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Jueves, 26 de octubre de 2006 - 13:45 GMT
Arias: TLC se aprobaría en 2007
Redacción BBC Mundo

Miles de costarricenses han salido a las calles esta semana, para expresar su descontento contra un tratado de libre comercio que los países centroamericanos y República Dominicana (CAFTA) firmaron con Estados Unidos y que aún Costa Rica no ha ratificado.

Oscar Arias
Oscar Arias confía en que el TLC será aprobado a principios de 2007.
Los manifestantes exigen que en el Parlamento costarricense se retire inmediatamente el Tratado de Libre Comercio entre Costa Rica y EE.UU., proyecto que se encuentra en discusión legislativa.

Pero a pesar de las protestas, el presidente de Costa Rica, Oscar Arias, señala que la mayoría de los ciudadanos de ese país respalda el TLC y que espera que el tratado sea aprobado a principios de 2007.

Luis Fernando Restrepo de BBC Mundo Hoy conversó con el presidente de Costa Rica, Oscar Arias, sobre el Tratado de Libre Comercio de su país con Estados Unidos y el impacto que éste tendría para la economía costarricense.


¿Qué opinión le merece las protestas que hay en las calles de Costa Rica?

Ciertamente el Tratado de Libre Comercio con Estados Unidos es apoyado por una inmensa mayoría de los costarricenses, pero hay una minoría que lo adversa y tiene derecho a manifestar su antipatía con el tratado.

Protesta contra el TLC en Costa Rica.
Los manifestantes creen que el TLC perjudicará sectores como la agricultura.
¿Qué le diría usted a la gente que está manifestando en las calles que no está de acuerdo y que aduce que firmando el Tratado de Libre Comercio se podría abrir una ventana para vulnerar sectores de la economía como la agricultura, por ejemplo?

En buena parte no tienen razón. Yo entiendo que usted se haga eco de las críticas que ellos hacen, pero en buena parte no tienen razón.

La gran mayoría de los pequeños agricultores salen ganando y sólo unos, muy pocos, los que no exportan, son los sectores más vulnerables y tenemos que ayudarles. Hay que tenderles la mano con una agenda complementaria.

El TLC nos da es una oportunidad para seguir creciendo, producimos lo que no consumimos y consumimos lo que no producimos, tenemos una de las economías más abiertas de todo el continente, después de Chile es la más abierta.

Otros que dicen que están profundamente preocupados son los miembros del sector de telecomunicaciones. Ellos dicen que con este TLC se podría debilitar el servicio que ellos prestan y que los inversionistas que lleguen al país podrían crear monopolios privados en diferentes regiones del país.

Bueno eso es falso. Costa Rica no está en disposición de permitir monopolios privados. Lo único que estamos pidiendo es apertura, es abrirnos a la competencia.

Pero si lo podemos comparar con otros Tratados de Libre Comercio por ejemplo el firmado con México, no se ve tampoco que este TLC -en el caso mexicano- haya dado resultado masivos o bastante redundantes en el beneficio de la economía.

Lo que habría que preguntarse de todas maneras es qué hubiera pasado si no existiera NAFTA, porque eso es lo que hay que preguntarse en América Latina.

Oscar Arias
Arias dice que quienes se oponen al TLC son minoría.
Si no nos incorporamos a la economía internacional, si no nos insertamos en la economía global, si seguimos con el sistema de sustitución de importaciones, protegiendo al empresario nacional ¿qué hubiera sucedido?

Si hoy estamos exportando gente porque las economías aquí no crecen lo suficiente pues ciertamente, mi respuesta sería estaríamos exportando mucho más gente.

Eso sería uno de los beneficios del NAFTA. Ahora Estados Unidos está construyendo un muro porque precisamente, sigue la inmigración ilegal de México y de Centroamérica hacia EE.UU.

Lo del muro es muy lamentable porque no se han dado cuenta que si fueran mucho más racionales, sensatos, mucho más cuetos, deberían gastarse los US$7.000 millones que se van a gastar en construir un muro en educar a los latinoamericanos.

Pero mi pregunta es que sigue la inmigración ilegal.

Si no hubiera NAFTA esa inmigración sería mucho más elevada porque se habrían creado menos puestos de trabajo en México. Las exportaciones de México a los EE.UU. se han multiplicado no sé cuántas veces en los últimos 10 años.

No se le puede imputar a NAFTA la devaluación. Esta devaluación que vino a finales de 1994 y principios de 1995, coincidió con el inicio del NAFTA.

Protesta contra el TLC en Costa Rica.
Arias señala que sin NAFTA la migración ilegal hacia EE.UU. hubiera sido más intensa.
¿Por qué estos Tratados del Libre Comercio siempre generan tanto rechazo en las clases populares y menos favorecidas? Ejemplos se han dado en Ecuador, en Colombia, en Perú. ¿Por qué la gente sale a marchar en contra del TLC si fuese una fórmula de mejorar la economía?

Usted tiene que preguntarse es si la mayoría de los peruanos está a favor o en contra, si la mayoría de ecuatorianos y los costarricenses está a favor o en contra. Mi respuesta sobre Costa Rica se la acabo de decir, es que el doble de la gente está a favor de los que están en contra.

Ese tema fue reflejado en las elecciones, porque Ottón Solís fue un atacante del TLC y se vio reflejado en las urnas ese puñado de votos que al final le dio a usted la Presidencia.

Sí. Éramos 14 aspirantes. Eran 13 contra mí. Eso fue lo que hizo que al final los votos de los otros partidos decidieran por el que iba de segundo en las encuestas, y por eso Solís salió con tantos votos.

Presidente, si Costa Rica sigue adelante con este TLC ¿Para cuándo espera ratificar el documento?

Depende de la actitud de los señores diputados que se oponen en nuestro Parlamento pero yo creo que para principios del año entrante debería estar aprobado.



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