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Sábado, 13 de enero de 2007 - 00:44 GMT
Venezuela ¿a salvo?
Carlos Chirinos
Carlos Chirinos
BBC Mundo, Caracas

Perforaciones petroleras en el Lago Maracaibo, Venezuela.
Por cada dólar que cae el petróleo, el Estado deja de percibir unos US$1.000 millones anuales.

En Venezuela, por cada dólar que pierde el precio del petróleo, el Estado deja de percibir unos US$1.000 millones anuales.

Es una operación de aritmética simple que resulta de considerar un promedio de exportación de tres millones de barriles anuales, según datos del Ministerio de Energía y Petróleo.

Esta semana, las mismas fuentes oficiales informaron que la cesta venezolana cayó en US$3,56 con respecto a la semana pasada, siguiendo la tendencia de los precios internacionales.

La venta de petróleo y sus derivados representan cerca de la mitad de los ingresos venezolanos, por lo que sería lógico que cause preocupación entre los responsables de la economía nacional una baja sostenida de los precios del crudo.

Pero, por ahora, no parece ser así, porque, pese a que ha caído desde su máximo de casi US$79 en agosto, nadie se atreve a afirmar que se trate de una tendencia definitiva.

La confianza se advierte al leer el informe anual del Banco Central de Venezuela que pronostica "la continuación del contexto internacional favorable, el proceso de crecimiento sostenido, significativo y generalizado de la economía venezolana".

Dinero suficiente

Pero si ese no fuera el caso, muchos estiman que el gobierno venezolano dispone de suficientes reservas como para hacer frente a una reducción de precios que se prolongue por varios meses.

Si el precio del petróleo bajara hoy a US$20 -cosa que es muy poco probable- el gobierno tendría al menos 12 meses de margen de maniobra
José Manuel Puente, académico
Si esa bajada se proyectara por más tiempo, quizá sería otra la historia.

"Precios de US$40 o más bajos durante un período de 12 a 16 meses" es el cálculo que ofreció a BBC Mundo, José Manuel Puente, profesor de políticas públicas del Instituto de Estudios Superiores de Administración de Caracas.

"Si el precio del petróleo bajara hoy a US$20 -cosa que es muy poco probable- el gobierno tendría al menos 12 meses de margen de maniobra, gracias a los extraordinarios excedentes que ha acumulado en esos fondos en estos tres años".

Sin embargo, el hecho de que la economía de los últimos tres años ha estado fuertemente alimentada por el gasto público, que se nutre de la factura petrolera genera temores entre muchos que creen que ese nivel de gasto resulte insostenible, incluso sin que haya una caída estrepitosa de la cotización del crudo.

Economía "sólida"

Presidente Hugo Chávez.
La posición oficial es que la economía venezolana está más sólida que nunca.
Apenas investido como vicepresidente de la República, Jorge Rodríguez, aseguró el miércoles que la economía venezolana estaba "más sólida que nunca".

Venezuela cerró el 2006 con un crecimiento del 10% del Producto Interno Bruto, con lo que completó tres años de expansión alta y continua.

Aunque las declaraciones de Rodríguez respondían específicamente al desplome que sufrió la Bolsa de Valores de Caracas tras los anuncios de nacionalización de varias empresas de servicios públicos que hiciera el presidente Hugo Chávez, no todos creen que esa "solidez" inspire tanta confianza.

Muchos analistas advierten que el crecimiento económico esta motorizado por una explosión de la demanda que se alimenta con importaciones y no con producción nacional, por lo que no se crea valor ni empleo.

Y al estar la capacidad de compra íntimamente ligada al barril petrolero, cualquier descalabro en el precio impactará negativamente la demanda.

Esa es una de las razones del Banco Mundial para asegurar que el nivel de crecimiento de la economía venezolana es insostenible.

Pero otros confían en que las cosas seguirán como están, por ahora.

Por ejemplo, la Cámara Automotriz de Venezuela Automóvil, tras romper récord de ventas en 2006 espera poder mantener un nivel de ventas similar, más de la mitad de las cuales fueron unidades importadas.

¿Y las Misiones?

La propaganda oficial insiste en que se está "sembrando el petróleo", usando el título de un artículo de prensa que escribió en 1936 el escritor venezolano Arturo Uslar Pietri (1906-2001).

La demostración más palpable serían las Misiones o programas sociales que se financian directamente a través de Petróleos de Venezuela, PDVSA.

Un proyecto económico y un proyecto político esencialmente basado sólo en el precio del petróleo corre altísimos peligros de fracasar
José Manuel Puente, economista
También hay programas del llamado "desarrollo endógeno" y las empresas de producción social con las que el gobierno aspira a reconstruir el debilitado sector industrial.

Como todo es pagado con el petróleo, una baja en sus precios podría tener consecuencias en la efectividad y en el alcance de esos programas.

"Un proyecto económico y un proyecto político esencialmente basado sólo en el precio del petróleo corre altísimos peligros de fracasar, como la historia venezolana ha mostrado en las últimas tres décadas", aseguró a BBC Mundo, el economista José Manuel Puente.

Visto así en el futuro de Venezuela a mediano plazo podría estar un diagnóstico de "Enfermedad Holandesa", término que usan los economistas para describir lo que sucedió a Holanda tras el descubrimiento del petróleo en los años 70.

El petróleo del Mar del Norte implicó problemas cambiarios, aumento de las importaciones, caída de las exportaciones y pérdidas en la competitividad de la industria holandesa.

Fue el fenómeno que también sufrió Venezuela por aquellos años, cuando el final del boom petrolero significó también el final de lo que se conocía como la Venezuela Saudita, justamente por los altos niveles de consumo.

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