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Miércoles, 27 de junio de 2007 - 19:03 GMT
Bogotá, ejemplo de equidad urbana
Redacción, BBC Mundo

Bogotá
Bogotá tiene una población de más de 7,7 millones de habitantes, según la ONU.

En su informe anual sobre el estado de la población mundial, la ONU dijo que en 2008 más de la mitad de la humanidad vivirá en ciudades.

La organización señaló que aunque el crecimiento urbano es inevitable, se puede hacer mucho más por mejorar la vida en las ciudades.

En el documento, llamado "Liberar el potencial del crecimiento urbano", el Fondo de Población de Naciones Unidas puso como ejemplo de buena gestión el caso de la capital de Colombia, Bogotá.

A continuación, BBC Mundo transcribe la sección del informe titulada "Espacio público: el gran nivelador", dedicada a Bogotá.


La duplicación en unos pocos decenios de la población urbana de los países en desarrollo puede ser una oportunidad de imaginar nuevos diseños y planes de organización urbana para que las ciudades sean más humanas y más equitativas.

Bogotá  Foto: Cortesía de Wikipedia
El informe destaca las mejoras en el transporte público de Bogotá.

Cuando fue elegido Alcalde de Bogotá en 1998, Enrique Peñalosa reconoció que la desigualdad de ingresos es endémica en las economías de mercado.

Pero, a su juicio, podría promoverse "la igualdad en la calidad de vida" logrando que los intereses públicos prevalecieran sobre los intereses privados en las zonas urbanas.

Peñalosa sostiene que el sistema de transportes de una ciudad es un factor crucial para la igualdad.

El transporte público debe tener prioridad respecto de los automóviles privados, para que prevalezcan la democracia y el interés público.

A su juicio, las carreteras son monumentos a la desigualdad, construidas con fondos detraídos de las necesidades más importantes de los pobres, sólo para complacer a una pequeña minoría de personas adineradas.

Telaraña

En consecuencia, la ciudad rechazó un plan de creación de un sistema de autopistas, y en cambio favoreció el tránsito público masivo, el acceso peatonal y las vías para bicicletas.

El transporte público debe tener prioridad respecto de los automóviles privados, para que prevalezcan la democracia y el interés público
Un sistema caótico de autobuses privados fue reemplazado por otro sistema en forma de telaraña, en que los autobuses locales alimentan líneas de autobuses expresos, donde los pasajeros se desplazan con mayor rapidez.

Se establecieron a lo largo de las calles barreras que restauran el uso de las aceras para peatones y se impusieron restricciones para excluir de las calles un 40% de los automóviles durante las horas punta.

Además, se construyeron varios centenares de kilómetros de vías urbanas exclusivas para bicicletas.

Espacios públicos

El Alcalde observó que las diferencias de ingreso se manifiestan más agudamente durante el tiempo libre: mientras los ciudadanos en buena posición económica tienen acceso a viviendas espaciosas, jardines y clubes privados en el campo, las personas de bajos ingresos y sus hijos viven hacinados en alojamientos minúsculos y su única opción para el tiempo libre son los espacios públicos.

Ciclistas en Bogotá
Se construyeron centenares de kilómetros de vías urbanas para bicicletas.

Convencido de que los espacios públicos peatonales de calidad son al menos una etapa inicial del proceso para contrarrestar la desigualdad, Peñalosa mejoró el acceso a los espacios verdes, las áreas acuáticas y las zonas peatonales públicas.

Como era de esperar, esas iniciativas y otras que promueven la equidad despertaron una enconada oposición.

Pero, en última instancia, Bogotá ha demostrado que es mucho lo que puede hacerse para promover la equidad mediante el uso estratégico de los espacios públicos.

En los países en desarrollo, ante las previsiones de duplicación de la población urbana, los encargados de formular políticas también tienen la oportunidad de utilizar el espacio público como el gran nivelador.

Es el único sector de las ciudades donde todos los ciudadanos se encuentran en un plano de igualdad.


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