumbre se inició un día después de que el secretario de Justicia de EE.UU., Alberto Gonzáles, anunciara en El Salvador la creación de una nueva unidad transnacional para reforzar la lucha contra las pandillas juveniles.

La nueva unidad, denominada "Unidad TAG" (en inglés: Transnational Anti-gang Unit), se creará en coordinación entre el FBI y la Policía Nacional Civil de El Salvador.

En rueda de prensa junto al presidente salvadoreño, Elías Antonio Saca, Gonzáles dijo que la nueva unidad, que será financiada por el Departamento de Estado de EE.UU., "se enfocará en aquellas pandillas transnacionales responsables de la violencia más cruda".

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