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Martes, 14 de noviembre de 2006 - 03:27 GMT
Uribe le ruega a Washington

Lourdes Heredia
Lourdes Heredia
BBC Mundo, Washington

"Por favor, se los pido por favor".

Alvaro Uribe y Condoleezza Rice
Pese al optimismo que muestra a los medios, Uribe está preocupado por el Aptdea.

Este fue el ruego del presidente colombiano, Álvaro Uribe, al Congreso de los EE.UU., para que extienda las preferencias arancelarias a los países andinos que se vencen a finales de este año.

"Las preferencias vencen el 31 de diciembre y por eso las deben extender ahora", señaló a la BBC el mandatario, que quiere que los republicanos extiendan el ATPDEA (como se le conocen a estas preferencias que benefician a Ecuador, Bolivia, Perú y Colombia) antes de que los demócratas tomen el poder del Congreso en enero.

Una editorial del Washington Post, así como varios legisladores, han pedido que se pase la ley. La pregunta es cuándo.

La última vez que el Congreso renovó las preferencias, a finales de 2001, lo hizo con seis meses de retraso. Esto, explicó Uribe a la BBC, perjudicaría a los exportadores y aumentaría sus costos.

Pero por ahora, según se ve el panorama en Washington, es poco probable que Uribe consiga lo que busca.

Cuenta regresiva

"Es muy poco probable que los republicanos, que tienen sólo dos semanas de sesiones antes de dar paso al nuevo Congreso, tengan tiempo para pasar la ley", explicó a la BBC Peter Hakim, director del Diálogo Interamericano.

Al igual que Hakim, los demás analistas coinciden en que los republicanos tienen por ahora otras prioridades, como Irak, por lo que habrá que esperar a que los demócratas tomen el poder del Congreso.

Por otro lado, si el ATPDEA se extiende con la mayoría demócrata en el Congreso, es muy factible que las preferencias se extiendan para los cuatro países, y no sólo a Perú y Colombia, con los cuales el presidente George W. Bush ya ha negociado un acuerdo.

Ahora, la preocupación de Colombia y Perú es si la extensión del ATPDEA significaría que los tratados ya acordados queden en el tintero indefinidamente.

Hakim opina que no, que tarde o temprano estos acuerdos tienen posibilidades de pasar, pero quizás tengan que renegociarlos para incluir cláusulas que protejan a los trabajadores.

"Trabajadores protegidos"

Esto no es lo que más conviene a Uribe, ni al presidente Alan García -quien también estuvo en Washington promoviendo la aprobación de los TLC- porque retrasaría la puesta en vigencia de dichos tratados.

Por eso, durante las reuniones con congresistas, Uribe siempre insistió en que "los derechos de los trabajadores están plenamente protegidos por la constitución colombiana".

Pero, pese al optimismo que muestra en los medios de comunicación, hay dos hechos claves que muestran la preocupación del mandatario: uno es su viaje a Washington en estos momentos, y el otro es que Uribe está poniendo la prioridad en la extensión de las preferencias "por lo menos hasta que se ratifique el acuerdo de libre comercio", porque sabe que el tratado bilateral puede toparse con muchos obstáculos.

El mandatario anunció que dicho tratado se firmará el próximo 22 de noviembre, pero de nada le servirá si es que el Congreso estadounidense no lo ratifica.

Sin la luz verde de los congresistas, el acuerdo no puede entrar en vigencia. Lo mismo le pasa a Perú.

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