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Jueves, 1 de febrero de 2007 - 00:33 GMT
EE.UU. no cambiará embargo a Cuba
Lourdes Heredia
Lourdes Heredia
BBC Mundo, Washington

Secretario de Comercio de EE.UU., Carlos Gutiérrez.
Gutiérrez dijo que el gobierno de Bush no hará cambios a su política hacia Cuba.
El secretario de Comercio de EE.UU., Carlos Gutiérrez, insistió en declaraciones a la BBC que no habrá cambios en la política de Washington hacia Cuba, a pesar de la cada vez mayor presión por parte de la nueva mayoría demócrata en el Congreso para que flexibilice el embargo.

Seis meses después de que el presidente Fidel Castro traspasara el poder a su hermano Raúl, para varios congresistas demócratas mantenerse al margen de los cambios que está viviendo la isla es una equivocación.

Por ejemplo, este miércoles, en una iniciativa bipartidista, el demócrata William Delahunt y el republicano Ray LaHoo introdujeron una ley en la Cámara de Representantes para levantar las limitaciones que tienen los estadounidenses con familiares en Cuba para viajar a la isla.

Nosotros tenemos una política y una ley (el embargo) y estamos comprometidos a asegurar que esa ley se respete
Carlos Gutiérrez, secretario de Comercio de EE.UU.

Pese a la propuesta, cuando BBC Mundole preguntó sobre la propuesta de Delahunt, el secretario de Comercio dijo desconocer los detalles e insistió que el cambio debería venir desde dentro de la isla.

"Nosotros tenemos una política y una ley (el embargo) y estamos comprometidos a asegurar que esa ley se respete", le dijo a BBC Mundo el secretario de Comercio, Carlos Gutiérrez, durante un encuentro con la prensa extranjera.

"Los cambios que se necesita hacer están en Cuba, en la isla, no aquí. Vamos a fijarnos en lo que pasa en Cuba, allí es donde hay que tener libertad, democracia, libertad de expresión", añadió.

"Flexibilización"

Pese a la posición del gobierno de Bush, los legisladores aseguran que la pasividad de Washington en estos momentos no es propicia y deberían por lo menos flexibilizar partes del embargo, aunque no sea por completo.

Por ejemplo, la propuesta Delahunt-Lahoo no pide un levantamiento de todas las restricciones de viaje, sino sólo a los estadounidenses con familiares en Cuba.

Su iniciativa de ley, que consideran una cuestión moral, pretende además que los ciudadanos cubanos-americanos o residentes permanentes puedan ayudar a sus familias en Cuba con cantidades ilimitadas de dinero.

En la actualidad, y después de una restricción que impuso el gobierno de Bush en el 2004, los ciudadanos estadounidenses con familiares en Cuba sólo pueden viajar a la isla una vez cada tres años y, siempre y cuando tengan la autorización expresa del gobierno de EE.UU.

Cambios

La ley Delahunt-LaHoo eliminaría este último requiso y prohibiría además al presidente George W. Bush imponer futuras limitaciones en los viajes familiares a la isla.

Delegación de congresistas de EE.UU. en La Habana (Foto: Raquel Pérez)
Los congresista que pidieron levantar algunas limitaciones viajaron a Cuba en diciembre.

"Esta ley tiene que ver con nuestra política hacia Cuba", explicó Delahunt.

"La política de EE.UU. ha sido un fracaso total ya que ha reducido nuestra influencia en la isla a prácticamente nada, mientras están teniendo lugar cambios importantísimos".

Como parte del embargo que EE.UU. mantiene contra Cuba desde 1962, todos los estadounidenses tienen prohibido viajar a Cuba, pero permitía algunas excepciones.

Delahunt explicó que las restricciones impuestas por el presidente Bush hace tres años no permite excepciones, ni siquiera de carácter humanitario, como por ejemplo, por motivo de enfermedad terminal o defunción de un familiar en Cuba.

Además de estos congresistas, que introdujeron la iniciativa el miércoles, otro congresista republicano Jake Flake ha pedido también que se quiten las restricciones de viaje hacia Cuba.

Tanto Delahunt como Flake formaron parte el pasado mes de diciembre de la mayor delegación de congresistas estadounidenses que ha visitado Cuba desde que Fidel Castro tomó el poder en 1959.



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